viernes, 30 de marzo de 2012

JOE SIMON ELIMINADO


Lo siento, pero debido a un amenazante correo del autor de la entrevista a Joe Simon en el número 76 de Alter Ego, me he visto obligado a borrar las cinco partes en las que había dividido la traducción al castellano. Ya le he explicado por mail que con el blog yo no recibo ni un duro (ni quiero) y que simplemente hago esto para que la gente tenga acceso a información útil que es bastante difícil de conseguir en castellano (tanto sobre cómics como sobre cualquier otra cosa).

En estos tiempos de fáciles demandas y de lucro inmediato he decidido tirar hacia lo seguro. Espero que no se ponga de moda entre el resto de entrevistadores, pero por si acaso, si algunas de las aportaciones aparecidas en el blog os han gustado, guardáoslas en vuestro disco duro. Y si alguien quiere la entrevista borrada se la haré llegar por correo.

Un saludo a todos y gracias por seguir este blog.

SPEEDBALL BABY - MEKONG SUE 7"


Speedball Baby – Mekong Sue 7"
(In The Red Recordings, 2000)

A-Mekong Sue
B1-The Diddler
B2-Cognac Blues

AQUI.

jueves, 29 de marzo de 2012

miércoles, 28 de marzo de 2012

RUTA 66, NUMERO ONCE



Ruta 66, NUMERO ONCE (Octubre, 1986)
BAJAR AQUI.

Nota: para poder bajar el archivo se tiene que tener instalado Google Chrome.

Extractos de lo que se puede encontrar en este onceavo número de Ruta 66:

"Al contrario de otros compañeros suyos en el rock neoyorquino, no miraban hacia Europa (Patti Smith, Television), ni siquiera a ambos lados del Atlántico (Blondie), sino al interior de los USA."
--- Santi Palos, sobre Ramones.

"Elvis estuvo en plenitud de facultades durante unos pocos años (el resto del tiempo, como diría el Sr. Dylan, estaba demasiado ocupado muriéndose), pero durante esos años hizo música más vital y viva que cualquier otra que se haya grabado desde el final de la Segunda Guerra Mundial."
--- Charles Shaar Murray, sobre Elvis.

"[...] Gatos locos figuran, hoy por hoy, como una de las más sólidas alternativas a la (merecida) dictadura que en estas lides imponen los Rebeldes."
--- Jaime Gonzalo en su reseña de "Prende una vela por mí", de Gatos Locos.

"Se cuenta que el mismísimo Paco de Lucía abandonó el purismo escuchando a Las Grecas, que tuvieron, por cierto, en Morena y Clara perfecta continuación, aunque con menos gracia."
--- Ignacio Juliá, en su informe sobre Flamenco Rock.

"Nick Cave. Ese tipo debería haberme pagado su caché sólo por estar en el mismo show que yo. El ni siquiera había nacido cuando yo andaba de gira. Por éso dije que le haría sufrir."
--- Declaraciones de Screamin´ Jay Hawkins recogidas por Rafa Cervera.

"[Jim Thompson] posee una visión exageradamente pesimista del mundo y la traduce en sus libros con un humor negrísimo, machacador, únicamente igualado en potencia por Henry Miller o Celine, dos de los escritores con los que con más frecuencia se le compara."
--- Ely Agramunt, en su artículo sobre novela negra.

martes, 27 de marzo de 2012

ENTREVISTA CON BOB BERT


Entrevista con Bob Bert, por Jeff Moehlis.
(Marzo de 2012. Esquilmada de Music Illuminati, traducida por Frog2000.)

Bob Bert fue el batería de dos de las más memorables bandas del Underground americano: Sonic Youth (tocó en los discos Confusion Is Sex, Sonic Death y Bad Moon Rising) y Pussy Galore (tocó en todas las grabaciones a partir de Exile on Main St). También ha tocado la batería con Boss Hog, Bewitched, Knoxville Girls y The Chrome Cranks, que recientemente han editado un nuevo e interesante álbum de swamp/noise/punk/blues llamado “Ain’t No Lies In Blood”. Bert respondió por email las siguientes preguntas (se recibieron las respuestas el 20 de marzo de 2012.)

Jeff Moehlis: Lo primero de todo, quería darte mis mayores condolencias por el reciente fallecimiento de tu esposa. Es inspirador, y por desgracia poco común, conocer a alguien del negocio musical que haya estado casado durante treinta años.

Bob Bert: Gracias. Sí, Linda y yo nos casamos en 1984, el mismo año en que lo hicieron Kim [Gordon] y Thurston [Moore], y Lee [Renaldo] y su primera esposa Amanda. En los últimos años ha sido realmente difícil tratar con el deterioro de salud de Linda, pero ahora ya estoy listo para rockear de nuevo.

JM: Realmente he disfrutado mucho del nuevo disco de Chrome Cranks. ¿Qué le llevó a la banda a juntarse de nuevo después de un descanso tan largo?

BB: Cuando la banda se acabó a finales de los años 90, Peter [Aarón] se trasladó al norte del estado, y yo ya no volví a hablar con él durante más o menos 12 años. Jerry Teel y yo, junto con Jack Martin, Kid Congo Powers y Barry London formamos Knoxville Girls, grabamos dos álbumes para In The Red Records e hicimos algunas giras aquí [en EEUU] y por Europa. A principios de 2009 recibí un correo electrónico de uno de los mayores fans de Chrome Cranks, Skeleton Boy, sobre el doble CD editado por Atavistic llamado Diabolical Boogie (con singles, demos y rarezas desde 1992 hasta 1998), y del que yo no sabía nada. Me decidí a localizar a Peter Aaron, reparar el daño producido por las diferencias que tuvimos en el pasado, y pillar algunas copias de Diabolical Boogie.

En lugar de sentirme molesto por que se editase sin mi consentimiento algo en lo que yo había estado tocando, me quedé muy contento de que todas esas grabaciones estuviesen bien documentadas, así como de las 4 o 5 nuevas canciones que se grabaron justo antes de que se todo se viniese abajo. Todos empezamos a comunicarnos de nuevo por Internet y decidimos volver a juntarnos y tocar un par de conciertos. En 2009 nos juntamos de nuevo y me sentí mucho mejor y me divertí más que la primera vez. Tocamos en Nueva York, Brooklyn y en un gran festival en Lyon, Francia. En 2010 nos volvimos a reagrupar, tocamos en la ciudad de Nueva York, en Brooklyn, batiendo juntos todo ese lote de canciones que grabaríamos para el álbum "Ain´t No Lies In Blood" [recién editado por Bang Records].

JM: ¿Cómo compararías el nuevo disco de Chrome Cranks con los anteriores?

BB: No hay ningún tipo de comparación. Este revienta con creces a los otros. Este es el disco de los Chrome Cranks que siempre quise hacer y escuchar.

JM: Además de vuestras ahumadas canciones originales, el nuevo álbum tiene alguna gran versión. ¿Por qué la elegísteis?

BB: Había varias elegidas por Peter Aaron. “Lover of The Bayou” era la única que me sonaba y siempre la había querido clavar.

JM: ¿Hay algún plan de gira para promocionar el disco?

BB: Todos vivimos en estados diferentes y tenemos vidas diferentes. Espero poder tocar algunos conciertos en algún sitio durante el año presente. Pero probablemente, girar durante largos períodos de tiempo como en los noventa, eso creo que es algo que no vamos a hacer. En esta ocasión estamos intentando ser más sabios.

JM: Si te parece bien, tengo algunas preguntas sobre los grupos en los que tocaste anteriormente, empezando con Sonic Youth. ¿Cómo conseguiste tocar con ellos?

BB: Me compré el primer EP con el nombre homónimo de la banda en cuanto salió y me gustó mucho. Fui a verles tocar algunas veces cuando estaban con su primer batería Richard Edson. Algunos meses después vi un flyer en una tienda de discos del downtown en el que decía que Sonic Youth necesitaba un batería, así que lo arranqué de la pared y los llamé.

JM: Fuiste su batería en el disco Bad Moon Rising, que a menudo suele recordarse como uno de los mejores de Sonic Youth. ¿Qué intentaba hacer el grupo en ese disco? ¿Crees que fue exitoso?

BB: En ese momento Sonic Youth no trataba de lograr otra cosa que hacer lo que hicimos. Cuando completamos las canciones las vinculamos entre sí para formar una única composición más larga y la tocamos en directo de la misma forma. Al grupo le llevó mucho tiempo conseguir a alguien que editase ese proyecto. Creo que el hecho de que me estés preguntando por el mismo cerca de 27 años después, y de que sea recordado como uno de sus mejores discos, podría hacernos considerar que fue todo un éxito.

JM: Formaste parte (al menos) de la formación de Sonic Youth durante dos giras: The Savage Blunder Tour en Estados Unidos y una gira por Europa. ¿Qué se sentía al ir de gira en aquella época?

BB: “The Savage Blunder Tour” fue la primera gira tanto para Swans como para Sonic Youth, fue en 1983. Se trataba de diez personas en el suelo de una furgoneta, una U-Haul, directamente dirigiéndose hacia el Sur. Yo era el único que en aquella época no fumaba cigarrillos, así que fue como viajar entre niebla. Ambos grupos acababan de sacar sus primeros EP´s, y en esos pueblos bonitos nadie conocía quiénes eran esos freaks de NYC, así que podías ver cómo todas las cabezas se giraban para mirarnos. Tengo montones de fotos de esa gira que incluiré en un libro en el que pronto estaré trabajando.

Giré por Europa con SY en tres ocasiones. Antes de la primera vez estuvimos tocando en el Speed Trials festival, en una galería de NYC junto a The Fall y una joven banda de hardcore llamada Beastie Boys. Al día siguiente Lee & Thurston se marcharon con Glenn Branca a Europa mientras se estaba montando la primera gira de SY por Europa. Yo volé hasta allí el día de mi cumpleaños, junio de 1983. Volé durante 24 horas y al llegar me subí al escenario en Lausanne, Suiza. Cuando acabamos el concierto, empezó una pequeña revuelta en la que empezaron a prenderse cosas, fue algo estúpido y las cosas enloquecieron. Hicimos la gira acarreando 13 guitarras y viajando con pases europeos. Definitivamente, Sonic Youth allanó el camino para que las bandas indies americanas pudiesen girar por Europa.

JM: ¿Sigues en contacto con los miembros de Sonic Youth?

BB: Si, con todos ellos. De hecho he tocado la conga en algunas de las canciones del LP en solitario de Lee, que se acaba de editar hoy. Probablemente lo vea esta noche.

