domingo, 30 de noviembre de 2014

BLACK MUTHAS: CURTIS MAYFIELD - BACK TO THE WORLD (1973)



"Back to the World", el primer álbum de Curtis Mayfield grabado y lanzado después de alcanzar el número uno con la intensa estampa del interior de la ciudad propuesta en "Superfly", lo devolvió hacia el constante equilibrio entre el optimismo por el futuro y el comentario social directo en referencia a los problemas de su Pueblo. El primer single, "Future Shock", se inspiraba en el libro del mismo nombre escrito por Alvin Toffler y editado en 1970, donde a los lectores se les advertía que la sociedad industrial estaba cambiando tan radicalmente que los problemas ambientales y sociales podrían convertirse en un mal endémico durante décadas. El tema titular aprovechaba (tal vez demasiado) los mismos grooves e instrumentos de viento de "Superfly", pero contaba mucho más acerca del mundo que nos rodea ("We got to stop all men, from messing up the land/When won't we understand, this is our last and only chance?"). El listado de canciones era muy optimista y positivo, como en las refrescantes "If I Were Only a Child Again" y "Future Song (Love a Good Woman, Love a Good Man)", pero mientras que el disco no logró singles de éxito que siquiera se acercasen a los tres grandes éxitos de "Superfly", además "Back to the World" supuso una decepción por un motivo diferente; la música no era tan poderosa como se esperaban los seguidores, y aunque las canciones estaban interpretadas con los altos estándares habituales de Mayfield, existían muchas similitudes (musical y temáticamente) con el material anterior de cada uno de sus álbumes en solitario."

-John Bush para AllMusicGuide. Traducido originalmente por Frog2000 para la casilla de facebook.

viernes, 28 de noviembre de 2014

EL AMOR TERMINARÁ POR MATARNOS A TODOS, por Warren Ellis


EL AMOR TERMINARÁ POR MATARNOS A TODOS, por Warren Ellis
(2003. El artículo original fue publicado en Die Puny Humans, uno de los blogs -ya difunto- de Warren Ellis. Traducción e imagen por Frog2000.)

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Os recuerdo a todas.

Nicola Jane en Hyde Park en verano completamente vestida de blanco, con su larga melena de color rubio y ojos de pálido azul, la luz reflejándose en cada pulgada, riéndose de mí porque yo vestía de negro de arriba a abajo. Juntos no pegábamos demasiado, pero lo estábamos. Te esperé en el exterior de la entrada de artistas, en la oscuridad. Creo que fue entonces cuando empecé a vivir la noche. Tú te volviste más brillante y yo más oscuro.

El Mundo se volvió más oscuro.

Las guitarras restallaban en el club como alarmas de incendios mientras Tara B y yo nos aferrábamos el uno al otro cerca de la puerta trasera, la noche no era más importante que nosotros. En la negrura, mi mano reposaba sobre su muslo de bailarina envuelto por el nylon. Sus ojos se posaron sobre mí mientras ella cantaba en el pub para curritos. Se inclinó sobre la mesa de su camerino mientras seguían aplaudiéndola desde el bar. Repaso con mis dedos las cicatrices de su muñeca a las cinco de la mañana. 

Alice, la taxista, jadeaba mientras le lamía su tatuaje, era la primera vez que alguien lo hacía. La colección de ratas miraba desde sus pequeñas celdas en la jaula mientras ella se arqueaba y temblaba contra mis labios. 

Cada vez es más oscuro. El tiempo pasa en un millón de pequeñas bocanadas.

Os recuerdo a todas. De verdad que lo hago. Recuerdo la risita suciamente infecciosa de Ann-Marie cuando me puse de rodillas ante ella y le dije que era su turno de ser chupada. Recuerdo la estruendosa risa salvaje de Jenny cuando me postré en la parada de taxis y le pedí que se casara conmigo, los enloquecidos aplausos del bar lleno de gente a nuestra espalda. 

La misma parada de taxis en donde conocí a Alice. El amor te convierte en un estúpido. El amor terminará por matarnos a todos. 

Encontraron a Alice en la parte trasera de su taxi no mucho después. Tenía un amigo en la policía que me dijo que la mirada de su cara era de completa sorpresa. 

Después de un tiempo me parecía como si nunca jamás hubiese visto el sol.

Tara B flotando en el canal como una Ofelia desechada, los envoltorios de hamburguesas y los condones usados ondulando a su alrededor. Nicola Jane, tirada como un trapo al lado de la puerta de artistas, las manos cruzadas sobre su corazón carmesí, como si estuviese intentando detener su ruptura.

Me dirigí hacia el oeste perseguido por la noche permanente. Porcelain Larissa en habitaciones de hoteles de New York. El sexo con ella fue psicodélico. La llevó hasta lugares que nadie había visto antes. Se convulsionaba como una paciente a la que le dan electroshocks mientras yo sostenía su garganta con una mano y la azotaba con la otra. Me decía "gracias" después de cada apocalíptica sesión de orgasmos mientras me miraba con total devoción. Los hoteles se quejaron de los gritos.

Creo que tal vez se sintieran aliviados cuando todo el barullo se detuvo y yo me quedé sentado allí solo de nuevo, con la oscuridad volviéndose mucho peor.

Escapé de todo eso. Durante un tiempo el sol tocó mi piel en San Francisco. Y por la noche llegó Augusta con su corsé de cuero y capa negra victoriana, asumiendo el control sobre mí, tentándome con que las cosas podrían seguir así para siempre.

Pero no lo fueron. La única cosa que he aprendido durante todo este tiempo es que nada es para siempre. Todo el mundo termina marchándose.

Larissa me dejó en un parque del ghetto. Si te fijabas de cerca, parecía que llevaba una gargantilla de color rojo y que sus manos estaban atadas con lazos rojos.

La gente me llamaba vanidoso porque lo primero que compraba siempre para mis nuevas casas era un espejo. Pero sólo era para poder ver otra cara cuando la noche se volvía demasiado oscura como para que alguien más permaneciese despierto.

Y ahora estoy aquí descansando, en un país cuyo nombre ni siquiera conozco, y cae la noche, amadas mías. La noche está cayendo y esta vez no podré escapar.

Os recuerdo a todas. Y estoy reposando aquí mientras espero a la muerte. Puedo ver cómo llega, sentir la forma que tiene. Todas mis fuerzas me abandonan como si fuesen hojas en octubre. Sólo tengo las suficientes como para aferraros las manos.

Pero ninguna de vosotras estáis ya a mi lado.

jueves, 27 de noviembre de 2014

RUTA 66, NÚMERO CIENTO CATORCE


RUTA 66, NÚMERO CIENTO CATORCE (Febrero, 1996)
AQUI.

"Como varias otras entidades del underground norteamericano, Bush Tetras fueron una banda cuya existencia casi fue secreta. Algunos sencillos y muchos conciertos sin salir del país más que lo justito condenaron al cuarteto al ostracismo, por encima de sus cualidades musicales. BT se beneficiaban de la guitarra-culebra de Pat Place, miembro del line up original de los Contortions, lo cual les convirtió en uno de los grupos pos-no wave más significativos. Su intuición eléctrica y su vertiente funk dieron de sí un saquito de canciones que hoy mantienen su veneno intacto. "Boom In The Night" recoge ese insano magnetismo, recopilando sus tres únicos singles y temas procedentes de sesiones maqueteras, convirtiéndose automáticamente en un disco vital y sin fisuras, desafiando el paso del tiempo. Las Tetras eran puro vitriolo, una remesa de atmósferas intoxicantes cuyo único punto de contención estaba representado por su vena funkoide. Basta escuchar "Cowboys In Africa" para darse cuenta de que su apreciación del género era harina de otro costal. "Snakes Crawl" y "Rituals" son tan fielmente neoyorquinas como Suicide, Contortions o Richard Hell, cortantes, secas, rebosantes de genuino calor humano."

El genial combo de NYC era reseñado por Rafa Cervera en este Ruta 66 número ciento catorce.

miércoles, 26 de noviembre de 2014

TUVE QUE ASESINAR AL CERDO, por Warren Ellis


Por Warren Ellis, fragmento escrito en julio de 2003. Traducción e imagen por Frog2000.

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Tuve que matar al cerdo.

Era un cerdo barrigón vietnamita Modificado Genéticamente que algún monstruo había equipado con una caja de voz encajada en sus carnes y el lóbulo frontal de un bebé adicto adulto.

Se escabulló por la alfombra con sus pequeñas patitas grasientas mientras disparaba zurullos ácidos y horribles a través de su culo reforzado, como si fuese la máquina expendedora de Satanás. Cargué la pistola arpón que había le cogido prestada a Sunil. Hay algunas partes del mundo donde se puede cazar legalmente a los seres humanos que se han convertido en acuáticos, y Sunil les debía favores sexuales a todos ellos. El cerdo se volvió y carraspeó "¡Fuckpig! ¡Fuckpig! ¡Fuckpig!" Con esfuerzo, dudé de si me estaba hablando a mí o me estaba diciendo su nombre, pero parecía ser la única palabra que se sabía. Llevaba escuchándolo desde hacía dos semanas. Dos. Semanas.

El arpón se encajó en la cámara y el compresor de aire siseó al recargar la pistola.

