lunes, 16 de octubre de 2017

BRAINPOWERED 27: LA SEGUNDA VENIDA DE LOS WEBCOMICS, por Warren Ellis

Es posible que Patrick Farley sea el mejor creador de cómics del que las tiendas del medio nunca hayan oído hablar. (Excepto por Rory Root.) Trabaja casi exclusivamente online, produciendo obras de gran habilidad y ambición y pasión y una locura muy sana. Si quieres, echa un vistazo a su web.

Su APOCaMON es de pago por visión. De esa forma cubre los costes del ancho de banda y puede subir un capítulo cada cierto tiempo. Patrick Farley acaba de subir la última pesadillesca y post-Rapture entrega marca de la casa. Por 25 centavos yanquis, te la puedes leer 666 veces.

Hace poco, cuando Scott McCloud subió un webcomic en una página de micropagos, me hice una cuenta en BitPass. Me pareció fácil y muy rápido.

Si un puñado de lectores le diese veinticinco centavos hoy mismo a Patrick Farley, entonces Patrick Farley podría producir más APOCaMON. Si APOCaMON no te gusta, entonces puedes entrar en SPIDERS, una extraña y malvada historia alternativa sobre el conflicto afgano / estadounidense inventiva y mordiente. O mi favorito personal, el inspirado hedonismo de DELTA THRIVES. Las dos siguen siendo gratis.

Si todos los que pudieran le diesen 25 centavos esta semana, de hecho hubiesen inventado un canal independiente viable para uno de los mejores creadores de historietas de los últimos tres o cuatro años. Quiero decir, ¿qué demonios más vas a comprar con veinticinco pésimos centavos?

(Para los que llegan tarde a todo esto sobre el sistema de micropagos de los webcomics, Dirk Deppey suele tener una buena visión general de los eventos recientes. Aunque me parece demasiado blando con el obsesivo blogger-sobre-blogging Clay Shirky. Porque la verdad es que Shirky necesita un bofetón).

Hace tiempo, cuando todavía seguíamos intentando inaugurar un foro para profesionales de cómic, se tomó la decisión de excluir a los creadores de los webcomics. Una de las razones aducidas fue que, francamente, prácticamente nadie de los webcomics se gana la vida únicamente con ellos. Y cuando hablas de abrir un foro para profesionales, parece una decisión importante. Los profesionales cobran. Los profesionales viven de su profesión. En este momento sigue siendo cierto (con un par de excepciones que confirman la regla que se pueden encontrar en la categoría de las tiras humorísticas de los periódicos, como es el caso de Chris Onstad, que se gana la vida con el merchandising). Por su parte, James Kochalka está intentando iniciar un pequeño cambio con su AMERICAN ELFModern Tales debe tener al menos 2000 suscriptores en este momento, es posible que cerca de 3000, pero eso no va a hacer que nadie se haga rico. Nadie puede pagar su hipoteca haciendo cómics online.

Por subrayar lo anterior, Justine Shaw tuvo que suspender NOWHERE GIRL indefinidamente. Con la esperanza de que haga algo para ARTBOMB, me gustaría decirle que nosotros solemos pagar una tarifa profesional por los webcomics que publicamos. Porque por su cuenta no tuvo mecanismo alguno del que tirar para que NOWHERE GIRL no diese pérdidas.

BitPass, o cualquier cosa parecida, demuestra que es una herramienta muy útil. Es sencilla. Y en el caso de los estadounidenses es más fácil que para mí, porque puedes tenerla conectada a una cuenta de PayPal (cuya configuración es una cerdada para las personas que no viven en América). Pero PayPal es tremendo. Se ha convertido en el motor de eBay. En cuanto los micropagos se conviertan en algo fácil de implementar y utilizar, y las obras que avalen destaquen por encima de las demás... entonces estaremos hablando de la fase dos de los webcomics. Podrían llegar a escalar por encima del ámbito de los aficionados y convertirse en un canal viable para el trabajo profesional. Y lo mejor es que omitirían cada elemento de la infraestructura de los cómics conocido. Las obras se publicarían de forma inmediata y estarían disponibles mientras el creador pueda encontrar un servidor para mantener continuamente online su producto.