JM: ¿Cómo era estar en Pussy Galore en comparación con estar con Sonic Youth?

BB: Es como comparar manzanas y naranjas. Cuando me enrolé con los chavales de Pussy tenía diez años más que ellos, y mis influencias eran totalmente diferentes, pero todo funcionó muy bien y estoy muy orgulloso de haber estado en ambos grupos.

JM: Neil Hagerty me contó que la grabación de Exile On Main Street por parte de Pussy Galore fue una respuesta al rumor de que Sonic Youth iba a grabar el White Album, algo que nunca llegó a ocurrir. ¿Estaba ya la idea flotando en el ambiente cuando estuviste con Sonic Youth?

BB: Sí, ellos ya hablaban sobre ello y recuerdo un ensayo de SY en el que estuvimos tocando "Back in the USSR", pero eso fue todo. Cuando me uní a Pussy Galore Jon me mencionó la idea y pensé que era algo brillante. Esa fue mi primera grabación con Pussy Galore, Neil acababa de llegar a Nueva York, y en pocos días acabamos la grabación en una cuatro pistas de cassette. Sacamos 500 copias en cinta, y cuando Jon estaba intentado que Caroline se lo distribuyese de alguna forma, fue cuando nos contrataron.

JM: ¿Cómo ves el legado de Pussy Galore?

BB: Como el de la banda más cool y rockera de todo el Planeta.

JM: Parece que el concierto de reunión de Pussy Galore de Diciembre le cogió a todo el mundo por sorpresa. ¿Hay esperanza de que sea algo más que una cosa de una sola vez?

BB: Nunca se sabe. Actualmente Right Now!, Sugarshit Sharp y Dial M for Motherfucker están siendo remezclados para reeditarse en vinilo y como descarga en internet.

JM: ¿Qué consejos le darías a alguien que empieza en el mundo de la música?

BB: Esfuérzate todos los días e intenta ser original. No seas un imbécil.

JM: ¿Cuáles son tus planes, musicales y de cualquier otro tipo para el futuro?

BB: Escribir un libro con mis fotos, rockear junto a los Chrome Cranks y trabajar con mi ídola y buena amiga Lydia Lunch a finales de año. Vivir mi vida a tope.

JM: ¿Desde dónde me estás respondiendo?

BB: Desde mi casa en Hoboken, New Jersey, el hogar de Frank Sinatra y Steve Shelley.

lunes, 26 de marzo de 2012

¡Tengo que Vivir Con Este Tío!: Alan Moore & Melinda Gebbie (2 de 2)


¡Tengo que Vivir Con Este Tío!: Alan Moore & Melinda Gebbie (2 de 2).

(TwoMorrows Publishing, Septiembre 2002. Traducido por Frog2000)

Primera parte.


“Respecto a ejemplos más específicos: intento olvidarme de ellos porque contradicen la cuidadosa imagen absolutamente omnipotente de mí mismo que suelo proyectar. Por otra parte, recuerdo que cuando estuve escribiendo el número veinte de Promethea me quejé a Melinda del aislamiento intelectual que sufría en el solitario camino que había escogido, y que estaba claro que no sería muy justo que fuese en solitario quien tuviese que resolver determinadas cosas, como el número mágico de la Sephira abismal llamada Daath, uno que incluso ni siquiera el propio Aleister Crowley había intentado tratar de dar con ella. Entonces ella me sugirió brillante e inmediatamente un par de conceptos abstractos matemáticos como Pi y el número dorado, aunque yo le contesté: “¡Vuélvete al coche, mujer! ¡yo ya sé lo que me estoy haciendo!” y volvió su cabeza contra la pared durante un par de días más, frunciendo el ceño y quedándose abatida. Finalmente, caí rápidamente en la cuenta de que Pi, al ser definitivamente indefinible y por lo tanto, un número falso (como si fuese una Sephira situada entre los números tres y cuatro), debía ser finalmente el número que yo estaba buscando. Entonces recordé que Melinda me había sugerido la solución a mi problema durante alguno de los días inmediatamente anteriores y en ese momento tengo que admitir que me sentí totalmente humillado. De todos modos, por fortuna fui capaz de admitir que su sugerencia había sido un golpe de suerte, y que de alguna forma quedaba claro que era yo quien realmente hacía todo el trabajo intelectual. Espero que ella no lea esto nunca o mi frágil fachada intelectual de superioridad inglesa seguramente quedará hecha añicos para siempre.”

Para ella, un típico día de trabajo empieza despertando las diez y media y dibujando hasta las doce y media, momento en el que se toma un descanso. “Me voy al gimnasio o al pueblo, vuelvo sobre las siete de la tarde y sigo trabajando hasta las nueve. Trabajo unas siete horas diarias, y en invierno trabajo durante la noche y duermo durante el día.”



“Siempre tengo música sonando mientras estoy trabajando. Me encanta los discos “novelty”, como las colecciones de Lounge y el jazz (aunque no me gusta ni el bop ni la fusión), la “Latin Music”, la música Mexicana, las músicas del Mundo, Bollywood, cualquier cosa excepto la música industrial o el “cock-rock.”

“Alan se levanta a las ocho y trabaja hasta las ocho. No tiene contestador, por lo que realmente trabaja durante unas cuatro horas diarias, según las llamadas telefónicas que tenga que contestar.”

“Alan trabaja en silencio. En realidad no mira mucho la TV y tampoco escucha música. No escribe nunca en presencia de otras personas, y yo tampoco dibujo Lost Girls cuando él está presente.”

“Es muy bueno aportando ideas que me ayuden (muy generoso, con análisis elogiosos y útiles, sea con un proyecto mío en solitario o con algo que estemos haciendo juntos.) Realmente no me importa el hecho de que Alan use mis rasgos en sus personajes, pero en Lost Girls la fisionomía de Wendy está perezosamente basada en mis rasgos corporales, y el padre de Dorothy se parece bastante a Alan.”

“Los dibujos es lo que yo hago mejor. Aunque me ha alentado mucho para que escriba más cosas, y en un futuro me gustaría intentar divertirme diseñando mis propios argumentos, pero el arte visual sigue siendo mi arma elegida desde el principio.”

“Nos apoyamos uno al otro de forma igualitaria. El me hace viscerales lecturas de su trabajo y me cuenta cuáles son las fallas que ve en el terreno, las dificultades que cree que está experimentando. Raramente llega a decir: “No sé si seré capaz de sacar esto adelante.” Se pone a elucubrar ideas sobre Promethea de forma seria y dando que pensar ¡y luego sigue adelante! Alan se ha acercado a Promethea casi con fe ciega (¡y sigue rechazando ponerse gafas!). Combinar el nombre de la protagonista de 23 formas diferentes, con certeros combos de palabras, ha sido algo que le dejó sobrecargado durante un par de semanas.”

“Lost Girls ha sido con lo que más he llamado la atención durante los últimos veinte años. Había tomado la resolución de encaminarme en otra dirección, hacia el mundo del cine, después de que nuestro tercer editor para el proyecto quedara totalmente inoperativo. Durante un año estuve trabajando en una película de una hora de duración basada en uno de los “Spoken Word” de Alan, “The Birth Caul”, que incluiría material de archivo de su familia, escenas de Northhampton y su “performance” en escena en el tribunal del Condado de Nottingham.”


“Un joven valiente y con muy buen gusto me comentó su interés por Lost Girls y me animó para que la acabara. Dos años después estaba a dieciséis páginas del final. Me encontraba tan emocionada ante lo cerca que estaba de su finalización que tuve que tomarme unas pequeñas vacaciones para poder calmarme.”

Lost Girls cuenta con muchos de los temas que Gebbie ya había explorado en sus primeros trabajos, lo que me lleva a preguntarle si su pasado la ha limitado de alguna forma: “En realidad evitaría decir que es una forma de rellenar mis expectativas, porque no soy alguien que pueda estar haciendo lo mismo durante mucho tiempo. Posiblemente no me habría entusiasmado tanto con Lost girls durante estos veinte años si no hubiese podido cambiar constantemente mi estilo de dibujo.”

“Todos los proyectos, al igual que las relaciones personales, tienen su propia personalidad. Nada es tan liso como el cristal: en todo tenemos un acercamiento, una primera conversación, un flirteo, una luna de miel, y peleas. Todos estos estados está muy claro que se darán sin que haga falta ningún acto creativo. En nuestro caso lo que teníamos era este embarazo terriblemente largo que se combinaba con la emoción que nos producía entregarnos mucho a algo que estábamos haciendo juntos”.

“Habiendo dicho todo esto, todas esas respuestas se produjeron por la interacción entre dos egos muy grandes, o por lo menos mucho más verdaderos que el que habitualmente se produce en el poco comprendido mundo de la interacción entre personas.”

“Los riesgos de trabajar en algo juntos y además tener una relación personal combinados dictan ciertas reglas de conducta. No maltrates a tu socio sin pensártelo dos veces. No dejes que pequeños resentimientos sin sentido crezcan y ennegrezcan el espacio creativo compartido que habéis creado juntos. Puede ser difícil porque ambos tenemos bastante temperamento, pero eso se compensa por el respeto genuino que nos profesamos el uno al otro.”

“No tenemos desacuerdos personales de por sí. A veces quiero dibujar algo de una forma determinada y a él le gustaría que estuviese dibujado de otra forma, así que tratamos ambas para ver cuál funciona. Para la recopilación del 11 de Septiembre hicimos seis páginas que incluían un naipe de tarot que él quería que fuese un duplicado exacto de dos figuras que saltaban de un dibujo anterior. Representaba “La Torre” y yo dibujé algo especial para plasmar esa carta. El me pidió si podría cambiar la imagen para que fuese como él la tenía pensada, pero el colorista y yo mismo preferimos dejar que la imagen de la carta pareciese diferente al resto. Una vez que Alan vio cómo quedaban las pruebas de color, se quedó muy entusiasmado con el cambio que había hecho yo.”

A veces Alan ha compartido la idea de que se ha logrado una simbiosis de trabajo en un punto dado de una relación creativa. “Quizá haya un par de escenas que sugerí en Lost Girls de las que Melinda recelaba en un principio, o por lo menos, cuando yo la estaba leyendo lo que ocurría, ella empezaba a vomitar y chillar: No, no, no, no, no, una y otra y otra vez.”

“Por otra parte, cuando al final veía la escena en cuestión abocetada y tenía la oportunidad de calmarse y empezar a diseñar los colores y la atmósfera emocional de la situación, normalmente surtía dicha escena con una visión mucho más extrema y bella de lo que yo podría haberme imaginado en un principio.”