Levanté el arma y apunté mientras el bastardo dejaba caer otra mierda sobre la alfombra que la quemó y dejó otro agujero. "Eso es, asqueroso objeto de mierda. Melissa me dejó con una enfermedad tan horrible y poco común que ni siquiera tiene nombre, una extraña muñeca japonesa que lame su propia orina, y también a ti. Tengo mi uretra irradiada, he escuchado a la muñeca gritar mientras la introducía en una astilladora de madera, y ahora tan sólo quedas tú. El cerdo mascota."

"¡Fuckpig!"

El compresor dejó de silbar. Sin ninguna razón aparente el chip de la pistola cantó para mí con la voz sintetizada de Peter O'Toole: "Ya puedes matar las cosas que quieras, joven." Amartillé el arma, se levantó el percutor automáticamente y disparé contra el humeante ano del cerdo. 

Por supuesto, erré el tiro miserablemente.

El cerdo se arrojó a un lado como si estuviese en una película de acción, rodó y se irguió con aplomo y completamente dispuesto sobre sus sucias pezuñitas negras. El arpón se incrustó en uno de mis altavoces. Busqué otro en la recámara y tiré del percutor, con la esperanza de que hubiese suficiente carga en el compresor como para tener otra oportunidad de disparar a esa máquina de expulsar mierda. Apunté la pistola arpón en su dirección. No se le veían los ojos, porque tan sólo eran oscuras rendijas humedecidas rodeadas de grandes e hinchados pliegues de flaccidez verrugosa. Pero sí que te podías imaginar lo que estaba tramando. Me coloqué entre el espacio vacío que había hasta la puerta principal de mi largo y diáfano apartamento y él. Se quedó apresado en la habitación del fondo. No tenía espacio por el que escapar.

Fintó por mi izquierda como si fuese Ali emitiendo un rasposo "¡Fuckpig!" Fingí seguir sus pasos y a continuación torcí bruscamente la pistola hacia él, mientras se lanzaba hacia el espacio abierto que se esperaba que habría a mi derecha, entre mi cuerpo y la jamba de la puerta.

Se dio cuenta de que lo había engañado y se cabreó en pleno vuelo, convirtiéndose en un rociador de diabólica mierda verde, luego se retorció para que sus inmensas tripas rebotaran contra la pared. Seguí apuntándolo mientras botaba sobre mi cama. Se dio cuenta demasiado tarde de que se había impulsado hacia la ventana.

"¡Fuckpig!", y se cayó por la misma. Corrí hacia el alféizar intentando no cortarme las manos con los cristales rotos. El cerdo había salido despedido con muchísima fuerza, eso se lo concedo. Tenía cierta posibilidad de alcanzar el toldo del escaparate que estaba al otro lado del estrecho mercadillo. Las mejores probabilidades eran las de que fallara y lo salpicase todo. Pero en realidad no me gustan mucho los juegos de azar, y además esto era algo personal.

Le disparé al cerdo bastardo un arpón que le atravesó desde el culo hasta la boca, ensartándolo en plena trayectoria en el aire.

Se desplomó hacia el mercado, aterrizando sobre un puesto de frutas. Sus tripas se soltaron y su horrible reflujo disolvió todas las manzanas que estaban allí. Entonces se pudo escuchar una tormenta de juramentos en croata, y luego ya empezaron las arcadas.

Y como ya sabéis, todo esto ha sido tan favorable como lo que me ocurrirá el próximo mes o en cualquier otro momento.

martes, 25 de noviembre de 2014

WOODEN TIT - SECHS LIEDER 10"


Wooden Tit - Sechs Lieder (10")
(Red Lounge Records, 2007)

A1-She Shimmy Wobble
A2-Purpurner Mittag
A3-Desdemona
B1-Kegelkugel
B2-Über Den Wolken
B3-Küchenschabe

AQUI.

lunes, 24 de noviembre de 2014

¡WEREWOLF BY NIGHT!: YO FUI UN HOMBRE LOBO EN UN CÓMIC DE LA MARVEL (3 DE 3)


¡WEREWOLF BY NIGHT!: YO FUI UN HOMBRE LOBO EN UN CÓMIC DE LA MARVEL (3 DE 3.) Por Dan Johnson para Back Issue 15 (2006), traducido por Félix Frog2000. Parte 1, parte 2.

"Marv Wolfman había estado trabajando como editor en Warren y ahí fue donde nos conocimos. Me encantaba el terror, y sigue gustándome, pero no era mi único interés. Fue mi forma de meter el pie y colarme dentro. En Marvel empecé a escribir guiones de historias de terror en blanco y negro para series como Monsters Unleashed, Dracula Lives y Tales of the Zombie. El primer cómic a color que me ofrecieron fue "Man-Wolf" [para Creatures on the Loose] y el segundo fue Werewolf by Night. Werewolf me parecía el encargo más atractivo, por lo que dejé "Man-Wolf", sencillamente porque las dos series eran demasiado similares." 

Moench tenía talento para urdir una buena historia de terror, pero el desarrollo de los personajes y los argumentos sugeridos para la serie habrían funcionado mejor en otros géneros, algo de lo que Marvel se dio cuenta rápidamente. "El terror sólo fue el principio", explica Moench, "cuando empecé a hacer cosas como Master of Kung Fu fue cuando los editores dijeron, "espera un momento, ¡quizá este guionista sea capaz de hacer algo más que terror!" 

Al hablar con Moench y Perlin, se me hace evidente que su asociación estaba construida en base a la admiración y el respeto mutuos, y con la intención de hacer los mejores comic books posibles. "Tuvimos una buena relación de trabajo", recuerda Perlin. "Doug aparecía con el argumento y luego yo lo leía y si tenía alguna idea o sugerencia podía llamarle y comentársela. Doug era alguien muy amistoso. Algunas veces se me ocurría una idea para la historia y él la cogía y la utilizaba. Hay algunos números en los que salgo acreditado como co-guionista." Moench se hace eco de lo dicho por Perlin cuando le preguntamos por su colaboración con él. "Como mínimo Don era un colaborador muy entusiasta y diligente," recuerda Moench. "Quería ser útil, pero no quería asumir mi puesto. Cuando hacía sugerencias era muy cuidadoso y sutil. Por lo general tenía ideas que tenían buen aspecto al ser dibujadas por él. Nunca me presionó, y siempre estaba interesado y excitado por lo que iba a aparecer en la serie."



LA LLEGADA DEL CABALLERO LUNA

La estancia de Moench y Perlin en la serie duró poco, pero trabajando como equipo hicieron que el Hombre Lobo se convirtiese en un personaje notable. En la colección se incluían a menudo a otros habitantes del Universo Marvel, y durante el proceso Moench y Perlin le ofrecieron a la editorial su propio "caballero oscuro": el Caballero Luna. La presentación que hicieron del personaje para la editorial propagó un rumor que ha llegado hasta nuestros días en relación a la famosa portada "rechazada" de Werewolf by Night nº 32 (agosto de 1975). "Lo que ocurrió fue que en esa portada aparecía el interior de un castillo o de una vieja mansión y él [el Hombre Lobo] estaba siendo atacado por todo un grupo de zombies que vestían con uniformes de la policía," dice Perlin acerca de la cubierta. La historia que ha circulado durante décadas ha sido la de que la portada fue considerada como "demasiado terrorífica". En realidad Marvel rechazó la portada por razones diferentes. "En ese número aparecía el Caballero Luna en una o dos páginas, y Marvel lo quería en portada," dice Perlin. "Me gustaría mucho poder decir que dibujé algo tan horrible que Marvel no quiso imprimirlo, pero no es así."

Finalmente el descenso de ventas llevó a la cancelación de Werewolf by Night y el cambio de gustos en cierto número de lectores hizo lo que todas las balas de plata del mundo no pudieron. "Parece que el terror tiene su auge y caída de una forma cíclica," recalca Moench sobre el final de la colección. "Marvel se subió al carro al principio de ciclo con unos cuántos títulos que ofertaron algo diferente del típico superhéroe al uso. Las primeras series atrajeron la atención y crearon un impulso para otras similares, hasta que sencillamente Marvel saturó su propio mercado con demasiados títulos de terror. Tenías todos aquellos títulos en blanco y negro y luego también los cómics a color. Incluso hicieron el de la Momia [Living Mummy]. Al final el sentimiento de que había algo fresco más allá de los superhéroes no duró demasiado. Cuando el terror se convirtió en su propio y monolítico dominio, la novedad se desvaneció. E inevitablemente el interés también menguó."



Aún así, Moench está de acuerdo con que trabajar en Werewolf by Night fue algo especial. "[Cuando la serie se acabó] fue deprimente," dice Moench. "Me lo pasaba muy bien trabajando con Don. Nunca quieres escuchar algo así [que el título se va a terminar], aunque siempre estás dispuesto a moverte hacia algo nuevo. En este caso sentía que Don y yo habíamos estado muy a gusto colaborando en el título de Werewolf by Night, y no estaba seguro de si podríamos encontrar otro sitio donde seguir trabajando juntos. Me desanimé mucho." Moench y Perlin no fueron los únicos a los que les divertía lo que hacían. "Dean Mullaney, que empezó Eclipse Comics y que se convirtió en un amigo cuando empecé a hacer Aztec Ace para él, me dijo que su saga favorita de siempre en los cómics era el Werewolf by Night que habíamos hecho Don Perlin y yo," comenta Moench. "Siempre pensé que eso tenía algo de raro, probablemente porque estaba más acostumbrado a recibir alabanzas por el Caballero Luna y Maestro de Kung Fu. Y para el caso, por Aztec Ace. Pero después tuve que firmar un número de Werewolf by Night en una Convención, y empecé a hojearlo. Nunca lo había leído antes, y apenas podía acordarme de cuando lo escribí. Mi reacción fue: "¡Hey, esto no está tan mal!" En aquella época hice tantas cosas que la mayoría de ellas las tengo difuminadas en la memoria. Pero al volverlas a mirar me doy cuenta de que lo que Don y yo hicimos es bastante sólido y probablemente también haya sido subestimado. Algunos de esos números son genuinos "sleepers". 

domingo, 23 de noviembre de 2014

OJOS ROJOS, por Warren Ellis


OJOS ROJOS, por Warren Ellis (2003)
Traducción e imagen: Frog2000.