Veinticinco centavos. Diez mil personas que pagasen 25 centavos de APOCaMON supondrían 2.500 dólares en el bolsillo de Patrick Farley. No esta nada mal.

-Warren (artículo publicado en algún momento entre 2002-2004).

Más información sobre la historia de los webcomics.

jueves, 12 de octubre de 2017

BAD MUTHAS: RICK JAMES - STREET SONGS


"Después del pobremente recibido álbum "Garden of Love", Rick James lanzó el seminal Street Songs en 1981, aclamado por la crítica y con grandes ventas, demostrando que el rey del punk-funk volvía a estar en la cima.

Lo que hizo que Street Songs se convirtiese en todo un éxito fueron las interpretaciones desafiantes y apasionadas de James, junto con la innovadora y emocionante composición de las canciones. Los singles Superfreak, Ghetto Life y Give It To Me Baby encabezaron las listas de baile en los Estados Unidos, y el álbum logró insuflar nueva vida al sello Motown, que en ese momento se estaba esforzando para lanzar álbumes de éxito. Street Songs se convirtió en el álbum de R&B más importante del año, manteniéndose en la cima de las listas durante 20 semanas consecutivas. Desde entonces el álbum ha conseguido el multi-platino.

Aunque el disco se lanzó al mercado hace casi tres décadas, la influencia de James como intérprete y Street Songs como álbum sigue siendo poderosa. Algunas de sus canciones han sido sampleadas por artistas de hip hop, incluyendo a Busta Rhymes y Jay Z, además de aparecer en numerosas películas y como banda sonora de juegos de ordenador."

Por David O'Donnell para BBC, 2008. Traducido por Frog2000.

lunes, 9 de octubre de 2017

INTENTEMOS CAPTAR SU MENTE: UNA ENTREVISTA CON RICHARD CASE (2 DE 3)

Por Joseph Torres para Amazing Heroes nº 190 (1991). Traducida por Frog2000. Parte 1.

AH: ¿Cuáles fueron tus primeras impresiones de los guiones de Grant Morrison?

CASE: Yo no habría aceptado el encargo si no me hubiesen gustado sus ideas y su forma de escribir. Me hubiese encantado hacer el Doctor Extraño, pero los conceptos de Grant eran tan maravillosos que elegí Doom Patrol en su lugar. Parecía una serie protagonizada por un equipo de superhéroes estándar, pero...

Otra cosa que me atrajo de Doom Patrol fue el hecho de que estaría empezando a seguir los pasos de un nuevo escritor en la serie. Estaríamos juntos desde el principio de la historia y de esa forma podríamos colaborar plenamente. Era algo que no había ocurrido en Doctor Extraño, porque me incorporé justo en medio de una larga saga, y ya sabes, en realidad las cosas nunca llegaron a encajar.

Así que llamé a Bob y le dije: "Sí, creo que lo voy a hacer". Pero también me rondaba la pregunta de si sería capaz. Hasta el momento nunca había hecho una serie mensual, por lo que supuso todo un reto. Poco a poco aprendí a "hacer bien las cosas".

AH: ¿Qué crees que se necesita para conseguirlo?

CASE: Me puse a trabajar más horas. Mi estilo empezó a madurar lo suficiente como para no dibujar siempre de la misma forma. Todavía me gusta mucho dar detalle a los dibujos, pero desde que fui desarrollando mi forma de dibujar la figura de los personajes, no tuve que esforzarme tanto para conseguir que tuviesen el aspecto adecuado. También aprendí diferentes formas de jugar con la perspectiva, de modo que no tuve que estar siempre tirando de una escena en particular.
AH: ¿Estuviste investigando la serie de Doom Patrol antes de que Grant y tú empezáseis en la serie?

CASE: Bob me envió muchos de los números de Kupperberg, y yo tenía un par de los originales de los sesenta. Así que me puse a buscar unos cuantos más. Eso fue todo. Me leí todos los ejemplares que conducían hasta el 19, pero acordamos no prestarles demasiada atención. Además, Paul [Kupperberg] se las arregló para que su final en la serie prácticamente tuviese un cierre perfecto. Casi nos lo dejó listo todo para que Grant y yo empezásemos desde un nuevo ángulo.