“En las raras ocasiones en las que ella no era capaz de que le gustase alguna de las escenas propuestas, tenía libertad total para comentar qué era aquello que le daba problemas, dejando que me marchase para volver con alguna otra cosa. De forma invariable, lo que yo presentaba a continuación, con lo que me ponía de acuerdo con Melinda, siempre era mucho mejor y estaba mucho más pensado que lo que le había presentado en un principio, así que al final funcionaba mejor para la totalidad de Lost Girls, que es al fin y al cabo lo que más nos preocupaba.”

Cuando uno disecciona sus procesos de creación puede ver la sinergia que produce un trabajo y lo necesario que es apoyarse uno a otro. “Alan y yo trabajamos con un argumento básico”, dice Melinda. “El solía escribir un guión completo para mí, con descripciones y acotaciones, pero yo me dejaba algunos detalles fuera, por lo que empezó a abocetar algunas cosas él mismo, para que yo pudiese ver qué es lo que quería realmente. Yo lo dibujaba todo sin bocadillos, usando el espacio de forma muy cuidadosa, con intención de que el rotulista pudiese poner los bocadillos en sitios en los que no quedaran tapadas caras, manos o las porciones visuales más importantes que hacían posible la narrativa.”


“A Alan le gusta confeccionar sus guiones de una forma tan ajustada como le sea posible al estilo e intereses del dibujante. La historia, los personajes y los detalles que aparecen en los fondos están encaminados para que sus colaboradores (o “putillas”, como suele llamarnos) se queden esperando con ansia las siguientes partes del guión.”

“Lost Girls es un buen ejemplo de todo esto. El primer cómic con argumento que intenté hacer era uno que se llamaba “My Three Swans”, una historia colegial sobre tres hermanas calentorras que flotaban en un mar de confusión sexual. Le conté a Alan que me gustaban las historias sobre tres mujeres de edades diferentes con el pelo teñido y ¡voilá! nació otra saga sexual más.”

Su segunda colaboración más importante ha sido la serie de Cobweb para la antología de ABC “Tomorrow Stories.” El personaje femenino protagonista principal es una versión cargada sexualmente del Spirit de Eisner, permitiendo que ambos creadores hagan hincapié en algunos temas escogidos de sus propias vidas e intereses personales. “Colecciono muñecas barbie”, dice Melinda, “y Alan mezcló mi obsesión con ese tema con un científico loco que convierte a Cobweb y Clarece en muñecas, y tienen que luchar por sus diminutas vidas de vinilo. En el segundo número de “Cobby”, le dije que resultaría divertido hacer una historia de chica-en-la-luna al estilo de Virgil Finlay, así que Alan hizo surgir para mí una encantadora pieza de tres páginas sobre un cadete espacial, completándolo con fantasmas bailarines.”


“Para el tercer número usamos el formato de póster de película, remontándonos hasta las películas de cine negro de los cincuenta, especialmente hasta Vertigo, debido a toda esa ligeramente necrofílica iluminación de gas verdoso y violeta ensoñador. “Lil´ Cobweb” fue un matrimonio entre nuestro mutuo interés por los cómics de Archie con el duro realismo yuxtapuesto que podemos encontrar en Crime SuspenStories.”

“La idea del collage proviene de nuestra fascinación compartida por el Hundred Headed Woman (La Mujer 100 cabezas, 1929) de Max Ernst. Durante días estuve recortando imágenes de grabados de acero de forma aleatoria y esparciéndolas por todo el suelo. De allí cogía una polilla, de aquí, un cactus, un castillo o un autobús, montañas, un lago helado, y después las pegaba sobre un tablón, Alan escribía ensoñadores pasajes descriptivos, basados en las enrarecidas apariciones que Cobweb hace en las viñetas, entre cactus retorcidos, perros de aguas, niños abandonados ahogándose y lúgubres gaviotas.”

Su obsesión con las muñecas Barbie añade una dimensión extra a su feminismo declarado (aunque no militante), desconcertando a Alan. Comenta Melinda sobre el asunto: “La hija de Alan, Leah, y yo, sacamos sus viejas muñecas Sindy cuando ella cumplió los trece años, y las vestimos y arreglamos el pelo. Mientras estábamos jugando con las muñecas nuestras mentes empezaron a flotar juntas hasta compartir un “espacio para niñas”. Disfrutamos de una noche de charla maravillosa, y al día siguiente salí y me compré una Barbie. Eso fue hace diez años. Dos de mis amigas de Northhampton las coleccionan, y tengo otras cuatro en San Francisco que también lo hacen y que están esperando a otras chicas (y chicos) coleccionistas para hacer una fiesta de muñecas. Supongo que también puede que sea una diseñadora de ropa frustrada. Me encanta la vieja ropa de Givenchy, Dior y Forties.”

“Oh, Jesús, no me hagas empezar”, dice Alan. “No te puedes hacer a la idea. Aparentemente, en algún sitio de su cuerpo hay cierta cantidad de sangre húngara, así que asumo que ella es como una antigua y enloquecida Maga Gitana o algo parecido.”

“En las celebraciones milenarias que celebramos en nuestra granja de Wales, recuerdo que Melinda se encerró en una de las caravanas y empezó a dar a todos los chavales que estaban en la fiesta unos tatuajes temporales con motivos de demonios Tibetanos y cosas parecidas. Una de las madres le dijo a su hija que no volviese a esa caravana porque Melinda sería capaz de venderle unas pinzas para la ropa. Otra más sugirió que ella sufría algún tipo de necesidad ancestral que sólo podría ser calmada comprando ochocientas muñecas Barbie, pero realmente no tienen ni idea. Solía pensar que era culpa de un instinto maternal proyectado, pero tiene tantas muñecas que en realidad tendría que haber sido un salmón o una abeja.”


“Alan es el juez definitivo de mis dibujos”, comenta Melinda. “Mi negocio sólo funciona si estoy haciendo de forma adecuada mi parte del trabajo (¿es fácil seguir el argumento, se entiende bien o hay que pensar de nuevo como hacerlo?) En realidad yo no doy mi opinión sobre lo que él hace con otra gente, excepto por algunos comentarios sobre sus “performances” en CD. Si hay mucho ruido de fondo (o música, como insiste su colaborador en llamarlo), eso ahogaría la voz de Alan y los agudos, la textura y su acentuación se escucharían más apagados.”

“¿Cómo trata él con la crítica profesional?, poniendo mala cara la mayor parte del tiempo. Yo, por supuesto, soy alguien que me atengo muy razonablemente a hacer cambios hasta que llegue la finalización del trabajo ¡eso según los caprichos que tenga mi compañero! Somos bastante equitativos respecto a la protección de nuestras respectivas labores (me molestan los pequeños errores que existen en mi trabajo durante la pre-producción), él suele contar cada “R” de los “Aaarghs!” y cada “H” de los “Aaaahs.”

“Watchmen me lo leí antes de conocer a Alan. Nunca había tenido ningún interés en los vigilantes de la capa, pero me quedé muy impresionada por todos los matices apocalípticos de esa épica historia. Me impresionó mucho la soledad del Dr. Manhattan y el Búho, los super-personajes heroicamente proporcionados dibujados por Dave Gibbons y el delicado trabajo realizado por el colorista con la paleta de colores.”

“Promethea es una proeza asombrosa. Anteriormente nadie había intentado hacer un cómic educativo que se basara en la Cábala, creo yo. Es la prueba definitiva de que el medio del cómic es capaz de transferir información inalcanzable tan sólo por medio de dibujo y texto.”

“The Bojeffries Saga” fue tremendamente divertida. Más divertida y con una relevancia mayor que la Familia Addams, porque te hacía contemplar a esos monstruos en sociedad, así como la disconformidad con la que dichos monstruos intentaban arreglárselas en una sociedad incomprensible (la nuestra). Por el bien de la aventura embriagadoramente pura, debería decir que adoro La Liga de los Hombres Extraordinarios. El dibujo de Kevin O´Neill es tan perverso, humorístico y dramático como el guión de Alan. Es la mezcla perfecta de talentos.”

El motor masculino es quien conduce la maquinaria de esta industria, y Melinda es consciente de que a ella se la observa como si estuviese atada a Alan, de forma que incluso algunos se cuestionan sus habilidades para que su dibujo prevalezca por sí mismo. Para aquellos que prestan un poco más de atención, está claro que la sensibilidad arriesgada de la propia Melinda es la que domina las historias que ha hecho junto a Alan.

“Volví a saltar a la palestra del mainstream con el pase de mayor graduación”, comenta. “Lo más divertido de todo es que, cuando estaba en el underground dibujaba pornografía, y ahora también lo sigo haciendo. Nadie me ha tratado muy mal desde que empecé a compartir mis habilidades con Alan, pero eso no es una sorpresa tan enorme ¿verdad? Por el contrario, algunas personas están muy ansiosas por besarme mi delgado culo metálico, pero ese es el efecto que produce el trabajar con el Señor Alan, es cierto.”

“No me importa gran cosa si tan “sólo” se me ve como la socia de Alan. Es una situación que comparto con todos los demás con los que él ha trabajado, y Alan sólo trabaja con los mejores. ¿Qué ganamos trabajando juntos? Un conjunto heterogéneo formado por dos consciencias individuales.”

Ese “conjunto” generó un montón de problemas cuando DC Comics compró Wildstorm, editores que sacaban el sello ABC de Alan. Habiendo jurado que jamás trabajaría de nuevo con DC, fue forzado a tener una alianza nada fácil con ellos que explotaría cuando el editor de DC, Paul Levitz, se negaría a publicar una historia de Cobweb en el octavo número de “Tomorrow Stories”. Aunque otra narración sobre la misma historia llegó a aparecer en el tomo de DC “Big Book of Conspiracies”, haciendo referencia al escritor de Ciencia Ficción L. Ron Hubbard y al científico y ocultista John Whiteside Parsons, DC se acobardó e hizo que Alan y Melinda se cabreasen.


Cuando se la pregunta si la preocupa que Alan “se encamara” de nuevo con DC cuando esta editorial compró Wildstorm, el desdén por parte de Melinda resulta muy obvio. “Alan “no se encamó” de nuevo con ellos, sería más parecido a que un inocente dormilón sucumbiera al sueño, y cuando despertase tuviese a un súcubo chupándole la sangre. Pensó muy seriamente en abandonar todas las series, pero eso habría dejado sin trabajo a un montón de buena gente y habría acabado con sus nuevos proyectos.”