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Ella tenía unos ojos en los que podía perderme, pero luego los reemplazó por punteros láser. Pequeños puntos rojos que rebotaban arriba y abajo por la pared de la habitación mientras yo la abrazaba por la espalda. Podría haber vivido con ello, pero consiguió importar voces animales. El ronroneo del guepardo no estaba mal, pero los ruidos de dingo acabaron por asesinar mi estado de ánimo. La combinación de ojos rojos y sonidos de gorila que sonaban cuando se corría eran algo horrible. Unas semanas más tarde tenía cosas moviéndose en su cuerpo que no deberían estar ahí. No tengas miedo, me dijo, mientras los chismes seguían bombeando como silbidos de un órgano bajo su piel. Algo se extendió y me saludó.

Vomité entre sus piernas y ella no me habló durante una semana. Algo por lo que supongo que no debería culparla, pero aún así...

Sabía que todo había acabado cuando se cortó las piernas.

Se las seccionó por la rodilla y volvió a casa con una maleta llena de reemplazos modulares. Los muñones tenían pequeños puertos Firewire conectados a las nuevas unidades inferiores de las piernas. Iba equipada con lo que ella llamaba sus Piernas Sexuales y flexionó sus dedos artificiales, con los pies fijados en un arco perfecto donde acomodar sus tacones soldados de dieciséis centímetros. Al parecer también tenía giroscopios Segway en las pantorrillas con los que mantener su posición vertical cuando caminaba.

Una noche llegué a casa y me la encontré equipada con un mini-vestido de látex y dieciséis piernas. Esas cosas arácnidas brotaban de sus rodillas, con ocho piernas en cada una. Desfiló por el piso de la cocina de plástico para mí, balanceando sus caderas. Clackclackclackclack, sonaba el suelo. Clackclackclackclack.

Ella me sacó la lengua cuando empecé a vomitar. Tenía lo que parecía un enchufe de entrada en la punta.

Después de eso todo me parecía demasiado feo. Tuve que irme. La volví a ver hace un par de semanas. Me presentó a su nuevo novio, Spin. Su piel estaba fría y brillante, como si estuviese recubierta de plástico blanco sobre el acero. Tenía un tambor giratorio en el estómago. Ella se apoyó en él y sonrió.

Ahora estoy viviendo en mi coche. Mi coche me ama. Quiero decir, no habría hecho crecer una vagina real para mí si fuese de otra manera, ¿verdad?

sábado, 22 de noviembre de 2014

WOODEN TIT - STRANGE NOTES (7")


Wooden Tit - Strange Notes (7")
(Music For Haters, 2007)

1-Strange Notes (The Germs)
2-Sex Beat (The Gun Club)

Eamon Martin: bass
James Owen: drums
Don Howland: guitar, vocals

AQUI. 

viernes, 21 de noviembre de 2014

LAS EXTRAORDINARIAS AVENTURAS DE EMILE MOULIN, por Jacques Tardi


En el número 66 de Cairo (1989) los editores se quejaban porque uno de los nombres con los que que la revista había alcanzado prestigio, el insigne Jacques Tardi, se prodigaba cada vez menos en el campo de la BD. Para paliar el hambre del guionista y dibujante anarquista, el magazine rescató una pequeña historieta aparecida originalmente en Echo des Savanes que después también sería publicada como álbum de tirada limitada a 50 copias en su país de origen y que en la Bedetheque indican que probablemente sea pirata. Para poder transformar en álbum la exigua extensión del tebeo, en este caso un parco ensayo sobre la paranoia, la editorial tomó la decisión de seccionar las cuatro páginas divididas en tres filas de viñetas que la componían en planchas apaisadas formadas cada una por una de las líneas de viñetas de la página original, alcanzando así las doce páginas. El problema es que así se acaba con el efecto que se intentaba conseguir en la última plancha de la historieta inicial, donde una de las últimas viñetas parece "caerse" siguiendo la trayectoria de la cama suspendida que aparece dibujada en ella. A continuación os ofrezco "Les aventures extraordinaires d’Emile Moulin" que apareció en Cairo, donde se respetó el diseño original.





jueves, 20 de noviembre de 2014

THE BEASTIE BOYS - LICENSED TO ILL, por Don Howland (SPIN - 1987)


The Beastie Boys - “Licensed to ill”
(Def Jam)

Artículo escrito por Don Howland para SPIN (febrero de 1987), traducido por Frog2000.

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Una de las cosas que más perplejidad ha provocado durante los últimos años ha sido la reluctancia de los blancos a la hora de recoger lo más intenso del hardcore rap post-Run D.M.C., especialmente si consideramos el entusiasmo que han tenido los blanquitos a la hora de hacerse con los estilos de la comunidad negra a lo largo de la historia. Podrías pensar que con sus poderosos beats y sus discos-mutilados-gracias-a-sus-turntables, el hardcore rap podría atraer a la pandilla del artcore, o incluso a la propia del hardcore. Pero obviando a los quarterbacks del deporte y a los mamones hipsters empedernidos, ha habido muy pocos malditos hurtos al rap (algunos divinos) desde el lado de Caucasia.

Excepto por el caso de los Beasties, por supuesto. Pero los Beastie Boys son algo más que una demorada buena idea. Sin duda, este es el primer álbum de una banda blanca que logra el éxito utilizando consecutivamente rock de gran impulso y una bombástica ampulosidad. Quizá sea el primer álbum de todos. Por supuesto, RUN D.M.C. ya hicieron pruebas en el apartado del metalrap en la época de “Rock Box”, con su primer y auténtico crossover, el exitoso “Walk This Way”. Pero los Beastie Boys, con sus temas basados en riffs cercenados tan cercanos a AC/DC y al estilo de todos los ejércitos de baterías típicamente impresionantes de la marca "Def Jam", violan, esto…, ripean la veta principal de rap rock de una forma que merece mucho la pena.

Ahora que estoy viviendo lejos de la gran ciudad, ya no puedo ver lo que impulsa estos beat boxes de un simple vistazo por la ventana. Así que tan sólo puedo conjeturar el recibimiento que habrá tenido Licensed en el ghetto. La parodia de rap forajido de los Beasties, “Paul Revere” (que cuenta la historia de cómo se conocieron), es condenadamente graciosa. Los diestros scratchs mangados de los temas de Mr. Ed, el “Down on the Corner” de la Creedence y “P.S.K.” (de hecho, se alude a Schoolly-D en varias ocasiones) indican totalmente de dónde provienen los componentes del grupo. Pero dejando aparte los chistes y el odiosamente hilarante histrionismo (este también es un disco de punk rock), el grupo pone de manifiesto sus técnicas, soltando enojadas frases al micro tan bien como podría hacerlo cualquier otro grupo que pudieses nombrar.

Las tres ocasiones en las que he visto tocar al grupo frente a un público negro (una de ellas formó parte de sus treinta segundos en la película Krush Groove), los abucheos y aplausos fueron bastante equilibrados, y yo soy lo suficientemente blanco como para hacerme una idea de lo que eso significa.

¿Pero qué ocurre con Caucasia? Llevo ya mucho tiempo convencido de que toda esta fuerza motriz de los pioneros del hardcore rap podría encontrar una gran audiencia blanca antes de que se convierta en algo diseñado por los creadores de tendencias. Me parece bien escuchar “Walk This Way” en la radio o ver el tema en MTV. He podido observar con mis propios ojos que en algunas escuelas públicas que se encuentran en vecindarios poco pudientes, los adolescentes blancos se quedan fascinados por el groove que puede encontrarse en el rap hardcore. Quizá te pueda sorprender lo bien que “Rock the Bells” da paso a “Highway to Hell” en el coco de un rockero.

Por fin el rap está saliendo de los suburbios.

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Más artículos de Don Howland en SPIN.

*** Drag Kings
*** The Pussy Identity 

miércoles, 19 de noviembre de 2014

LA MUERTE DE LA TV TAL Y COMO LA CONOCEMOS, por Warren Ellis


Warren Ellis: La muerte de la TV tal como la conocemos.
Artículo para Wired (agosto de 2010), traducido por Frog2000.

Este artículo ha sido recogido de la edición de septiembre de la revista Wired.

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De vez en cuando hablo con gente sobre cómo se ha de escribir para la televisión. Creo que las únicas dos cosas que escribí y que en realidad han llegado a ser emitidas fueron un episodio de la serie de dibujos animados de la Justice League Unlimited (que tan sólo era notable porque el equipo de animación se volcó en él y porque el brillante John C. McGinley me hizo parecer un genio) y una miniserie animada de GI Joe (que tan sólo era notable por la excelente forma en la que estaba dirigida y porque me valió el odio de varios cientos de fans de GI Joe).