AH: ¿Cómo describirías a la nueva Patrulla Condenada? Al comparar vuestra encarnación con el resto...

CASE: Creo que nuestra versión está más cerca de la original. Los números de Kupperberg casi parecían demasiado normales para ser la Doom Patrol. Me refiero a que al principio el grupo estaba formado por marginados sociales, pero creo que Kupperberg no aprovechaba demasiado esa idea. Y creo que ese es el tema principal y recurrente de la serie, que estas personas son gente extraña con poderes increíbles. No hay mucho más.

AH: Los pocos números que he leído de su etapa me han decepcionado un poco.

CASE: Sí, eran bastante mediocres [risas]... honestamente, los personajes no parecen tener mucha personalidad. En nuestro primer número queríamos poner de relieve el hecho de que, por ejemplo, Cliff era sólo un cerebro en una cáscara de metal, y que no era capaz de sentir nada...

AH: Esa fue la primera vez que vi a alguien haciendo hincapié en los impulsos sexuales de Robotman, o mejor, en su falta de ellos.
CASE: Claro. Y luego tienes a Jane, que está ahí plantada y que...

AH: ¿Cómo propuso Grant el concepto de los personajes? ¿Cómo era su propuesta?

CASE: Era como de cuarenta páginas. Se volcaba mucho en volver sobre la idea de estos individuos como marginados. Además, quería incorporar villanos realmente extraños. Estaba fascinado con las portadas de la serie original de Doom Patrol. Son tan hilarantes y absurdas... Quería devolver a la serie ese concepto de total extrañeza y absurdo, pero metiendo los suficientes elementos novedosos que eran exclusivamente suyos. También todo lo que había ido asimilando de otros medios ajenos al cómic... el mundo de Dadá y las matemáticas abstractas, los extraños pensamientos filosóficos y otras cosas parecidas.

AH: ¿Sabes si pudo opinar sobre quién quería que dibujase la serie?

CASE: No lo sé con seguridad, pero estoy seguro de que diría con quién le hubiese gustado colaborar. Aunque la verdad, no estoy seguro de cómo funciona todo eso.

AH: Una vez me mostró una copia de uno de sus guiones, y había dibujado algunos bocetos en él, ¿cómo es el toma y daca entre vosotros dos? ¿Cuánto tiene que decir Grant en cuanto al diseño visual de los personajes, por ejemplo?

CASE: Eso depende de los personajes. Un buen puñado de villanos proviene directamente de su cerebro, tiene un verdadero sentido visual de cómo deberían ser. A menudo parecen totalmente diferentes de cualquier cosa que te puedas imaginar, así que él suele dibujar esos pequeños bosquejos, probablemente también le ayudan a elaborar sus propias ideas.

AH: O.K. Tomemos un ejemplo... ¿qué pasa con los Hombres Tijera?

CASE: Fueron diseño mío, me envió un boceto justo después de que me hubiese puesto a dibujar el ejemplar. Creo que Brendan McCarthy hizo el bosquejo original de los Hombres Tijera, que era realmente hilarante. Diseñó a los personajes con "cabezas de tijera" y "zapatos de tijera", y grandes capas negras, caras completamente retorcidas... un aspecto enloquecido.

Por desgracia, mi interpretación era bastante estándar. Estos chicos de trajes ajustados... apenas tenían rostro. Todavía me gusta ese concepto, la parte sin rostro, pero me hubiese encantado utilizar el diseño de Brendan. Sin embargo, la mayoría de los villanos son diseño de Grant...
AH: Supongo que también los tipos con "cabezas de bolas y encofrado" de la historia de la Ortodoxia del Entramado Insecto...

CASE: Sí, esa especie de cabezas de dominó. Era su diseño. Y también el de la Hermandad de Dadá al completo...

AH: Para el punto de vista de un estudiante de Bellas Artes, la historia de Dadá tuvo que ser impactante.

CASE: Oh, sí, como tuve que hacer todos estos estilos diferentes me pareció muy divertida. En realidad, en las clases tampoco aprendí mucho sobre esas cosas. De la mayoría me enteré de forma autodidacta. Cuando llegué al instituto estaba muy interesado en la escena del arte moderno y en su historia.