“Respecto a todos los problemas causados por cierta persona al mando de DC, todo lo que podemos hacer es partirnos de risa de sus mezquinas y patéticas ganas de crear problemas. Alan ya está harto. Ha rechazado seguir adelante con el planeado relanzamiento de Watchmen. Todo lo que puedo decir es que es una pena que intentaran molestar a Alan con ese tema.”

Aunque no se respete a Melinda debido a su colaboración con él, a Alan no le precosa mucho, aparte de por lo que por lo general suele sufrir un creador femenino que trabaje en esta industria. “Por fortuna nos estamos adentrando en el futuro,” dice Alan, “en el que el género del creador no marcará ninguna diferencia respecto a cómo la audiencia lo considerará a él o a ella, o a su trabajo. En el caso de Melinda supongo que una vez que la finalizada gloria de Lost Girls se desvele al mundo, el ser pasada por alto será uno de sus menores problemas.”

La finalizada gloria de Lost Girls será revelada en una edición de tres números de ochenta páginas, de las que tan sólo cincuenta y seis habían sido impresas con anterioridad. Resulta curioso escuchar la reacción masculina a lo que decididamente es un trabajo femenino. Se han referido a ello como “pornografía literaria (en el buen sentido)” o “no sólo funciona como algo erótico o pornográfico, porque sigue recordándote que tiene una historia detrás”. Será fascinante ver la reacción que provocará lo que esencialmente es un proyecto ubicado en el mucho más diverso mundo de 1950.

“¿Por qué debería funcionar el tener una historia detrás en contra de la estimulación sexual?”, dice Melinda. “¿Seguro que la lubricada piel rosada al descubierto podría ser mejorada al usar las motivaciones de los personajes cuya piel está directamente implicada en la trama? Dejemos que aquellos cuyos jugos secan el pensamiento de la caracterización en la pornografía se queden tal y como están (confortablemente sentados en un pegajoso sofá) frente a un antiguo buen poema cinematográfico repleto de temblorosos extraños revolcándose en ropa interior alquilada y jadeando aburridos antes de ser galvanizados por cuerpos a los que se les ordena hacer obscenidades.”

La inocencia y naturalidad diletante de la que hacen gala los personajes de Lost Girls se yuxtapone a las explícitas escenas sexuales. En la mayor parte del trabajo de Melinda (incluso el que tiene más rasgos mainstream) aparecen escenas lésbicas, lo que la deja al descubierto para recibir otro ataque de feminismo reaccionario resentido. “La primera gran reacción por parte de una mujer provino de Suzie Bright, profesora de políticas sexuales en la Universidad de Santa Cruz. Dijo: “La gente debería postrarse de rodillas y adorar esta obra. Obviamente es algo precioso, es todo un mundo en sí misma.”

“Los amigos han comentado el color, las mujeres que aparecen, los fondos, los diálogos y la descripción que se hace de los hombres. Ninguna mujer ha encontrado nada que objetar sobre la forma en que son presentados los personajes. Sospecho que inevitablemente, Lost Girls conseguirá el rechazo de la líbido femenina más delicada.”


Sus dibujos también han agraciado las páginas de los proyectos que Moore ha realizado para la editorial Avatar, que suele enfocarse en mujeres de pechos turgentes (si es que alguien podría llamarlas “mujeres”), y que parece ir en contra de sus inclinaciones feministas. “Esos pobres chicos nunca han estado en un vestuario de chicas”, dice Melinda, y Alan le da la razón, y además comenta que de ninguna forma ella está atada a él. “Ella encuentra que el estereotipo actual de nena que hay en los cómics modernos es bastante risible”, dice Alan, “y yo y un gran números de artistas masculinos que conozco hemos de decir que estamos completamente de acuerdo con ella.”

“Sólo tienes que echar un vistazo a cómo dibuja una mujer alguien al que le gusten de verdad las mujeres, sea Melinda o los hermanos Hernandez o sea quien sea, para poder observar las deficiencias de un dibujante que gasta más tiempo fantaseando con mujeres que conociéndolas en persona.”

“En cuanto a considerar si le importaría mucho aparecer en un comic book junto con dibujos de un estilo u otro en particular, he de admitir que a mí no me importa mucho, porque al fin y al cabo es ella quien elige qué hacer en su carrera profesional, y definitivamente es ella quien debe tomar la decisión. Somos compañeros y nos gusta trabajar juntos tanto como nos sea posible, pero Melinda es una creadora por sí misma, y su carrera no sólo depende de mí.”

“Tampoco debería necesitarme para encarrilar su carrera hacia proyectos que no ofendan la sensibilidad de nadie. Melinda es una persona muy fuerte y resistente que se ha transformado en granito cada vez que alguien la golpeaba. Ha sobrevivido a cosas que a mí me harían estremecer, y eso que yo también soy muy fuerte. La delicadeza de su dibujo no significa que su personalidad sea de porcelana. Aunque sería bonito, no es nadie frágil ni alguien a la que se pueda ofender fácilmente.”


Sin embargo, ella puede percibir la intensa reacción que tienen los aficionados al trabajo que ha realizado junto a Alan. “Alan tiene sueños en los que los fans le mutilan”, dice Melinda. “Una pandilla de ellos casi lo arrojan por una barandilla. Después de una “performance” en Londres, su hija y él fueron arrollados por un enorme y jadeante entusiasta que persiguió a nuestro grupo hasta un pub, procediendo después a vocearle preguntas a Alan durante casi una hora.”

“Hace unos años fui a Londres para apoyar un Panel de Mujeres Artistas en la Convención de Cómics que se celebra allí. Me senté entre el público para poder ver y escuchar lo que se decía y alguien le preguntó a la gente que estaba en la mesa: “¿Cuál creéis que es la razón de que las mujeres que hacen cómics hayan sido tan marginadas?”. Una mujer, de la mesa o de entre el público, contestó: “Bueno, personalmente yo creo que ya es hora de que Alan Moore deje de acaparar toda la atención y permita que algunas mujeres entren dentro del campo de los comix.”

“Tan sólo llevaba un año con Alan Moore, pero ya me había puesto al día de lo mal que lo había pasado su familia financieramente al respaldar Big Numbers. A pesar de dedicarse al proyecto duramente junto con su entonces socio y amigo, algunos problemas inesperados barrenaron el proyecto hasta caer en un gran agujero negro fiscal. Sin embargo, ARRGGHH, su anterior proyecto para el campo de los cómics, había sido un éxito, porque estaba bien producido y bien pensado. Sabía que Alan estaba extremadamente orgulloso de lo que habían logrado producir entre ellos tres. Era, y es, un ardiente defensor de los derechos de la mujer.”

“Levanté la mano y dije lo que pensaba de forma muy razonable: “A Alan Moore le encantaría ver a más mujeres teniendo éxito en sus vidas artísticas. No tiene ningún velado interés en detener la creatividad de las mujeres, pero es cuestión de cada una progresar por sí misma. Echarle la culpa de esa forma no lleva a ninguna parte.”


“Después de la charla, una mujer que estaba involucrada en cierto proyecto vino donde yo me encontraba y me dijo: “Honestamente, Melinda, no tienes que proteger a Alan sólo porque sea tu novio.” Cuando me estaba dirigiendo hacia el grupo de mujeres con las que había estado planeando pocas semanas antes producir un cómic, se movieron aún más lejos de mí mientras hacían planes para irse de picnic. Esa fue mi última visita a la Convención de Cómics londinense.”

“La primera convención a la que asistí fue la de San Diego en 1978. Ahí fue donde conocí a Harvey Kurtzman, Virgil Partch y Dan O´Neill. Estaba organizada en El Cortez y contaba con una piscina azul circular, rodeada de hileras de terrazas escalonadas en espiral que llegaban hasta el décimo piso. La función improvisada de la primera noche fue una actuación natatoria desnuda, ávidamente observada por Bob Clampett y otras luminarias de la animación. El resto del fin de semana fue evolucionando como si fuese un episodio de Little Annie Fanny. Me sigue gustando la idea de un salón de cómic situado en un lugar exótico.”

“Realmente no veo que otros creadores socialicen entre sí gran cosa. Todos vivimos lejos unos de otros y estamos muy ocupados con nuestros trabajos y familias. Un año hice una fiesta de cumpleaños en mi piso e invité a cada historietista que conocía y vinieron todos, ¡los cuarenta y dos!”

“Cada uno de ellos pintaron sobre un enorme papel de estraza que estaba colgado en las paredes de mi vestíbulo. Spain dibujó una gigantesca mujer desnuda de color rosa agitando su culo, con enormes zapatos negros. Larry Rippee dibujó a un hombre flaco que estaba sacando a pasear un par de delgados genitales con una correa de perro. Trina me dibujó una super-heroína anciana vestida con capa roja.”

“Alan me anima a que observe las habilidades de un montón de dibujantes del mainstream a los que previamente les había prestado poca atención. Gente cuyo individualismo cinético les hace buscar una apariencia más cruda que resulta en un dibujo más vivo. El entusiasmo de Alan, en algunos casos, le ha llevado a animarme a que me fije de nuevo en el dibujo de algunos de mis amigos que “militaron en el underground”.


En los Setenta, dentro del campo del cómic surgió un cohesionado movimiento de mujeres artistas. Las asociaciones generadas entre los creadores redundaron en el beneficio de todos. “Si amas a los seres humanos”, dice Alan, “es bueno tener todo un catálogo de percepciones, sensaciones, emociones y respuestas emocionales diferentes para poder incrementar las tuyas propias. Si un compañero instiga tu propio punto de vista, tu propia forma de ver a la gente y al Mundo que te rodea, éste alcanzará una profundidad estereoscópica completa. Tu visión se volverá aún más real, más resonante y profunda, menos inclinada hacia el solipsismo y las tendencias obsesivas que provendrían de una perspectiva solitaria y aislada.”

domingo, 25 de marzo de 2012

GOLDEN BOYS - GOT TIME 7"


Golden Boys – Got Time 7"
(Solid Sex Lovie Doll Records, 2005)

A-Got Time
B-Cold Hands

AQUI.

sábado, 24 de marzo de 2012

THE GOLDEN BOYS - GOT NO HOME 7"


The Golden Boys – Got No Home 7"
(Perpetrator Records, 2004)

A-Got No Home
B-Slow Down

AQUI.

viernes, 23 de marzo de 2012

PRETTY FUCK LUCK DISCOGRAPHY


PRETTY FUCK LUCK
(Recopilación de singles, directos, temas raros).