Pero de vez en cuando me siento con la BBC, o con una compañía de producción, o con gente de la network americana y hablamos sobre hacer algo. Un amigo mío que trabaja en la sección post-digital de Silicon Roundabout y que me dijo "aunque vista como un vagabundo realmente tengo mucha experiencia trabajando como diseñador”, me ha pedido que le comente frente a una pinta en el pub donde se reúnen desertores de su trabajo, The Reliance, qué demonios quiero hacer en este Mundo. "Televisión", me dice. "Antenas y lo demás. Cosas de metal oxidándose. Eso ya no funciona, ¿no es cierto? Es viejo. ¿Por qué quieres hacerlo entonces? "

Y lo que yo le he contestado es lo siguiente: me gustaría hacer televisión antes de que ésta desaparezca. Televisión clásica, si te gusta más así. Televisión de cultura popular, poder rociarla por todo el país a través de, sí, grandes antenas oxidadas. Buena y vieja televisión terrenal, a pesar de que las nociones detrás del término "terrenal" hayan sido bastante erosionadas durante los últimos años. Ese tipo de televisión va a desaparecer más pronto que tarde. Oh, estoy seguro de que habrá un Doctor Who los sábados por la noche, haciendo girar un engalanado cuento de hadas enjoyado con una mano y vendiendo destornilladores sónicos de plástico con la otra. Siempre habrá un montón de reality shows mostrando cómo la gente se degrada a medida que las cadenas de televisión continúan con su cronenbergiana misión de demostrarnos que nada es real hasta que aparece en la pantalla del televisor. Pero el verdadero trabajo cultural de la televisión, las historias con guión, esas no aparecerán tanto.

Cualquier programa que no sea una telenovela "sobre relaciones" se puede incluir en esos lugares "extraños" a los que acuden las personas menos interesadas en los lloros y los abrazos y que buscan que les cuenten una historia en los canales por cable y por satélite, o las que marcan su calendario para el momento justo antes de la medianoche y justo después de algún programa sobre pollos, o (¡ajá!) se conectan al iPlayer. Que es el lugar donde el bastante bueno horror médico de Paul Cornell, The Pulse, podrá seguir viviendo o fallecer. Desde que apareció itwasonBBC3, un canal que sólo pueden recibir ocho personas en el Reino Unido, el público que quiere conseguir ver una serie completa tiene que tirar del iPlayer. Ahí es donde acude el público y donde estará la televisión.

El programa online de Joss Whedon, Dr Horrible, ha sido visto por un mínimo de 2,2 millones de personas durante sus primeros cinco días en Hulu, el servicio americano del estilo de iPlayer. Durante gran parte de ese tiempo su streaming estuvo restringido y tan sólo los ordenadores norteamericanos tenían acceso al mismo. Después sólo podías pillarlo a través del iTunes por 3.99 dólares el capítulo, y se quedó asentado en la cima de los más descargados en iTunes durante una temporada. No lo tendrás en tu pantalla del televisor hasta que no sea editado en DVD.

La inspiración para hacer Dr Horrible como televisión-que-no-es-televisión proviene de The Guild, de Felicia Day, una sitcom sobre jugadores online que ahora ya va por su cuarta temporada. El primer episodio fue retransmitido a través de YouTube, donde se puede ver un recuento de cuatro millones de visitas. Y ahora también puedes encontrarlo en iTunes y Xbox Live.

El dinero está ahí fuera. Es la misma pasta que le dieron a Radiohead y a Trent Reznor por su música, o a Wil Wheaton por sus e-books. La gente se siente más cómoda comprando o alquilando bienes digitales, y ciertamente se encuentran a gusto con los streaming gratuitos y centrando su atención en sus gustos mientras gastan su dinero para difundir y apoyar determinadas obras.

La cultura compartida por todo el mundo está desapareciendo debido a que internet es muy grande y está llena de cosas resplandecientes que intentan llamar nuestra atención, ya que ahora resulta extremadamente difícil que muchos presten atención a lo mismo al mismo tiempo. Nos encontramos en un estado de fractura cultural, y las grietas van apareciendo lenta pero infaliblemente por todas partes. Hace tiempo que a la TV le ha llegado el turno de empezar a transformarse en otra cosa.

Sin duda estamos en el momento álgido en que la BBC está produciendo más filmaciones de comedia y drama para iPlayer. Que el programa canadiense de ciencia-ficción "Sanctuary" dé un salto desde internet a la televisión por cable es tan poco probable como que la cuenta de Twitter "Shit MyDad Says" consiga su propio programa de televisión.

Por eso me gustaría hacer televisión en este mismo momento: porque es un medio con el que crecí, y me gustaría estar cerca del mismo escenario en el que estuvieron los grandes escritores de la televisión (Dennis Potter, Troy Kennedy Martin y Alan Bleasdale) mientras aún pueda hacerlo. Antes de que este medio desaparezca tal y como es y no vuelva. 

Es vanidad, sí, pero me gusta.

Aunque lo que venga después pueda ser infinitamente más interesante.

martes, 18 de noviembre de 2014

WOODEN TIT - RETURN TO CINDER


Wooden Tit – Return To Cinder
(Hate Records, 2006)

A1-Jack At Night
A2-Half Off
A3-Cowboy & Cowgirl
A4-Got Life (If You Want It)
A5-Return To Cinder/Or Was It Just A Dream?
B1-Broke Down Engine
B2-Street Waves
B3-Jukebox Maniac
B4-Life Goes On
B5-Spinning

AQUI.

lunes, 17 de noviembre de 2014

¡WEREWOLF BY NIGHT!: YO FUI UN HOMBRE LOBO EN UN CÓMIC DE LA MARVEL (2 DE 3)



¡WEREWOLF BY NIGHT!: YO FUI UN HOMBRE LOBO EN UN CÓMIC DE LA MARVEL (2 DE 3.) Por Dan Johnson para Back Issue 15 (2006), traducido por Félix Frog2000. Parte 1.

Cuando empezó a trabajar en la editorial, el estilo de Ploog era algo único en Marvel Comics, y la influencia de su antiguo jefe también podía verse en su trabajo. Tal y como ocurrió, Mike Ploog aprendió junto con uno de los mejores, Will Eisner. Aún así, a Marvel le llevó algo de tiempo aclimatarse a su estilo. "Cuando llegué a Marvel hice una prueba para un Western llamado Tin Star", le comenta Ploog a Back Issue. "Era una serie del Oeste amable, e hice seis páginas. Marvel las echó un vistazo y me dijeron que el estilo era demasiado cartoon. Acababa de trabajar para Will Eisner, y cuando trabajabas para Will, por lo general él era alguien que ejercía una enorme influencia sobre tu estilo. Tin Star tenía una especie de toque a lo Eisner."

Fue Roy Thomas quien me animó al principio para que solicitara trabajo en Marvel", revela Ploog. "Cuando llegué allí, la opinión era que mi estilo no era demasiado Marvel. Estaban en lo cierto, porque en realidad no sé dibujar como [Jack] Kirby o cualquier otro parecido. Siempre he sido un gran fan del cine, especialmente de las antiguas películas de monstruos en blanco y negro. [Me gustaba] la forma [en que esos cineastas] iluminaban las cosas, el uso que hacían de la luz." Fue el amor de Ploog por las películas clásicas de terror las que le dieron a Werewolf by Night el aspecto que necesitaba para hacerse con un público joven que había empezado a sentirse cautivado por los Drácula, Frankenstein y El Hombre Lobo de la Universal. Y al mismo tiempo que se estaba publicando Werewolf by Night, estas películas clásicas estaban siendo repuestas en las televisiones locales de todo el país a través del famoso paquete llamado "Shock Theatre", que hizo posible que toda una nueva generación descubriese los films de la Universal de los años treinta y cuarenta. En realidad el enfoque que tenía Ploog sobre el Hombre Lobo de la Marvel iba de la mano con aquello por lo que la Universal era tan conocida: la forma de crear ambientación.



"Todo el mundo era un personaje", comenta Ploog al referirse a las personas normales que aparecían en sus historias. "Ese era el motivo de que pasara un mal rato dibujando héroes, porque siempre tenían que tener buen aspecto, ser rubios, con los ojos azules y sin cicatrices ni tatuajes. Pasaba un mal rato dibujándolos [a los héroes Marvel], pero en cuanto al resto de personajes sería capaz de dibujarlos sin parar. El estilo Marvel me resultaba dificultoso, porque ellos tenían ese tipo de personaje fresco y de aspecto genérico al que llamaban héroe y que no tenía expresión alguna, y tú no podías hacerle actuar de ninguna forma."

Otro cambio novedoso fue la localización donde tenía lugar la serie. Casi todos los personajes de Marvel vivía en en la ciudad de New York, pero fue Gerry Conway quien decidió darle a Jack Russell su coto de caza en la Costa Oeste. "Llevárnoslo a Los Angeles fue idea mía", dice Conway. "Nos esforzamos por hacer algo diferente. Acababa de volver después de haberme pasado un mes en Los Angeles en el apartamento de Harlan Ellison, y pensé que aquella ciudad era un lugar realmente interesante, por lo que creía que sería algo fenomenal hacer que las cosas transcurrieran por allí. También había estado dos semanas en San Francisco, y fue por eso por lo que se me ocurrió la idea de llevarme a Daredevil a esa ciudad."