AH: Debe ser uno de tus números favoritos...

CASE: Hasta ahora mi favorito es el número centrado en Jane. Estoy absolutamente fascinado por su carácter, por sus múltiples personalidades... y ni siquiera están todas establecidas.

AH: ¿Cuántas se supone que debe tener?

CASE: Hemos identificado cerca de 40 de un total de 64.

AH: Algunas como Black Annis aparecen de forma semi-regular. Hay otras a las que hemos podido echar un "vistazo" pero de las que no sabemos sus nombres.

CASE: Sí, a veces se pueden identificar en la historia, pero los nombres no aparecen en los subtítulos ni en el diálogo. También ha aparecido Sun Daddy, el que crece hasta diez metros, y empieza disparar "torpedos de fotones" con su cabeza de sol. Lucy Fugue es otra que se convierte en esa figura de vidrio a través de la que se le puede ver el esqueleto.

AH: Hasta ahora no ha habido muchas historias que se hayan preocupado por los orígenes y el background del grupo... a excepción de la Jane del número 30, titulada "Going Underground".

CASE: Aquí y allá se pueden ir encontrando pequeños fragmentos. Me refiero a que Grant había diseñado la serie para que cada pocos números nos centrásemos en uno de los personajes. Y ese número fue en el que contamos un montón sobre Jane. Definitivamente me gustaría ver un poco más de su historia. Me pregunto: ¿estarán [sus compañeros de equipo] intentando integrar sus personalidades en este momento? Porque sé que normalmente, el MPD se cura de esa forma. Pero al mismo tiempo, ¿se terminarán rebelando las personalidades? ¿Cómo afectará esto a sus poderes? Crazy Jane es infinitamente fascinante, hay tanto que se puede hacer con este personaje...

AH: ¿Qué harías con ella?
CASE: No estoy seguro exactamente, me gustaría pensarlo un poco más. Pero al menos me gustaría contestar a las siguientes preguntas: "¿Están integrándose sus personalidades?" "¿Qué opinan cada una de ellas acerca de que lo hagan?" y "¿cómo se siente ella?" Además, creo que  algunas de sus personalidades definitivamente tienen sentimientos por Cliff. Y a otras les parece alguien verdaderamente molesto. Me gustaría explorarlo. Obviamente, me parece que el personaje de "Daddy" es una personalidad que se ha quedado profundamente enterrada en su interior. No creo que se haya marchado, sigue presente. Todavía no se ha dado a entender lo suficiente si esa personalidad se ha terminado integrando con el resto o no, o si tal vez se ha desgajado en otras personalidades... Quiero decir, el "mundo" del trastorno múltiple de personalidad es infinitamente fascinante.

AH: ¿Investigaste mucho sobre el tema?

CASE: Si, estuve investigando un montón, además, conozco a alguien que sufre de MPD. Y estuvimos hablando sobre el tema... dándole una vuelta...

AH: Sí, recuerdo haber visto a Truddi Chase en un programa de entrevistas, y ver su "cambio" entre personalidades a lo largo del mismo.

CASE: Leí parte de "When the rabbit howls" (el libro sobre Chase), pero nunca he podido terminarlo. Es en lo que se basó Grant para modelar a Jane: fue una gran influencia. Se lo leyó entero [risas], en gran parte, Jane proviene de ahí. Sé que Truddi ha aparecido en algunos programas de televisión, pero nunca la he visto.

AH: ¿Y tu amigo...?

CASE: A veces saca sus personalidades al exterior, incluso sabe cómo hacer que vengan. Sin embargo, no es muy frecuente. Solo en "ocasiones especiales"... como cuando en Navidad le regalamos cosas a los "niños".

AH: ¿Quieres decir que sus personalidades son "niños"?

CASE: Sí, y llegó un momento en el que tenía seis "niños" diferentes presentes y todos les dimos los regalos. Alguno -uno de ellos- tenía una personalidad de dos años, otro tenía cuatro. En otra ocasión, igual estábamos cenando o algo así, y eras consciente de que uno de ellos estaba a punto de aparecer. O puede que estuvieses hablando con ella por teléfono y te empezases a preguntar con quién estarías hablando. A veces es una experiencia... extraña.