1-A FROG IN MY THROAT
2-OM IN THE BATHROOM
3-SOUL BLONDE
4-KING LOSER
5-SABRA
6-RAVEN STRIP
7-13 GOLPES
8-BLUE JOB/JELLY FLESH
9-FUCK TRUCK
10-HURRICANE FRANK
11-FIRE (LIVE)
12-I´M CRAMPED (LIVE)
13-PUSSY STOMP (LIVE)
14-IVY
15-EL PEOR DIOS
16-COCO IS COMIN´

AQUI.

miércoles, 21 de marzo de 2012

RUTA 66, NUMERO DIEZ


Ruta 66, NUMERO DIEZ (Septiembre, 1986)
BAJAR AQUI.


Nota: para poder bajar el archivo hay que tener instalado Google Chrome.

Cuando se reivindica poco a un grupo es porque se ha convertido en uno de culto. Así ocurre con Dr. Feelgood, que siempre ha sido una banda "que mola mucho" pero que nadie suele sacar a relucir en ninguna conversación. Subsanando dicha afrenta, Ladis Montes los recordará con soltura en unas cuántas páginas. Para los fanáticos de los Clash (entre los que no me encuentro) se revisa al otro grupo de Joe Strummer, Big Audio Dynamite, a mi entender otra banda también de culto. La vital entrevista a Sky Saxon, el hombre detrás de los recordados Seeds, desvelará a un tipo que navegó entre la chaladura y la agudeza. Y entre perlas como el final del informe sobre los "hits" del verano, el de country y el "elogio de lo auténtico", el de Alex Chilton y la presentación de unos Fleshtones que estaban en pleno apogeo, discurrirá un número del que yo, de entre todas estas bestias pardas, me quedaré con el artículo dedicado a los grandiosos B-52´s.

martes, 20 de marzo de 2012

MINISTRY - POWER DEPARTMENT


Ministry – Power Department
(CD-Bootleg, Bundy Records, 1992)

1-Breathe
2-The Missing
3-Deity
4-Man Should Surrender
5-No Bunny
6-Smothered Hope
7-So What
8-Burning Inside
9-Thieves
10-Stigmata
11-Stainless Steel Providers
12-Public Image
13-Land Of Rape And Honey

AQUI.

lunes, 19 de marzo de 2012

¡Tengo que Vivir Con Este Tío!: Alan Moore & Melinda Gebbie (1 de 2)


¡Tengo que Vivir Con Este Tío!: Alan Moore & Melinda Gebbie (1 de 2).

(TwoMorrows Publishing, Septiembre 2002. Traducido por Frog2000)

Guionistas… no puedes vivir con ellos ni tampoco asesinarlos. Hey, Image Comics lo intentó, pero incluso al final tuvieron que entregarle la corona al guionista más influyente que ha tenido el cómic durante los últimos veinte años.

¿Y las chicas dibujantes? “Hey, nena, siempre puedes editar o dar el color” [En el original, “edit or color”, que también se puede traducir como montar o teñir[te].] Si eras mujer en los setenta y querías dibujar cómics, te habría resultado mucho más fácil derribar el Muro de Berlín. ¿Y qué oportunidades tenías dibujando (¡glups!) imágenes pornográficas de serviles machos pisoteados por mujeres dominantes en los Comix Underground? Porque puede que para Robert Crumb le resultase algo muy bonito fustigar y taladrar un nuevo agujero en la especie femenina, pero para una mujer, poner nerviosa a toda la Sociedad de una forma similar era como descender un escalón social.

De alguna forma, un guionista de Northhampton, Inglaterra, y una dibujante de Sausalito, California, se encontraron el uno con el otro y empezaron a trabajar en una industria que ya no posibilitaba la reunión de creadores a no ser que se encontrasen viviendo en un radio de cincuenta millas alrededor de Manhattan.


Nos encontramos en el 18 de Noviembre de 1953, y si tomases un tren y viajases durante una hora en dirección al norte de Londres, serías testigo del nacimiento de Alan Moore. Charles Dickens aún tiene bastante que decir sobre esa ciudad industrial, mientras Alan crece en Council Flats (unas casas de alquiler de unos pocos centavos que se encontraban a las afueras del pueblo), un lugar que hubiese sido muy apropiado en 1800. Con un currante en una fábrica de cerveza como padre y una currante en una imprenta como madre, la pobreza soportada hace que las viviendas de Ellery St. de Romita parezcan Bel Air.

Una abuela no tiene baño en el interior de su casa y la otra carece de luz eléctrica.

Los cómics ingleses son tan tristes como la “pinta” del pueblo hasta que a finales de 1950 el establo de héroes renacidos de DC y los Cuatro Fantásticos llegan desde las costas extranjeras. Alan prueba el ácido, es expulsado del Instituto a los diecisiete y trabaja en una ristra de varios curros exóticos que adormecen la mente, como en una planta de desollado de ovejas en los límites del pueblo o en un Gran Hotel, limpiando retretes.

Se casa en 1974 y a finales de los setenta (antes de pasarse toda una vida mirando la pared de una oficina), se pone en marcha para intentar hacerse una carrera en el mundo del cómic. Lo contratan como dibujante de tiras en una serie de media página para el semanario musical inglés “Sounds”.

Al probar suerte en el cómic americano es visto por los creadores del otro lado del charco como un genio autista, por lo que Alan empieza a trabajar a destajo para Marvel U.K., antes de montarse a horcajadas en la revista Warrior a finales de 1981, guionizando dos obras seminales: “Marvelman” (que en EEUU sería editada como Miracleman) y “V de Vendetta”.

En 1984, Moore realiza el viaje de rigor cruzando el Océano, en un momento en el que DC Comics pone en sus manos un título que está a punto de ser cancelado, “La Cosa del Pantano”, y Moore despega.

Pronto le seguirá Watchmen, y después de pasar por otras cuatro series, podrá retirarse sin mancillar su leyenda. A pocas personas del medio se les podría colgar la etiqueta de disponer de una capacidad de un calibre tal como para poder elevar tantísimo el listón de las expectativas creadas, y Moore lo ha puesto incluso más alto aún.


Después de prometer que no volvería a trabajar nunca más con el gigante corporativo DC (debido a su desacuerdo con la empresa en lo referente a los ingresos de los productos licenciados de Watchmen) Moore se desenvuelve como creador independiente, destacando su opus From Hell, junto al dibujante Eddie Campbell, que en el año 2001 se transformó en una exitosa película protagonizada por Johnny Depp. En 1998 Moore prevé dirigir su propia línea de cómics y produce America´s Best Comics, donde vemos que el autor se transforma en una versión de Stan Lee para los noventa al escribir él mismo el guión completo de cinco series.

Pero esto sólo es la mitad de la historia. La Jack Kirby de Moore se convertirá en su compañera tanto en su vida personal como en los cómics. Su nombre es Melinda Gebbie.

“Crecí en un bonito pueblo llamado Sausalito, en la zona de la Bahía de San Francisco”, dice Melinda, “fui hija única, aunque no era la favorita. La mayor parte de mis recuerdos están repletos de la belleza natural de ese pueblecito. Vivíamos justo debajo de Hurricane Gulch, donde el puente del Golden Gate cruzaba como un arco iris pintado en forma de túnel y caía al otro lado de la Bahía a través de la niebla perlada y la luz dorada del sol. Las carreteras de tamaño infantil eran muy tortuosas, los senderos secretos estaban moteados por sombras. Incluso con cinco años, me podía pasear descalza por cualquier parte. Había una fuente con forma de elefante de piedra en el parque de Correos y con cinco años yo tenía la altura perfecta para llegar al caño de agua de la fuente.”


“Vivía en una casa minúscula en la cima de una colina que disponía de una vista enjoyada de toda la Bahía, incluyendo Angel Island y las Farallones. A veces, en mis sueños, me sentaba sobre mis rodillas en una imaginaria piscina de agua turquesa poco profunda, observando ese paisaje.”

“Mi padre trabajaba en una tienda de ropa masculina, mi madre era secretaria. “Papi” disponía de una pequeña esquina del garaje donde construía miniaturas. Teleféricos, barquitos y diminutos trenes de metal eran equipados con minúsculos faros, o con maquinaria, o incluso con asientos de terciopelo para los cochecitos. Podía hacer lo que quisiera con un trozo de madera de balsa o de metal.”

“Además tenía una colección de dibujos a la aguada al estilo de George Petty que guardaba en un portafolio de cartón. Los colores eran el púrpura y el verde brillantes. Los tonos de las pieles eran como los de los helados. Para mí, mirar esos vívidos retratos al estilo de 1930 y 1940 era como si pudiera juguetear con joyas.”

“Cuando tenía ocho años me enganché al dibujo durante unos buenos dos años y medio, y estuve llenando una caja de cartón hasta la mitad con pequeños folios dibujados que grapaba unos con otros. Incluso a esa edad recuerdo cómo caminaba por el sendero de grava que llegaba hasta nuestra puerta, mientras hacía votos de que algún día trabajaría como dibujante. Eso era lo único que quería ser.”

“A mis padres mis intereses les causaba bastante indiferencia. Estaban muy agradecidos de que jugase con mis rotuladores y no les molestase mucho, excepto cuando les enseñaba mis pequeñas creaciones terminadas, listas para ser grapadas.”


“Mis padres murieron mucho antes de que yo tuviese la oportunidad de separarme de ellos. Podría verse como una especie de cobardía por su parte, por no esperar a aventurarse en el mundo que acarrearía la violencia de mi pubertad; tan sólo soltaron amarras como antigüedades desechadas. Pero cuando te sales del juego antes de que este acabe, nunca sabrás si pudo haber otra forma de hacer las cosas. Creo que mi madre falleció esperando que yo me casara con un arquitecto y que aprendiese a apreciar el color “beige”. El control de natalidad jugó un fuerte papel en mi desarrollo intelectual. Sin él habría sido una madre soltera de cinco años.”

“Los cómics de la editorial Archie fueron los primeros que copié. Me encantaba la cinética sexy que tenían. En esa época debía tener unos once años. A los doce descubrí la Mad Magazine y me convertí en una obsesiva copiadora del “Oina Lollabridgidas” de Wally Word. Más tarde, a los diecisiete, me enamoré de “Little Annie Fanny” y empecé a dibujar versiones de Annie que parecen bastante similares a las otras cosas que he estado haciendo más recientemente.”

“A mitad y finales de los setenta National Lampoon tenía un mordiente especial. Los temas que trataba sobre lo que parecía ser necesario, sobre el aburrimiento y los anuarios de colegio, rasgaban el borroso y cálido velo de la egoísta, superficial y cruel indiferencia que operaba entre bastidores dentro de la mentalidad de mediados de 1920 del americano medio.”