El tiempo que pasaron juntos Conway y Ploog en la serie dio como resultado cierto número de historias clásicas. Conway se marchó a otros proyectos de la Marvel después del cuarto número. Tras su despedida, un puñado de guionistas excepcionales probaron a escribir los guiones para Werewolf by Night, incluyendo a Len Wein, Marv Wolfman, Mike Friedrich y Tony Isabella. Al ser los cómics un medio visual, fue el dibujo de Ploog lo que realmente cimentó la serie. El dibujante se quedó en el título hasta el número 16 (abril de 1974, aunque con la sustitución ocasional de otros dibujantes para algunos de los números, artistas como Tom Sutton, Werner Roth y Gil Kane.) Sin embargo, Ploog decidió finalmente que había llegado el momento de marcharse. "Para ser honesto ya había abarcado demasiadas cosas en el título", dice Ploog acerca de su marcha, "me lo pasaba bien en la serie, pero yo mismo me había desgastado hasta llegar a un punto en el que creía que las historias se parecían mucho unas a otras. Creo que ahí fue cuando empecé a perder el interés y fui quedándome sin fuelle. No encontrábamos escenarios interesantes en los que trabajar, y supe que tenía que empezar con otra cosa."



EL EQUIPO MOENCH / PERLIN

Con la marcha de Ploog, el dibujo de la serie recayó en las manos de Don Perlin. Antes de embarcarse en Marvel, Don Perlin había estado trabajando para DC Comics en algunas series del editor Murray Boltinoff. En 1973 Perlin se marchó a Marvel después de recibir la llamada de un hombre que había puesto en marcha el título del Hombre Lobo desde el principio. "Roy Thomas había visto parte del material que yo hacía, y me llamó y me dijo que en Marvel tenían dos títulos disponibles", recuerda Perlin. "Uno era Werewolf by Night, y el otro Morbius, el Vampiro Viviente [incluido en Adventures into Fear]." Me dijo que estaba interesado en que hiciera uno de los dos, así que me fui allí [a las oficinas de Marvel] y estuve hablando con Roy y John Romita [Sr.], que era el director artístico. Cuando vi que Werewolf era un título mensual y que el otro salía cada dos meses, elegí Werewolf. Además, yo no soporto la sangre, y los vampiros siempre están desgarrando gargantas." Con el tiempo se hizo obvio que poner a Perlin en Werewolf by Night fue una decisión muy inteligente, pero al igual que había ocurrido inicialmente con los dibujos de Mike Ploog, existían ciertas dudas en cuanto al estilo de Perlin, dada su experiencia laboral anterior, que incluía dibujos para Scooby-Doo, personajes de la Disney y algunos superhéroes. 

"[Marvel] seguía diciéndome, "Ve con cuidado, que tu estilo es un poquito "cartoon," dice Perlin sobre sus primeros números de Werewolf by Night. "Me quedaba sentado por la noche dibujando aquellas cosas, preocupándome, "¿es demasiado gracioso?", "¿puede que esto les haga sonreír?" Años más tarde conocí a gente que se había metido en el negocio del comic book que me decía, "solía tener pesadillas por culpa del material que dibujabas", así que supongo que pude superar aquel lado "cartoon" que tenía."

"Sin egos, ni actitud de prima donna, Don intentaba hacerlo lo mejor posible en cada número", recuerda Doug Moench, el colaborador de Perlin en Werewolf by Night, que se subió a bordo como guionista del título en el número 20 (agosto de 1974). Tal y como atestigua Moench, Perlin tenía la reputación de ser uno de los mejores dibujantes del negocio a la hora de trabajar. "La forma de narrar de Don Perlin era exquisita", dice Moench. "Era muy directo, nada ostentoso, pero siempre daba en el clavo, y sabías exactamente lo que estaba pasando en la historia. El ritmo de lectura entre viñetas era perfectamente fluido, todo estaba claro al primer vistazo. Con algunos otros dibujantes cuyo estilo de dibujo es mucho más recordado por los fans, tuve dificultades al escribir [los guiones] para ellos y hacer que la historia cobrase sentido. Su forma de narrar no funcionaba bien. Con Don siempre resultaba muy sencillo."



La llegada de Moench y Perlin a la serie ayudó a que Werewolf tuviese una nueva segunda vida, y ambos permanecieron en la misma hasta que esta finalizó en su número 43 (marzo de 1977). Moench ingresó en "Werewolf by Night", así como en la propia Marvel, cuando le sugirieron que formase parte del equipo del Hombre Lobo. "Marv Wolfman fue quien me lo comentó, y a continuación Roy Thomas me dijo que me viniese a New York y trabajase para Marvel formando parte del staff como editor asistente, que fue lo que terminé haciendo", recuerda Moench. Antes de unirse a Marvel Comics, Moench ya había estado trabajando en historias de terror para la editorial que había iniciado el ciclo terrorífico de los setenta.

(Continuará)

viernes, 14 de noviembre de 2014

CHUN-TARR, EL IMPAVIDO, por Roger Stern y Víctor De La Fuente

Durante los setenta y principios de los ochenta, un período lleno de prozines y otros cómics etiquetados como "ground-level" (tebeos de intenciones underground y acabado extremadamente profesional), tuvieron lugar colaboraciones que vistas hoy en día causan tanto sorpresa como admiración. Apenas una anécdota apresurada con la que reírse del género de espada y brujería, en "Chun-Tarr, el impávido" se juntaron el reputado Victor de la Fuente y uno de los autores que se convirtieron en pieza clave de la Marvel, Roger Stern, para aportar su granito de arena en aquella dignísima revista Epic editada por la editorial neoyorquina. Aquí la historia fue publicada por Fórum en el último número de Aventuras Bizarras (actualización, la edición es de 1985), la primera contrapartida del magazine de Marvel en castellano.











jueves, 13 de noviembre de 2014

BASSHOLES - THE SECRET STRENGHT OF DEPRESSION



BASSHOLES - The Secret Strength Of Depression
(Sympathy For The Record Industry, 2000)

*** Live at KSPC, Claremont, august 16, 1997

1-Missing Linkster
2-20-20 Vision
3-I Saw Beauty
4-Evil Eagle
5-Lightswitch
6-Bowling Ball
7-Stack O Lee
8-Haunted Hill
9-Nakema
10-(I'm Gonna) Write Me A Letter
11-Microscope Feeling

AQUI.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

(ALGUNAS DE) MIS PORTADAS FAVORITAS DE PLANETARY, por Warren Ellis

Lo que pasaba con John Cassaday fue que podía retarlo con cualquier cosa, y sencillamente, lo que él terminaba haciendo funcionaba bien. Así que me puse a pasarle cosas, y funcionaron. El concepto general para las cubiertas de PLANETARY era el de que cada número de la serie no podía tener nada en las estanterías de los alrededores que se le pareciese, y eso es lo que lo haría destacar. Estábamos buscando algo que hiciera que no se pareciese a ninguna de las otras cosas. Creo que la mayor parte de las veces lo conseguimos. Estas son algunas de mis favoritas.



El número al estilo del cine de acción de Hong Kong. En realidad se suponía que el título y los créditos aparecerían debajo de la imagen como si fuesen subtítulos de una película, pero eso era llevarlo un paso demasiado lejos incluso para la muy relajada oficina del editor. Todavía sigo algo triste por no haberlo hecho.


A menudo le pasaba cosas a John escritas de forma taquigráfica y a través de la libre asociación para los dibujos de la portada. En este caso creo que le comenté algo como, "fatalidad, tristeza, blanco y negro, abstracto, Joy Division. Sí. Joy Division." Y probablemente incluso también le escribí el título de la historia, que era "Magic And Loss."(De esta manera también invocábamos a Lou Reed.) Simplemente fue el conjuro perfecto.



El número completamente Steranko.

En los cómics, cuando dices "Steranko" significa una historia de puro Pop-Art / Op-Art Sixties, espionaje y científicos locos.


Puede que en realidad "Steranko" sea el mejor nombre que haya tenido alguien alguna vez.


Kubrick y 2001: Una odisea del espacio. Cita con Rama y setenta libros de bolsillo de Ciencia Ficción más. En este punto estábamos haciéndole atravesar al rotulista y diseñador Richard Starkings tales horrores en cada ocasión que comenzó a acreditarse a sí mismo en las portadas como venganza, algo que nos pareció absolutamente correcto.



Nuestro número al estilo del “Doctor Extraño”, donde se conectaba a este personaje sesentero con la psicodelia. Está justo al lado de un póster del Fillmore, con los clásicos colores de la época.



Y ésta. Para la cuál no proporcioné anotación alguna, ni tampoco tenía ninguna idea, nada pensado. El penúltimo número. Y John generó la imagen perfecta. Recuerdo mirarla y pensar, "eres un inteligente, inteligente bastardo."