(Continuará)

lunes, 2 de octubre de 2017

THE GORIES - BE NICE 7"

The Gories ‎– Be Nice / On The Run
(Third Man Records, 2015)

A-Be Nice
B-On The Run

AQUI.

lunes, 25 de septiembre de 2017

INTENTEMOS CAPTAR SU MENTE: UNA ENTREVISTA CON RICHARD CASE (1 DE 3)

Por Joseph Torres para Amazing Heroes nº 190 (1991). Traducida por Frog2000.

AMAZING HEROES: Empecemos con la historia de tu vida, cuéntanos tu origen secreto.

RICHARD CASE: Nací el 14 de julio de 1964 en Trenton, Nueva Jersey. Crecí en un pueblecito que se llama Pitwell, muy cerca de Trenton y he estado viviendo allí la mayor parte de mi vida.

AH: ¿Fuiste a la Escuela de Arte?

CASE: Fui a un instituto donde daban una sólida formación artística. Podías estudiar cursos de impresión y dibujo. En mi caso supuso toda una influencia, aprendí un montón y tuvo mucho que ver en que más tarde eligiese estudiar cursos de arte. Por eso escogí la Escuela de Diseño de Rhode Island y me gradué como ilustrador. 

Mientras estaba estudiando tuve la suerte de poder conocer a Walter Simonson. Supongo que todavía estaría en mi primer año. Un día se pasó por la clase para ofrecer un pequeña lectura de los pros y los contras que suponía trabajar en el medio del cómic. Algunos de mis amigos y yo estuvimos charlando con él un buen rato y conseguimos que nos invitase a pasarnos por su estudio de Nueva York en cuanto nos pasásemos por la ciudad. En el programa podíamos escoger para la temporada invernal trabajar como becarios, así que me dije: "Oh, qué demonios. Aunque todavía no estoy seguro de si quiero trabajar en los cómics, voy a llamar a Walt a ver qué pasa." 

AH: En esa época todavía no estabas convencido de querer trabajar en el medio.

CASE: Claro, la verdad es que estaba barajando un montón de cosas. Estuve pensando en trabajar como ilustrador en general, de libros infantiles, para el género fantástico. No estaba seguro de...
AH: ¿Qué es lo que te decidió?

CASE: Fue después de trabajar con Walt. Cuando lo llamé, su asistente acababa de dejar el puesto. Así que tuve la oportunidad de pasarme seis semanas de becario donde me dio tiempo a dibujar mi propia tira, que guionicé y dibujé.

AH: Cuéntanos de qué trataba.

CASE: El protagonista de la serie era un personaje que se llamaba Rombus Zeebler que había creado cuando estaba en el instituto. No era un superhéroe ni nada parecido. Solo un tío que estaba cabreado con el mundo e intentaba dejar todo atrás convirtiéndose en una máquina para no tener que volver a sufrir emociones nunca más. 

AH: ¿Qué cómics solías leer en esa época?

CASE: Leía lo que todo el mundo, X-Men... pero cuando todavía suponía una lectura decente, Claremont y Byrne estaban haciendo su mejor trabajo. También leía el Daredevil de Miller. Fueron mis primeras influencias, al igual que más tarde lo serían el Thor de Simonson y el American Flagg! de Chaykin.

AH: ¿Qué ocurrió después de ese período como becario?

CASE: Después de graduarme estuve trabajando para Walt cerca de tres meses como asistente. Dejé aparcado mi propio material, aunque cuando llegaba a casa seguía trabajando en mi portafolio...

AH: ¿Qué hacías para Walt?

CASE: Me puso a hacer bastantes fondos. En ese momento estaba haciendo Factor-X. Creo que dibujé varios edificios, paisajes urbanos, pasillos y otras cosas parecidas. Le eché una mano en algunos números, del 11 al 15 de Factor-X.

AH: Tu trabajo no aparece acreditado en esos números.

CASE: Oh, claro. Es lo habitual. Ahora yo también trabajo con un asistente. También suele posar para algunos dibujos. De hecho, en uno de los números de Factor-X aparecía un trabajador de un hospital que se parece un poco a mí. He olvidado el número, pero salgo empujando una camilla. [Risas.]