Era como decir, “vamos… confiesa. Todo lo queréis son risas baratas, siempre y cuando sea a costa de otro... ¡que les den! ¡Si es que son detestables! ¡Tráeme el refresco de cola!” Las tiras de cómic, como Politenessman, con sus llorones de acero, y más importante aún, “Aesop Brothers” de Rodrigues, eran grotescas a diferentes niveles, aunque casi parecían británicas por culpa de esa oscuridad implícita que se podía ver en ellas.”

“Era bastante raro ver cómo te ibas convirtiendo en una versión más avanzada de la semillita que fuiste de joven. Desde que entré en la industria tuve la ocasión de darme cuenta de lo difícil que era crear este inmóvil, aunque cinético, arte. Los pintores de retratos lo tenían jodidamente fácil: las caras eran un lujo si se comparaban con la creación de lo que sientes que son como millones de pequeños cuadraditos repletos de la cantidad justa de existencia. Cercano a la animación manual, los cómics son la más difícil de todas las disciplinas visuales.”


“Solía pensar que ser autodidacta era algo que había que esconder. Esperaba que nadie se diese cuenta de que yo no tenía la enseñanza “apropiada”. Si quieres que te diga la verdad, creo que a través de un curso de verano en la escuela que no pedí nunca, aprendí una importante lección. Me cogí seis clases de dibujo por día durante tres meses y recibí todas la puntuaciones concebibles: del suspenso al sobresaliente.”

“A pesar de esforzarme duramente en todas las clases, las notas siempre estuvieron basadas en los gustos del profesor, no en la creación individual de cada uno. No había un motivo concreto para que te asignaran las calificaciones, y no creo que el arte sea algo que pueda ser “enseñado”. Algunas personas pueden duplicarlo, otras simplemente están ansiosas por complacer al profesor y por lo tanto, pueden ser hundidas si les dan una mala puntuación. Esto es algo tremendamente injusto cuando algún (alguna) viejales con poder juzga las voces creativas de algún talento en ciernes de acuerdo con sus propias preferencias, y no está de acuerdo con que sus estudiantes busquen su propia voz particular.”

“Cuando tenía 23 años, un grandísimo profesor de dibujo, Leonard Bregger, se hizo amigo mío y me acogió bajo su ala. Hizo dos cosas: me enseñó todos los libros de dibujo que tenía, y cuando revisó mi trabajo, recogió todos los elementos más positivos y atractivos (el lenguaje personal que ya se estaba formando) y se concentró en ayudarme a desarrollarlos. Todo el mundo es capaz de criticar. ¿Qué puede ser peor que pagar mucho dinero a algún artista fracasado para que te diga que tu obra es una mierda?”


Hey, espera un poco. ¿Quién es el redactor de esto, Melinda, Alan o yo?

La “desorientación” sexual es un tema recurrente en la vida de Melinda, y ella necesitaba expresarlo. Tropezó con un editor justo a principios de lo setenta en la “Hall of Flowers” en el Golden Gate Park de San Francisco, durante una reunión que cambiaría su vida.

Trina Robbins, una de los componentes del incipiente “Wimmen´s Comix Collective”, repasa sus primeras experiencias con Melinda. “Nosotras, mujeres historietistas, estábamos allí, haciendo turnos en una mesa para vender “Wimmen´s Comix”, del que en ese momento ya se habían editado un par de magníficos números”. Vendimos todas las copias y nos fuimos, pero Lee Marrs se quedó con algunos lectores que estaban leyéndose la revista. Estaba plantada allí, en la mesa, cuando se le acercó Melinda, curiosa por saber lo que era ese “Wimmen´s Comix”.

“El resultado final: Melinda asistió a nuestra siguiente reunión e hice una contribución para el número tres, su verdadero primer cómic. Considerando que Melinda nunca había dibujado antes un cómic, ¡resultó asombroso! Por supuesto, era algo bastante condenadamente incomprensible, ¡pero el dibujo era exquisito!”

“Lee Marrs siempre fue muy amigable conmigo”, dice Melinda. “Incluso en dos ocasiones dejó de hacer sus cosas para conseguirme un trabajo en el mundillo. En el primero fui la dibujante de bocetos asistente de una película sobre un paracaidista ruso que estaba prisionero en un gulag siberiano. Más tarde, me sugirió que la acompañara a un curso que trataba sobre los primeros esfuerzos que se estaban dando en lo que se acabaría convirtiendo en el floreciente campo del dibujo por ordenador. Siempre recordaré “Pudge Girl Blimp” con mucho cariño. Lee era la más divertida de toda nuestra pandilla.”

“Por supuesto,” dice Trina, “a menudo la propia Melinda era tan incomprensible como exquisita. Tenía mucho estilo. Recuerdo en particular un par de zapatos de piel con manchas de leopardo ¡aunque creo que no eran de verdadera piel!”


“Había veces en que la hubiese matado (como cuando cogió el cómic que había hecho para mi titulo “Wet Satin” y se lo llevó a su título en vez de dejarlo en el mío), pero siempre la perdonaba porque era una condenada buena artista.”

“Exquisito” sólo es una palabra, pero también puede que Melinda fuese la autora de cómic más poderosamente sexual de toda la escena. Francamente, los contenidos de Crumb parecen los Bay City Rollers si los comparas con los de Melinda, que era más del estilo de los Sex Pistols. Midwestern Publishers rechazaron editar “Wet Satin” por culpa de la inclusión del material de Gebbie. A todo el mundo le gusta observar cómo un artista se corta a sí mismo para desangrarse en la página, y Melinda no decepcionó a nadie.

“Siempre sentía como si mi trabajo estuviese bajo control”, comenta Melinda. “La gente creativa sólo baja a ras de tierra a través de sus actos creativos. Si no estoy involucrada en ningún proyecto, puedo sentir como si tuviese los pies más firmemente asentados en la tierra. La creación ha sido lo único que verdaderamente me ha dado un “tiempo de calma” en mi vida. El ruido, la confusión, la rabia reprimida, la soledad, etc, que son todos los desperdicios de la vida, simplemente se evaporaban cuando me ponía frente a la mesa de dibujo, y allí tan sólo me quedaba la esclavitud de un mundo triste aunque razonable. Los cómics me ayudaron a resolver las preguntas de la vida a través de un formato de textos y dibujos.”

Mucho antes de que él se reuniese con ella, mucho antes de alcanzar el éxito, Alan Moore ya tomaba notas sobre el dibujo de la artista. “Probablemente, los primeros trabajos de Melinda que he podido ver sean los que tuvieron un mayor efecto sobre mí. Creo que estoy lo suficientemente cualificado como para poder decir que el trabajo que está haciendo en los últimos capítulos de Lost Girls, ciertamente casi sea lo más interesante que ha hecho hasta la fecha. Aunque sencillamente, me parece que después de haber puesto una parte de sí misma en la concepción de este título, para mí los resultados probablemente no sean tan frescos y sorprendentes como la primera obra suya con la que me topé, que era enteramente producto de Melinda y de su imaginación.


“Me acuerdo de “The Cockpit”, publicado en “Wet Satin”, como una señal que te hacía prestar atención, tanto por lo extremo del tema que trataba, (que fácilmente emparejaba todas las visiones más depravadas que hubo durante la Era de los maestros masculinos del comix underground) como por la destreza en su ejecución. El uso que hace Melinda de la textura y la luz, la profunda comprensión de la anatomía y la intensamente personal naturaleza de las imágenes la marcaron como no sólo la más hábil dibujante femenina de ese período, sino como una de las dibujantes más hábiles en general.”

“Recuerdo estudiar detenidamente su obra en solitario, “Fresca Zizis”, junto con mi colega Savage Pencil, mucho antes de conocerla, y ya ambos admirábamos la crudeza y el poder en bruto de su “Portrait of a Rapist”, junto con las sensibilidades claramente trastornadas al estilo de “no me importa una mierda” que se podían ver en “In De Basement”. Era una elocuente y bien-humorada respuesta al verdaderamente bromista e inocuo machismo de contemporáneos como Crumb y Wilson. Presentó una visión contraria igualmente bromista e inocua en la que se veía a motoristas machistas siendo encadenados por mujeres en una celda por capricho sexual o sádico.”

“Esa respuesta saludable, ingeniosa y creativa me impresionó mucho más que los ataques enfurecidos o las llamadas a la censura que provenían de algunos cuarteles militantes del lobby feminista. Si los hombres que habían disfrutado (como yo lo había hecho) el “Jumping Jack Flash” de Crumb o el “Lester Gas, Midnight Misogynist” de Wilson, encontraban que “el giro en 180 grados y con juego limpio” que había hecho Melinda era desconcertante o amenazador, eso tan sólo hacía que la broma resultase mucho más divertida.”

“Por supuesto, creo que la idea que te noqueaba de verdad provenía del momento en el que el sistema justiciero medieval, sonriente y británico capturaba y quemaba a “Fresca Zizis”, pero obviamente eso tan sólo incrementaba el encanto femenino de Melinda. Y como eso era lo que realmente se estaba buscando, finalmente incrementaba mucho más su atractivo.”

Es raro que en una industria se pueda ver el nacimiento del estilo de un dibujante directamente a través de la página. Antes de que el dibujante busque ser publicado, los años de refinamiento son el recurso habitual. La cruda expresividad de Melinda estaba cargada de méritos y también de algunos fracasos. “Durante años tuve miedo, trataba las viñetas como si fuesen viñetas en miniatura”, comenta, “durante una época me enamoré del arte japonés, porque los fondos no parecían tener interés. Tan sólo ha sido últimamente cuando he empezado a considerar la perspectiva. Solía usar el seudónimo de “Clotihlde” (¡la guerrera con yelmo!) cuando publiqué mis primeras obras en Wimmen´s Comix (debido sobre todo a que no creía que con un nombre como Gebbie pudiese ir a ninguna parte.)

La falta de mujeres historietistas y la forma en la que la industria las trata es tanto motivo de preocupación como inspiración en su obra. “Realmente no sé por qué no hay más mujeres historietistas,” dice Melinda, “en la vida, las chicas desarrollan sus habilidades mucho antes que los chicos, pero en general, también les llama menos la atención el medio de los cómics, y normalmente prefieren los libros y las revistas a las palabras y los dibujos”.