¿Puedes ver el logo? Está sólo un poco por encima del sello de Wildstorm en la parte superior izquierda. Bajo dicha coyuntura dejamos demostrada nuestra premisa, que los lectores daban con PLANETARY cada vez que editábamos un número al buscar algo que no se parecía al resto de cómics. Y todo gracias a la brillantez de John Cassaday.

martes, 11 de noviembre de 2014

BAD MUTHAS: DR. DRE - THE CHRONIC (1992)



“Con su estilizada y minuciosa producción sonora, el debut en solitario de 1992 del Dr. Dre, “The Chronic”, transformó todo el sonido del rap de la Costa Oeste. Con él Dre dejó establecido su patentado “sonido G-funk”: gordos y pomposos beats al estilo Parlament-Funkadelic, coros repletos de soul, instrumentos tocados en directo en el estudio por encima de las ondulantes líneas de bajo y los quejumbrosos sintetizadores. Lo más impresionante es que Dre esboza singles más ajustados que los que componía su inspiración, George Clinton. Dre confecciona funky sin aparente esfuerzo y tiene mejor idea de lo que es un gancho para el público, un don que aunque fuese poco probable hizo que el gangsta-rap aterrizase en las listas de éxitos. Pero ninguna de las legiones de imitadores de “The Chronic” tuvo una personalidad tan rica, y eso se debió en gran parte al monumental descubrimiento que hizo Dre con Snoop Doggy Dogg. Snoop convierte cada pista que toca en algo más animado, a veces simplemente uniéndose a los coros, y si “The Chronic” tiene algún defecto, ese es el de que su supuesta ausencia durante la segunda mitad del LP hace que el disco se ralentice. No había nada en el rap que se pareciese al (tal y como se ha descrito invariablemente) monótono y perezoso acento de Snoop, y aunque uno de los verdaderos puntos fuertes es que Dre se encuentre en la silla de productor, Snoop es la voz firmante. Con él, cualquier cosa suena totalmente sincera, sin importar lo extrema que sea, estableciendo el tono para la misoginia, la homofobia y la violencia del disco. Los disturbios de Rodney King son inequívocamente celebrados, pero la guerra no sólo estaba en las calles; Dre engrosó la lista de invitados con numerosos y antiguos rivales de peleas y compañeros de banda. Sin embargo, ante todo “The Chronic” es un álbum festivo con raíces no sólo en el funk y el soul de los ´70, sino también en las comedias blaxploitation de la época, sobre todo “Dolemite”. Sus cómicos intros y sketches para las canciones se convirtieron en requisitos previos para los álbumes de rap que buscaban duplicar su caudal cinematográfico; además, la excelente química entre Snoop y Dre aseguraba que incluso sus más viles insultos fuesen respondidos hábilmente. Este entramado hace que “The Chronic” sea tan irreal como demasiado real, una caricatura y una instantánea de la época. Sin importar lo controvertido que sea, sigue siendo uno de los mayores y más influyentes discos de hip-hop de todos los tiempos.”

-Steve Huey para AllMusicGuide. Traducido por Frog2000 para la página de Facebook.

lunes, 10 de noviembre de 2014

¡WEREWOLF BY NIGHT!: YO FUI UN HOMBRE LOBO EN UN CÓMIC DE LA MARVEL (1 DE 3)


¡WEREWOLF BY NIGHT!: YO FUI UN HOMBRE LOBO EN UN CÓMIC DE LA MARVEL (1 DE 3.) Por Dan Johnson para Back Issue 15 (2006), traducido por Félix Frog2000.

Marvel Comics se construyó una reputación a través de personajes que a veces se sometieron a transformaciones terroríficas durante su proceso de conversión en héroes improbables. La idea de Marvel de un hombre que se convertía en un héroe-monstruo empezó con los Cuatro Fantásticos de Stan Lee y Jack Kirby, cuando presentaron al Mundo a su personaje de la Cosa. Dicho concepto fue llevado hasta un nivel aún más profundo con la creación del Increíble Hulk y fue explorado de formas diferentes en los X-Men. La temática siempre era similar: el poder equivale a una situación miserable, lo que equivale a tragedia que equivale a simpatía por parte del público hacia el personaje. Marvel no fue la primera que utilizó dicho concepto. En efecto, el mundo del terror está repleto de ejemplos de personas con buen corazón, tipos decentes que se convierten en monstruos que se escapan más allá de su control. Entre las más famosas de estas bestias de la tradición terrorífica se encuentra el Hombre Lobo. Así que a fin de cuentas, ¿que tenía más sentido que editar un tebeo en los setenta que estuviese protagonizado por un héroe trágico de comic book que era un hombre lobo? Esto fue lo que los chicos de la Marvel pensaron cuando el Comics Code Authorithy aflojó su reglamento, permitiendo por primera vez en casi dos décadas que los editores de cómic mainstream abordaran seriamente el género del terror. 


MICHAEL LANDON SE ENCUENTRA CON PETER PARKER

Los primeros esfuerzos de Marvel fueron con un personaje que estaba mucho más en consonancia con su modelo previo de héroe. Durante sus dieciocho cumpleaños, Jack Russell se entera de que su familia  ha sido maldecida con la marca de la bestia. Como muchos otros superhéroes que habían aparecido anteriormente, el joven Russell se dio cuenta de que poseía un poder que le convertía en alguien que era superior al resto, pero como Peter Parker y muchos otros de los jóvenes mutantes de los X-Men, era un poder que se veía más como una maldición que como una bendición. Y así, "Werewolf by Night" nació. La idea de mezclar el "angst" quinceañero y la licantropía fue algo que previamente había dado sus frutos en otro medio, algo que impulsó la creación de esta serie de Marvel. "Werewolf by Night fue idea mía", le cuenta Roy Thomas a Back Issue. Fue algo inspirado por una combinación de I Was a Teenage Werewolf [Yo Fui un Hombre Lobo Adolescente, 1957], una película que me gustó desde la primera vez que la vi a finales de los cincuenta, y Spider-Man. Tal y como se informó en otro lugar, se me ocurrió la idea para una serie narrada en primera persona a la que yo llamé "I, Werewolf", y mi primera esposa, Jean, y yo hicimos el argumento del primer número, después se lo pasé a Gerry [Conway] para que lo dialogase y continuara." Gerry Conway, el guionista original de la serie, tiene algo que decir acerca de la influencia de I Was a Teenage Werewolf en Werewolf by Night. "Nunca la había visto [la película] y Stan Lee tampoco", dice Conway. "Pero es cierto que supuso una venta fácil. Esto era algo que Marvel hacía muy bien: adolescentes con poderes. El título también dio con otro elemento que hacía que Marvel lograse vender bien entre los jóvenes, la idea del solitario que se ve forzado a tratar con un mundo que no puede o no quiere aceptarlo. También aborda la idea de alguien que no tiene poder alguno. Y la consecuencia de lograr hacerse con poder es que te conviertes en alguien condenado al ostracismo, porque de repente te has vuelto más poderoso. Si nos fijamos en lo que sucede con los adolescentes, cada cosa nueva que se animan a hacer tiene una consecuencia añadida que no resulta demasiado atractiva. Esto también aparecía en la serie. Puedes conducir si quieres, pero podrías morir mientras lo haces. Ya no eres libre de experimentar con el tipo de cosas que no deberías hacer ahora que eres más capaz que antes, porque también tendrán consecuencias. No sólo positivas, sino también negativas. Los años de adolescencia es una época de tremendo crecimiento y expansión de posibilidades, pero al mismo tiempo también es una experiencia bastante miserable que atravesar. Ciertamente yo me sentía de esa forma, y eso es lo que me llevé a Werewolf by Night."


Además de aprovechar la agonía de los adolescentes y pre-adolescentes, el género de terror le ofrecía a Marvel algo nuevo que explorar en una época en la que estaban buscando algún nuevo recodo en el quiosco. "[Werewolf by Night] apareció al mismo tiempo que la Tumba de Drácula y ayudó a expandir la línea editorial de Marvel", comenta Conway. "Marvel sacaba entre diez y doce títulos al mes, y Stan Lee quería expandirla hasta los veinte o treinta títulos. Con el fin de hacerlo, necesitábamos conseguir un nuevo paquete de personajes rápidamente. [Creíamos que] sólo habría cierto número de superhéroes que se podían hacer (por supuesto, finalmente se pudo probar que estábamos equivocados), y la idea era que que no había demasiados personajes en el bullpen de la época que pudieran soportar protagonizar su propia serie. Ya le habían concedido a Namor, Iron Man y a otros sus propios títulos."

Al mismo tiempo que Marvel estaba buscando nuevas propiedades que publicar, el terror ya estaba experimentado un amplio resurgimiento. A principios de los sesenta hubo un regreso al horror que fue impulsado por revistas como Famous Monsters of Filmland y juguetes como Aurora Monster Model Kits. En la industria del cómic la línea Warren de revistas en blanco y negro que incluía títulos como Creepy, Eerie y Vampirella había estado ofertando sustos y escalofríos desde hacía varios años sin molestos Comics Code Authority de por medio. Finalmente, una vez que las restricciones del Code respecto al terror fueron aligeradas, fue solo cuestión de tiempo antes de que los comics books gravitasen hacia el mismo. "A principios de los setenta hubo un pequeño resurgimiento de los títulos de fantasía y terror tanto en Marvel como en DC", comenta Conway. "La idea era la de que éstas eran áreas que podían ser terreno bastante fresco. [Que las restricciones del Code se hubiesen aflojado] fue una de las razones por las que podíamos hacer este tipo de material. El Code había sido aplicado de una forma bastante arbitraria y disponía de un montón de restricciones que no tenían ningún sentido. Denny O´Neil lo había dicho mucho mejor: "Con el Code no podías tener zombies, pero sí demonios necrófagos, lo que significa que no podías tener a muertos caminando por ahí, pero tan pronto como alguien falleciera, podrías comértelo." Ciertamente, Werewolf by Night no era mucho más aterrador que las películas del Hombre Lobo interpretadas por Lon Chaney. Era un personaje bastante manso, especialmente si lo comparas con lo que disponen los críos en la actualidad."