“Los cómics son un medio extraño. Tienes que pasarte horas sin hablar con nadie, en soledad, sin nadie al que poder echar la culpa al cometer un error excepto a ti misma. La mayoría de las mujeres se sienten como un títere de las necesidades de otra persona, si no es por los niños, entonces será por su compañero, o por la ensoñación de las comodidades materiales que exigen que anules tu personalidad.”

“No resulta muy placentero tener que pelearte contra editores que hacen un “gran” trabajo al decirte que tu trabajo “no tiene el suficiente mordiente”, o como Michelle Urry, editor de cómics del Playboy, me dijo una vez, “no creo que a nadie le guste tu trabajo, tus mujeres tiene un aspecto aterrador”. Tienes que aprender a ignorar las críticas irrelevantes.”

El doble filo de la espada: incluso las mujeres la pintaron una diana en la espalda. “También me advirtieron para que no contribuyese en una publicación realizada por lesbianas, porque en ese caso se descubriría que yo era miembro del bando enemigo, que era una bollera. Alguien de la pandilla de San Francisco me dijo, “los hombres hacen arte, las mujeres hacen niños.” Una periodista criticó que mis comix fuesen demasiado agresivos, demasiado masculinos, y que contribuyesen a la atmósfera general anti-feminista que se respira en el mundo de las editoriales.”

“Mi obra fue rechazada por la única revista erótica para mujeres que había en la Bay Area, debido a que era demasiado explícita sexualmente. Bajo mi punto de vista, he de decir que tanto los hombres como las mujeres, colectivamente, suelen aprobar el arte de las mujeres que de alguna forma son más inexpertas, ingenuas o ineptas. En el caso de que las dibujantes tengan el grado adecuado de comprensión de la anatomía, entonces creerán que no tienen el sentido del humor correcto.”

“Si hablamos en términos de prestigio, las mujeres de la industria del cómic y la animación han sido marginadas. Normalmente han trabajado como coloristas, pero casi nunca han diseñado personajes. Creo que en el dibujo comercial se preocupan menos sobre quién es el que está haciendo el trabajo, aunque creo que si una mujer es una buena retratista, haría bien en intentar hacer portadas en las que aparezcan sensuales mujeres con la blusa desgarrada o mujeres escritoras que van de compras de forma compulsiva. Yo estuve considerando dibujar esas cosas.”


“Pintar cuadros requiere mucha valentía. Hablemos con franqueza, si no eres capaz de despertar alguna respuesta sexual en una galería de arte, tu oportunidad de destacar en el negocio disminuirá bastante. Por supuesto, cuando sin ninguna duda eres muy bueno, hasta los zombies de los negocios con menos alma y con pocas luces que llevan las galerías podrían llegar a dar una oportunidad a ese elemento desconocido que dispone de talento puro. Cosas más raras han pasado alguna vez.”

“La obra de Melinda es muy decorativa, y en muchos aspectos tiene reminiscencias del art-noveau,” dice Trina, “y también elementos preocupantemente claustrofóbicos. De hecho, esas viñetas claustrofóbicas prácticamente son su propia marca de estilo. Por supuesto, es capaz de dibujar de todo, y por supuesto, todas sus protagonistas femeninas se parecen a Melinda Gebbie.”

“Se marchó a Inglaterra y no la he visto desde hace años. A finales de los 80 estuve en la convención de cómics de Glasgow pasando el rato con un pequeño grupo de autores de cómic. Me di cuenta de que esa chica felina de estilo beatnik que llevaba medias negras y el pelo negro y largo bajándole por la espalda y golpeándola en la nariz, tenía el mismo estilo que Cher. Estaba seguro de que nunca la había visto antes, pero me sonrió, así que le devolví la sonrisa. ¡Y entonces se quitó la peluca! Si, era Melinda.”

“La última vez que pude verla, había vuelto a Estados Unidos para finalmente hacer algo con todo el material que tenía acumulado desde que se fue a Inglaterra. De nuevo, lucía un aspecto que sólo Melinda podría ser capaz de tener, e incluso eso me parece bastante cuestionable. Un vestido largo con pantalones largos de pata ancha asomando por debajo (Melinda dice que era un vestido marroquí), hecho de algún material de color rosa y con unos lunares enormes. Y con el pelo de color rosa a juego. Parecía un payaso encantador.”

La dibujante, Melinda, y el guionista, Alan Moore, se conocieron en el Café Munchen cuando se iba a editar Strip AIDS en 1988. Cualquier conversación sobre las diferencias entre ambos trae a la palestra de una forma elocuente y persuasiva lo que en realidad tienen en común. “En el Café Munchen”, dice Melinda, “estábamos sentados en una mesa larga. Era sábado (todo el mundo estaba sonriendo y siguiendo su camino, y no había los suficientes fans como para que nos molestasen). Después de que se disipase el éter, todo lo que puedo recordar son sus ojos amarillentos escudriñando los míos y su peluda voz diciendo “Quítate la crema de los labios.”


“Cuando describe ese primer encuentro, está mintiendo de forma predecible a través de su bien cuidada dentadura de California,” dice Alan, “Todo lo que recuerdo de ese momento es que el encuentro empezó con las primeras palabras que me dijo, que fueron, “”Eh, tiarrón, eres el número uno. Te amaré durante mucho tiempo.”, y acabó cuando su agente samoana Maurice me rompió dos costillas y me robó la cartera. Por supuesto, ahora echamos la vista atrás y nos carcajeamos de todo eso.”

“Melinda es diferente a mí casi por completo, salvo por dos aspectos importantes. El primero es que ambos tenemos grandes pechos. El segundo es que Melinda es la única mujer que he conocido cuya fiera, obsesiva, enloquecida y planeada locura por el trabajo juega en la misma liga que la mía. Y respecto a todas las cosas de las que difiere de mí, he de decir que las encuentro muy atractivas. Excepto ese rollo con las Barbies, que me da algo de miedo. Aparte de eso, la amo tanto como amo vivir, es una persona excelente.”

“Alan”, dice Melinda, “es una persona a la que divierte traer hasta aquí el pasado y el futuro a través de la vida de otras personas, pero con una nueva mezcla y con referencias esmeradas, trabajando con geniales yuxtaposiciones. Compartimos héroes como Harvey Kurtzman y Will Elder. Siempre me ha encantado la revista Mad. Mi primera portada de Brian Bolland fue para un número de La Liga de la Justicia en el que había estrellas de mar comiéndose sus caras. También amo el arte de Dave Gibbons, ya me había fijado en su dibujo antes de que trabajase con Alan.”

“Me encanta la “Belle Epoque”, los escritores de la revolución francesa como conciencia de la primera Era Industrial: Balzac, Zola, Violette Le Duc, y las biografías de aquellos que triunfan teniendo en contra grandes adversidades. Alan era fan del cyberpunk y la nano-tecnología. Siempre está buscando algo novedoso, es un espeleólogo incansable, siempre está escarbando entre el moho y encontrando tesoros extraordinarios que se encontraban perdidos en el tiempo. Rara vez nos aburrimos cuando estamos juntos.”

Para un hombre obsesionado de continuo con “lo novedoso” y con las teorías futuristas y la tecnología, Alan (así como también Melinda) no ensucian su casa con las últimas trampas digitales. “Ambos tenemos las mismas habilidades básicas de un librero, y también tenemos la suerte de contar con expertos en varios campos entre nuestros amigos”, comenta Melinda. “No necesitamos Internet (no nos interesan los foros y los dos somos muy precavidos respecto a nuestra vida privada. ¿Hay gente que no sabe cómo es Alan?, lleva tupé.)”

En persona, el comportamiento de Alan es modesto y de una placidez desarmante. Uno se sorprende mucho debido a que su forma física se eleva sobre muchas de las personas que se encuentran a su alrededor, y porque las fotos que aparecen en las revistas hacen alusión a un rostro que podría intimidar hasta a la portada de plástico de cualquier libro. Hay más pelo que cabeza por lo que ¿es el comentario de Melinda un indicativo de su propio sentido del humor?

“No,” dice Alan, “en realidad no tiene ningún sentido del humor. Su comentario indica que en realidad sí que tengo tupé. Pero pasemos rápidamente de página y acordemos no volver a hablar nunca más de ello.” La madre le dice a sus hijos: “si presionas lo suficiente tu mejilla con la lengua, se mantendrá de esa forma,” aunque no lo parezca, las habilidades para la oratoria que tienen Melinda y Alan aún les son muy útiles.


Deni Loubert posee simbólicamente el 49% de Aardvark-Vanaheim y el resto es de su creador, Dave Sim, pero Alan y Melinda se cruzaron cerca del paralelo 49 para asociarse de forma artística. En la industria, hay varios ejemplos más de parejas que han colaborado extensamente en un proyecto tras otro de forma conjunta.

“Alan va compartiendo todos sus avances argumentales conmigo según los escribe,” dice Melinda, “muchas veces yo hago el papel de público, por lo que creo que contribuyo en algo a su obra. Para Promethea se me ocurrió el nombre de “Angel Booboo”. Es el apodo de mi gato. También sugerí que el número PI fuese el del Abismo, como se mostró en el número 20 de Promethea.”

Alan es un poco más cortés respecto a las contribuciones que hace Melinda. “Melinda aguanta hasta el final mis insufribles balidos cuando no doy con una escapatoria al “cul de sac” literario fallido que quiera que se me ocurra, y además hace que me recargue las pilas de forma entusiasta. En más de una ocasión ella es la que ha dado con una salida argumental. Probablemente lo haga para no tener que ver el deprimente espectáculo que ofrezco, parecido al de un periquito chocando repetidamente contra un cristal. Más tarde o más temprano incluso el corazón más endurecido se levantará y le abrirá la ventana.”

(Continuará)

domingo, 18 de marzo de 2012

VIVA L´AMERICAN DEATH RAY MUSIC - BEHOLD! A PALE HORSE 12"


Viva L'American Death Ray Music – Behold! A Pale Horse 12"
(Mexican Summer, 2009)

A1-One Hour
A2-I Am Killer Yello
B1-Out Of The Pink
B2-Behold! Pt. 1

AQUI.

sábado, 17 de marzo de 2012

ROYAL TRUX: BASURA Y DESORDEN


ROYAL TRUX: BASURA Y DESORDEN
(Por Will Hodgkinson. Septiembre de 1999 para The Observer. Traducido por Frog2000.)

Royal Trux son un grupo que ha vivido todos los clichés del rock'n'roll: sexo, drogas, millones de dólares, pases como modelos, rehabilitación, fracaso y redención.

Neil Hagerty y Jennifer Herrema, que juntos forman la banda de rock Royal Trux con la ayuda de un grupo de miembros de apoyo siempre cambiante, viven en un aislado rancho en las montañas de Virginia. El rancho se encuentra flanqueado por una bandera estadounidense que ondea junto con la propia de Royal Trux (una calavera y dos espadas cruzadas), así como por la ranchera y el Cadillac que poseen Neil y Jennifer. Dentro de la casa hay tres gatos, un estudio donde suele grabar la banda y un vestidor que alberga la enorme colección de ropa de piel y cuero de Jennifer. Todo se pagó al contado, con el dinero que Virgin Records le dio a Royal Trux para que no hiciesen un álbum.

"Hay muchas cosas de las que no me acuerdo", dice Jennifer cansada, cuando le pregunto acerca de los inicios del grupo. "Actualmente el café y los cigarrillos son las drogas más fuertes que Neil y yo consumimos, pero no siempre fue así."

Ella cree recordar que conoció a Neil en Washington DC en 1985, cuando tenía 16 años, durante su último año en secundaria. "Mi antiguo novio acababa de morir y yo empecé a andar por ahí con su amigo, que estaba en una banda junto con Neil. Vivían en ese almacén en el que se emborrachaban y tomaban ácido durante todo el tiempo. En breve empezamos a salir juntos y Royal Trux empezó a existir justo en ese punto."

El objetivo del grupo, dice Neil, era tener un proyecto a largo plazo que de alguna forma salvase el terreno entre el free jazz de Ornette Coleman y Sun Ra y la sordidez de Black Sabbath e Iggy Pop, y ganar algo de dinero durante el camino.

Un año más tarde Neil y Jennifer habían intercambiado promesas adolescentes y se mudaron a Nueva York, donde estuvieron viviendo en una habitación del tamaño de un armario en el YMCA. Neil tocaba la guitarra con la banda de garage-punk Pussy Galore, cuyo cantante era un Jon Spencer pre-Blues Explosion, y mientras, la joven pareja también comenzó a tocar en directo y a ganar notoriedad.

"A veces Jennifer salía ella sola a escena, mientras yo me sentaba y me ponía a beber", explica Neil sobre aquellos primeros conciertos. "Otras veces, teníamos peleas entre nosotros en el escenario, como aquella en la que Jennifer me apuñaló en la mano con un cuchillo. También nos peleábamos con el público. O por lo menos lo hacía Jennifer. Aún lo sigue haciendo".

En 1988 Neil dejó Pussy Galore y Royal Trux se auto-produjeron su primer álbum, cogiendo trabajos esporádicos para poder financiarlo. "En aquellos días éramos un espectáculo de freaks de circo", dice Neil. "Nos gustaba tomar más medicamentos y beber más que nadie. Entonces empezamos a meternos en cosas raras. Había un hombre que siempre estaba acercándose a Jennifer... estaba tratando de empezar una secta con 20 mujeres rubias y quería que ella se uniese. Pocos meses después cogí el periódico y allí estaba él. Se había cargado a su compañero de habitación, había cocido su cuerpo y se lo había dado de comer a los sin techo de Tompkins Square Park, que era donde vivíamos nosotros, y pensamos que ya habíamos ido demasiado lejos. Era hora de moverse a otro sitio."

En 1989 Neil y Jennifer se mudaron a San Francisco, lanzaron un single con el sello Drag City y empezaron a trabajar en otro álbum, y también desarrollaron un grave hábito con la heroína. Ambos bebían fuertemente y se acercaron a las drogas con la esperanza de curar su alcoholismo latente. Jennifer se convirtió en una bailarina de striptease para conseguir dinero para ambos. Cualquier intento de ser una banda de verdad terminaba siempre siendo un desastre.

"Nos íbamos a ir de gira", recuerda Jennifer, "y entonces empeñamos todo nuestro equipo para poder comprar drogas."

La situación se puso mucho peor. Matador Records le dio a la banda un adelanto para grabar un nuevo álbum que pronto intercambiaron por heroína. Luego, en febrero de 1991, Jennifer se puso muy enferma. "Me salió un absceso por chutarme en la mano y el virus se propagó por todo mi cuerpo hasta mi corazón. Así que volví a Washington DC y mi padre me llevó a un hospital." Pasó allí su 21 cumpleaños, conectada a una máquina, con antibióticos. "Nunca olvidaré ese día", dice Neil. "Vi la película Ghost, y yo lloraba y lloraba y decía “esto nos está matando, tío.”

Cuando le dieron el alta en el hospital Jennifer no pudo volver a su casa porque su padre era alcohólico, por lo que ella se fue a vivir a un refugio para desamparados en el centro de Washington DC.

"Traté de mantenerme allí el mayor tiempo que pude, pero era demasiado sombrío. Empecé a volver a beber, y dos días más tarde empecé a pillar drogas. Luego las cosas se salieron de madre muy rápido."

Neil se cortó el pelo, se mudó con sus padres y se matriculó en un curso de informática, pero tampoco duró mucho. En junio la pareja se había mudado a una calle que estaba exclusivamente habitada por drogadictos y traficantes de drogas adolescentes.

"Durante ese verano," dice Neil, "empezamos a ir a rehabilitación. Le dije a Jennifer que me quedaría allí con la condición de que me trajera un poco de cocaína, y luego, por la tarde, me eché un vistazo y me dije ¡ya me siento mucho mejor! Nuestro deterioro se estaba acelerando muy rápidamente."

Cuando finalmente consiguieron limpiarse en marzo de 1992, Jennifer se mudó con sus padres y Neil estuvo durmiendo en la calle donde estaba su casa hasta que su familia cedió y le dejó entrar. Más tarde, durante ese año, Royal Trux comenzaron a ir de gira, y en la época que se lanzó su disco “Cats and Dogs”, en 1993, bandas como Nirvana y Sonic Youth los empezaron a citar como influencia. Neil y Jennifer empezaron a vivir de su música por primera vez, giraron por Europa y empezaron a atraer el interés de las principales compañías discográficas. Neil acojonó a los ejecutivos de Geffen al darles una conferencia de una hora sobre la positiva trayectoria de la J Geils Band. También, increíblemente, Virgin Records decidió que tenían que hacerse con la banda que, según ellos, definía mejor el espíritu de la juventud de la década de los noventa.

"No dejaban de llamarnos, así que les dije: Bueno, tendrás que hablar con nuestro abogado", recuerda Jennifer, "a pesar de que no tuviésemos ninguno. Me pasé días pensando en todas nuestras posibilidades y cómo hacer que funcionasen, así que lo que ocurrió al final es que conseguimos tener nuestro culo bien cubierto. La compañía discográfica acabó aceptando todas nuestras demandas." Virgin fichó a Royal Trux para que grabase tres discos por un valor de 1,5 millones de dólares.

Quedó claro que Royal Trux y su nuevo sello no iban a tener una relación muy armoniosa desde un principio, como cuando Neil y Jennifer fueron presentados a Lenny Kravitz, porque Virgin pensó que se caerían bien entre ellos. "Era alguien de unos tres metros, y eso sin llevar sus plataformas", dice Jennifer sobre Kravitz, "y nosotros dos somos más bien pequeños. Sentí como si tuviese una experiencia extra-corporal".

Entonces, después de que se editase su disco “Thank You” en 1995, Jennifer comenzó a demandar a su sello hoteles de lujo y nuevos y elegantes autobuses turísticos, mientras que Neil se negó a trabajar con los productores que Virgin les suministraba. Virgin, por su parte, intentó decirle a la banda la forma en que debían vestir y sonar. "Querían darnos una imagen como de rednecks de remolque", dice Jennifer con repugnancia. "Intentaron que me pusiera rulos en el pelo y que usase un camisón manchado."

Su respuesta fue “Sweet Sixteen”, una demente oda al rock mainstream de los setenta que ha sido el único disco con el honor de haber sido galardonado con ninguna estrella en la revista Rolling Stone. Mientras que Jennifer posaba como modelo para una campaña de Calvin Klein y era fotografiada por el influyente fotógrafo de moda Steven Meisel, la Virgin retiró su apoyo debido a su incapacidad para poder controlar la imagen e impacto de sus pupilos más rebeldes.

Finalmente la compañía decidió reducir pérdidas y le dio a Royal Trux el dinero para realizar el tercer álbum, pero con la condición de que no lo hiciesen. Neil y Jennifer volvieron a su antiguo sello, Drag City en EE.UU. y Domino en Europa, y utilizaron el dinero de Virgin para comprar los coches, el rancho, y un estudio que construyeron en su interior. Grabaron su siguiente álbum en el nuevo estudio y lanzaron su primer éxito crítico y comercial, “Accelerator”, en 1998. "Es una deuda que hemos saldado por completo", dice Neil. "Si todo esto nos hubiese sucedido unos años antes, cuando éramos adictos, habría sido un desastre".

Ahora Royal Trux trabajan de forma aislada en su rancho, producen sus canciones ellos mismos y colaboran con músicos que admiran para que les echen una mano, por ejemplo en su más reciente nuevo álbum, “Veterans of Disorder”. El grupo ocupa la mayor parte de su tiempo viviendo en pareja, y aunque Neil ha escrito dos libros y Jennifer se dedica a diseñar joyas, para ellos todo es parte de un mismo mundo: Royal Trux.

"Mi psiquiatra siempre me está diciendo que debo separar el trabajo de la vida del hogar, pero ella no ni tiene idea de todo lo que podría hacerme enloquecer dicha actitud", explica Jennifer. "No se puede separar. Royal Trux existe cada vez que yo y Neil estamos juntos, que es durante todo el tiempo, y esta ha sido mi vida desde que tenía 16 años. Realmente no sé nada más."


*** ROYAL TRUX LP (1992)
*** DRAG KINGS, por Don Howland

THE GOLDEN BOYS - WHISKY B 4 SLEEP 7"


The Golden Boys – Whisky B 4 Sleep 7"
(Nasty Product, 2006)

A-Whisky B 4 Sleep
B-Fool 4 You

AQUI.

viernes, 16 de marzo de 2012

JSBX – LIVE LA RIVIERA (MADRID 2002)


JSBX – LIVE LA RIVIERA (MADRID 2002)

1-Shakin´ R&R
2-Bellbottoms
3-Backslider / Attack
4-She Said
5-Mother Nature
6-Hold On
7-Train 2
8-Money R&R
9-Brenda
10-Afro
11-Over & Over / Midnight Creep / Sweat
12-Point Of View
13-Bluex X Man
14-Down In The Beast
15-Ghetto Mom
16-Chowder
17-Sweet & Sour
18-Mean Heart
19-I Wanna Make It Alright

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