UNA NUEVA RAZA DE SUPERHÉROE MARVEL

Directamente desde el principio (el personaje debutó en Marvel Spotlight número 2 en Febrero de 1972, y después de tres números obtuvo su propio título desde el número uno en Septiembre de 1972), Werewolf by Night ofreció cierto número de nuevos anzuelos para los fans de Marvel Comics. Por primera vez desde el establecimiento del Comics Code Authority se mostraba a un héroe Marvel con la capacidad de matar, y Jack Russell la utilizó con varios de sus primeros adversarios. Además, la serie traía un nuevo aspecto a los cómics Marvel gracias al dibujo de Mike Ploog. "Mike era muy bueno haciéndolas [series como Werewolf by Night y Ghost Rider]", dice Conway. Era muy imaginativo, un gran narrador, y bastante rápido, lo cuál era el criterio requerido en aquel entonces. Fue uno de los primeros dibujantes en romper con los modos de la Marvel. Todo el mundo estaba intentando dibujar como Kirby y Romita, y hasta cierto punto como Ditko, pero el material de Mike no había recogido sus influencias previas de Marvel, sino de los cincuenta y de los títulos de terror. Mike es un historietista, y lo digo en su acepción más amplia. No intenta dibujar en un estilo que mimetice la realidad como hacía Neal Adams. Mike interpreta la misma y lo hace de forma muy efectiva." 

(Continuará)

jueves, 6 de noviembre de 2014

BAD MUTHAS: MARVIN GAYE - WHAT´S GOING ON (1971)



"En 1969 o 1970, empecé a re-evaluar todo el concepto de lo quería decir con mi música", decía Marvin Gaye. "Me habían afectado mucho las cartas que mis hermanos me estaban enviando desde Vietnam, así como la situación social que se estaba viviendo aquí, en casa. Me dí cuenta de que tenía que dejar mis propias fantasías atrás si quería escribir canciones que pudiesen llegar hasta el alma de las personas. Quería que echasen un vistazo a lo que estaba ocurriendo en el mundo en ese momento." La obra maestra resultante del despertar de Gaye revolucionó la música negra. Desde sus ricos grooves bañados por instrumentos de cuerda hasta su inmensa sensación de verosimilitud, What´s Going On es el Sgt. Peeper del Soul.

Gaye tenía la determinación de hacer añicos la fórmula pop de Motown y afrontar problemas sociales importantes. El fundador de Motown, Berry Gordy, no estaba de acuerdo. Comentó que "What´s Going On" era la peor canción que había escuchado nunca. En referencia a "Mercy Mercy Me (The Ecology)", Gordy afirmó que ni siquiera sabía lo que significaba la palabra "ecología". Gaye respondió que nunca volvería a grabar un disco con Motown a menos que "What´s Going On" fuese prensado como single. Después de ser rechazado inicialmente por el comité de control de calidad de la Motown, editaron el single; cuando la canción alcanzó el quinto puesto de los temas mejor vendidos, el disco (y una explosión de música con conciencia social) le siguieron en poco tiempo. Trabajando entre una bruma de humo de marihuana, Gaye tomó instintivamente una brillante decisión tras otra, desde dejar que la cinta siguiese corriendo mientras sus amigos estaban parloteando, hasta grabar los ejercicios ensayísticos del saxofonista Eli Fontaine. Cuando Fontaine le dijo a Gaye que sólo estaba haciendo el tonto, Gaye replicó, "Bueno, haces el tonto de forma exquisita. Gracias." Y así fue como surgió la dolorosa línea de saxofón que anuncia "What´s Going On"

-Crítica aparecida en "Los 500 mejores álbumes de todos los tiempos" de Rolling Stone.

Traducido por Frog2000 para el sitio web de facebook. 

*** Santi Carrillo y Marvin Gaye en Rockdelux.

miércoles, 5 de noviembre de 2014

SOBRE LAS HISTORIAS, LA BEBIDA Y EL MUNDO, por Warren Ellis


SOBRE LAS HISTORIAS, LA BEBIDA Y EL MUNDO, por Warren Ellis.
Extraído de la página web de Warren Ellis. Traducido por Frog2000.

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Este es el texto de la charla que di en el Hacienda bar de Toronto el 28 de abril. Estuve divagando libremente sin haber ensayado antes el texto, vagando (por decirlo de alguna jodida manera) en más de una ocasión, así que probablemente todo esto debería verse más como un borrador del original.

El crítico literario Harold Bloom dijo en una ocasión que no habíamos sido humanos del todo hasta que Shakespeare comenzó a escribir: que Shakespeare había completado nuestra sapiencia. Lo cuál es una chorrada absoluta tan cruda como interesante. Lo que nos hace humanos son las historias. Son una forma avanzada de interpretación. Los gatos también tienen la suya propia. A veces bajo formas de interpretación muy sofisticadas y dramáticas. Pero ellos no comunican ni externalizan gran cosa. Hasta ahora sólo los seres humanos han sido capaces de utilizar las historias para dramatizar la forma en la que ven el Mundo. 

Y ellas siempre han estado con nosotros.

Vayámonos hasta los antiguos menhires de Callanish, en las Islas Orcadas, mientras amanece. Quédate plantado de pie en mitad del círculo de piedra y vete girando, siguiendo la trayectoria del sol. Desde esa posición el sol se irá ocultando y apareciendo alternativamente entre las curvas de las colinas que están por los alrededores. El amanecer está siendo dramatizado como una lucha. Como una performance. Las sombras caen y giran a tu alrededor como si fuesen rayos, hasta que las garras del sol se libran de la ladera y envían su luz justo hasta la mitad del círculo y de tu cara.  

Camina por la gran avenida procesional hacia Glastonbury Tor y experimentarás un efecto similar. El paseo está diseñado para revelar y presentar de forma secuencial el aspecto que tienen los alrededores, hasta que el Tor surgirá como telón de fondo, alzándose justo enfrente tuyo. Está construido como una experiencia religiosa, un paseo convertido en una experiencia misteriosa y reveladora. Es una línea argumental. 

Las pinturas rupestres son cómics. Las piedras puestas en pie son instalaciones artísticas. Todo trata sobre las historias.

Y no me refiero a esto con un etéreo "el mundo está hecho de historias, la mía es una buena taza de té" al estilo de Gaiman. Me refiero a que a través de las historias construimos el Mundo. Al emborronar nuestras percepciones del día en las paredes de la cueva para dramatizar los paisajes en los que hemos nacido, explicamos el Mundo a través de esas historias, e intentamos que la vida sea mucho más dulce.  

Todos los días millones de nosotros adhieren Arte a nuestra experiencia mundana y cotidiana sobre el Mundo, haciendo que suene en nuestros oídos su propia banda sonora personal. 

Conocí a un tipo que ponía una cinta en el reproductor de su coche y esperaba hasta que Lemmy se arrancaba con "Ace Of Spades" antes de poner el pie en el acelerador y salir disparado calle arriba. Casi he estado a punto de morir unas cien veces por culpa de ese hijo de puta. 

Un conocido mío tenía una historia con Lemmy. Vivía en un edificio de apartamentos en New York, y un día oyó un terrible estruendo de puertas afuera. Al salir al pasillo se encontró con Lemmy, que estaba chocándose contra las paredes y sostenía una gran cuchara de madera en una de sus manos. Lemmy, le dijo, ¿por qué estás delante de mi puerta con una cuchara de madera? 

¿Sabes que algunas personas se toman su pequeña dosis de coca con una cuchara de plata?, contestó Lemmy. Y entonces alzó su cuchara de madera como si fuera Excalibur y gritó: ¡Esta es la mía! 

Lo que me lleva hasta las drogas, que siempre han estado acompañando a las culturas donde se narran historias. Al ser un inglés del Sur, mi propia cultura es la de un alcohólico. La cultura de la hidromiel. Soy de un pueblo que en sus orígenes fue un asentamiento nórdico. Thundersley. Traducido del antiguo Inglés significa "asentamiento del trueno" o "asentamiento de Thor". Fue un pequeño centro de culto a Thor. Había y hay otros Thundersley a cincuenta kilómetros al norte, y la vieja historia contaba que todos los jueves Thor sobrevolaba ambos asentamientos ingleses. Thundersley estaba compuesto por bosques y represas en aquel entonces. Mientras viví allí las represas habían sido pavimentadas, y los únicos árboles del centro del pueblo estaban en los alrededores de la escuela a la que yo asistía, en una sombría callejuela arbolada llamada Dark Lane. Un pequeño pasillo narrativo. Aún se siguen contando historias. A lo largo de la campiña de Rayleigh, a cinco kilómetros de distancia, existía un camino llamado Screaming Boy Lane. Nunca supe por qué lo llamaron así.

Mi padre me habló de ello alguna vez. Pero nunca supo por qué se llamaba así, y esa fue una de esas cosas que le perturbaron hasta la tumba. Era una de esas personas a las que le gustaba transmitir historias. Tocó la batería en los años sesenta. Una noche después de un concierto, un par de tipos de Liverpool se acercaron hasta él y le preguntaron si quería unirse a su banda, ya que estaban sin batería en ese momento, con la promesa de que tocarían algunos conciertos en Alemania...

"No me gusta pensar demasiado en eso", solía decir.   

Estuvo en las Caballerías Reales, con los soldados a caballo de la Reina, y una vez fue el encargado de entregarle un jodido caballo a la Reina para que lo cabalgase durante un evento público. Estuvo en la Marina Mercante, y en una ocasión fue encarcelado en Fiji por saltar accidentalmente desde un barco; me contó que la prisión donde estuvo era una choza de paja a la que, si era tan amable, debía regresar por la noche.

Te conviertes en parte de la historia de tu padre y sientes que tal vez no hayas hecho lo suficiente para vivir de acuerdo con las historias vividas por él. Mi padre era un escritor que nunca fue publicado, y no me di cuenta hasta que más tarde él sintió que se había convertido en parte de MI historia, y eso fue algo que le encantó. Yo lo telefoneaba al móvil desde otros países, lugares que él nunca había visitado o que sólo había visto una vez. Desde mi hotel habitual de San Francisco podía ver el Telegraph Hill, donde una vez él había estado durante un viaje. Lo llamé desde la costa negra de Reykjavik. Por lo que estas ya son nuestras historias, de los dos. 

Papá y yo tenemos historias similares sobre nuestra forma de beber. Ambos nos despertamos en nuestra adolescencia (a los veinte años) para encontrarnos bebiendo una botella de algo de una sola tacada. Durante el resto de su vida nunca lo volví a ver con más que una pequeña lata de cerveza en Navidad. Yo acabo de controlar lo mío, ferozmente. Sé que podría caer hasta un punto del que no podría regresar, pero soy capaz de ajustar mi nivel de embriaguez, por lo que no me despertaré desnudo en mitad del bosque. De nuevo.

Por supuesto, el alcohol es una droga como lo puede ser cualquier otra cosa, y yo lo uso para llegar hasta un determinado lugar como cualquier persona psicodélica utiliza el ácido, los hongos o algún brebaje sacado de la vid mezclados y servidos por un chamán gilipollas. Por supuesto, algunas historias tienes que vivirlas tú mismo.

Terence McKenna, un escritor al que soy muy aficionado, dio con sus mejores historias a través de las visiones psicodélicas, el lodo agitó su fangoso culo empujándolo hacia el aprendizaje y los sueños que rellenan su cabeza. Un irlandés-americano de Colorado que debería haber sido un épico bardo borracho, y que de hecho fue el mentiroso por excelencia. Pero tomó drogas para joderse el cerebro y realizar nuevas conexiones.

Mi historia favorita de McKenna es aquella que se le ocurrió sobre la visión del tiempo bifurcado. Básicamente se trata de un relato de Ciencia Ficción, pero el nivel de detalle y la reconexión obvia de los caminos de la memoria en su revuelta cabeza por las drogas hace que sea algo extraordinario, al igual que te da la clara sensación de que le está hablando directamente a su percepción del Mundo, que nos encontramos en un Mundo que ha evolucionado extremadamente mal.

Y todo lo que hace es sustraer a Jesús de la ecuación de la Historia.

Lo llamó "solitón" de improbabilidad, una partícula de cambio en la secuencia de eventos que atravesó la Tierra y golpeó el vientre de María, esterilizando un óvulo.

No tener cristianismo significa que Hypathia, la genio matemático griega, no fue apedreada hasta la muerte por los cristianos, y siguió viviendo lo suficiente como para poder completar su trabajo. Hypathia era a todas luces alguien de belleza deslumbrante, y no admitía mierdas de ningún tipo. Cuando un chico más joven le decía que estaba enamorado de ella, recogía los harapos que usaba para detener su menstruación y se los ponía frente a la cara tendidos en el extremo de un palo, diciéndole "esto es lo que te gusta, joven, y no creo que sea algo hermoso".

¿Y en qué trabajaba ella? En la elaboración del cálculo, al que no llegamos hasta la época de Newton. Allí mismo la invención humana ganó mil años de ventaja. Trenes de vapor en la antigua Grecia. Un Imperio Romano que siguió adelante con su culto al sol sin el desestabilizador culto cristiano. Un florecimiento tecnológico que llevó a la civilización greco-romana hasta América del Sur antes de los eventos culminantes que se produjeron en la Civilización Inca. La visión de McKenna le mostró a un emperador romano que asistía a la coronación de Three-Flint Knife en Tikal al final de "baktun 8". Seres humanos en la Luna hacia 1250 más o menos. La raza humana se hizo con un millar de años extra para poder poner las cosas en orden.

En la visión de McKenna los sucesos de Tunguska son el resultado de un artefacto nuclear que explotó en otra corriente temporal como un experimento para ver si la bifurcación podría salvarnos. Ellos están intentando llegar hasta nosotros, sus hermanos y hermanas huérfanos, para salvarnos.

Es una historia de cómo podría haber sido la Historia, pero también es una parábola. Sirvió bien a sus propósitos, como ilustración de cómo las personas psicodélicas de la antigua América del Sur podrían haber influido en el resto del mundo, y también como declaración en contra de la influencia embrutecedora del cristianismo y la superchería sacerdotal occidental en general. Y además abrió las mentes de los oyentes hacia nuevas posibilidades, para que pensaran fuera de lo establecido.

McKenna era un gran creyente de la idea de que los psicodélicos de las plantas y los hongos eran el otro; que lo que le mostraban y contaban no provenía de su cerebro, sino de los propios objetos. Al igual que Philip K Dick escribía libros para tratar de encontrar la verdadera fuente de sus propias visiones, intentado que las historias se ajustasen a los hechos experimentados por él mismo para poder llegar a la verdad subyacente en los mismos, McKenna intenta dar muchas explicaciones sobre sus experiencias. Su favorita era la de que los hongos vinieron del espacio exterior y contenían una inteligencia alienígena sinérgica con los mamíferos. No sé si consideró alguna vez la posibilidad de que fuese la otra mitad de su cerebro la que le estaba hablando, ese lado al que nunca escuchamos.

Ciertas formas de magia, rituales y enajenación de los sentidos tienen la intención de efectuar conversaciones con un "ángel", para poder canalizar la conciencia alienígena. Pero eso tan sólo es un término técnico. El proceso está destinado a llegar hasta el subconsciente, a la mitad oscura del cerebro, a las partes que no utilizamos conscientemente y a las que no podemos llegar de forma ordinaria. Y un ritual no es más que una actuación, una historia. Nos contamos una historia a nosotros mismos con el fin de revelar algo sobre nosotros mismos.

Que es lo mismo que hago yo.

Me siento cada día para contarme a mí mismo una historia. Por lo general, repleto de estimulantes o de depresores, tocando una especie de banda sonora sobre la experiencia de la escritura, siendo consciente de mi entorno, sentado en mi propia pequeña película de escritor y contándome una historia a mí mismo. Cualquier persona que te diga que escribe para el público, o bien es un idiota o un mentiroso. Escribes para ti mismo. Si la historia no te afecta de alguna manera, no le afectará a nadie más. Yo no escribo para meter la historia en un baúl. Soy muy consciente de que alguien más la leerá. Pero si no respondo de alguna manera honesta y visceral a lo que estoy escribiendo, entonces tú nunca llegarás a verlo.

Conozco escritores que usan la historia de la Sopa de Piedra para todo. Generan la mitad de una idea en la parte posterior de un paquete de tabaco, llaman a otra media docena de escritores, se la cuentan y les preguntan qué es lo que piensan, y al final de un maratón telefónico conseguirán obtener su historia, con todo los ingredientes recogidos de lo aportado por sus amigos.

Para mí la escritura me ocurre a mí. Es exactamente lo mismo que un ritual o que sentarse delante de una fogata, o como el inicio de un estado de la visión en la silenciosa oscuridad. Tiene que provenir de mí y de los espacios de mi cerebro.

Y esa es una de las razones por las que sigo en el campo de los cómics. Cualquier otro medio de narrativa visual estará irremediablemente comprometido por los comités y los ejecutivos y las notas y las consultas. En los cómics sólo está el guionista, el dibujante y el editor. Sólo tienes que conseguir ponerte de acuerdo con otras dos personas que en su mayor parte están en la misma onda que tú. Y estamos hablando de un medio de comunicación de masas, (donde en muchísimos casos las ventas son aún mejores que en el de las novelas de género o de la música indie), sin filtros. Tienes la oportunidad de decir lo que querías decir.

Así que si quiero emborracharme y hablar de los secretos y los misterios y de todo el resto de mierda con la que te he aburrido durante los últimos minutos, podré hacerlo.

Y si soy bueno y tengo suerte podré cambiar tu forma de pensar, aunque sea un poquito. Te podré contar mis secretos y revelarte cosas, y emborracharte un poco con ideas, y sólo por un rato convertir en historia el mundo en el que vives.

Para eso es para lo que son las historias. Y es por eso por lo que estoy aquí.


Gracias.


28 de Abril de 2005.

martes, 4 de noviembre de 2014

BLACK TIME - DANCY PARTY EP


Black Time - Dance Party EP
(Bancroft Records, 2006)

A-Girls In The Garage
B1-Feel So Bad
B2-Link Wray

AQUI.

BLACK TIME - ICU 7"


Black Time – ICU 7"
(Skulltones, 2008)

A1-ICU
A2-Corpse Life
B-Doomsday Parade

AQUI.