AH: Supongo que una de las recompensas de trabajar como asistente de Walt Simonson fue poder hacer un cameo en Factor-X. ¿Qué hiciste después?
CASE: Durante un tiempo estuve trabajando en mi portafolio. Y en cuanto a cómo pagaba el alquiler, bueno, todavía vivía en mi casa de toda la vida [risas]. Así que para ganar algo de dinero me puse a trabajar en una tienda de materiales artísticos. Fue un paso en la buena dirección, porque de esa forma tuve la oportunidad de hacerme con materiales con el descuento para los que trabajaban en la tienda. Así que estuve trabajando a tiempo completo mientras seguía trabajando mi estilo y lo iba mostrando por aquí y por allá. Al final conocí a algunos chicos de Eternity en una convención de Nueva York a los que les gustó mi trabajo. Nunca había oído hablar de esos tíos antes. En ese momento solo habían editado un par de títulos.

Poco después empecé a trabajar en Pellestar, que estaba guionizado por Peter Palmer y Chris Anderson. La mayoría de los chicos de Eternity eran de Brooklyn, aunque el respaldo financiero provenía de California. Así que me mudé a Brooklyn y empecé a trabajar en sus series.

AH: ¿Te refieres a la Eternity de Malibu Graphics?

CASE: Claro, aunque en ese momento todavía no pertenecían a Malibu. Fue poco después. Hice un par de Pellucidar, aunque se suponía que iba a ser una miniserie de cuatro números. Lo dejé después de esos dos porque no me pagaban. Al final conseguí que lo hicieran, pero había encontrado otro trabajo. En parte me pagaron porque sabían que me iban a perder. Pero ya era demasiado tarde, porque había conseguido trabajo en Marvel. Me ofrecieron dibujar Strange Tales. 

AH: Entonces, ¿tu primer trabajo acreditado fue para Eternity?

CASE: El material del Doctor Extraño apareció antes. En realidad, mi primera obra acreditada fue el número 3 de Steelgrip Starkey, que había ayudado a colorear. Eché una mano en ese único número, pero no esperaba que me acreditasen. Fue toda una sorpresa. Un día acudí a la tienda de cómics y vi allí el ejemplar, "oh, en este número les eché una mano con el color". Lo abrí y "¡Hey!", allí estaba mi nombre.

AH: ¿Te pagaron bien?

CASE: Si, lo hizo Jim [Sherman]. En realidad gané más dinero con Jim que cuando estuve trabajando con Walt, pero la de Walt fue una experiencia mucho mejor. [Risas.]
AH: Hablemos sobre el Doctor Extraño. ¿Cómo es que te llamaron para ese proyecto?

CASE: Mark Badger, uno de mis amigos, me presentó a Carl Potts, así que le enseñé mis dibujos, incluido el material de Pellestar. Tres días después me llamó. En ese momento estaba pintando la casa. Recuerdo la desastrosa escena, cuando de repente me llamó Carl Potts: "¿Te gustaría intentar dibujar un número del Doctor Extraño?" Y le dije: "Oh, creo que sabría bien cómo manejarlo."

AH: [Risas.] En realidad, estuviste trabajando una buena temporada en el personaje...

CASE: Hice nueve números de Strange Tales y cuatro de su serie. Tuve la suerte de que decidieran seguir adelante con el mismo equipo creativo después de la transición entre un título y otro.

AH: Empezaste haciendo once páginas al mes y luego, de repente, te pusiste con veintipico. ¿Te produjo alguna dificultad?

CASE: Aunque el primer número tenía 28 páginas, la serie del Doctor Extraño era bimensual. Así que solo tuve que hacer catorce páginas al mes. Era un poco más de trabajo, pero a Carl le gustaba ir sobre seguro con las fechas de entrega, así que es probable que tuviese algo más de tiempo. Fue en esa época cuando mi esposa y yo decidimos mudarnos. Estábamos viviendo en Pensilvania, y acabamos mudándonos a Carolina del Norte, pero antes de hacerlo me pasé por DC porque pensé que sería mejor hacer algunos contactos antes de irme de Nueva York. 

AH: ¿Qué les dijiste?

CASE: Básicamente les dejé a dos editores algunas fotocopias de mi trabajo y apreté algunas manos. Eso fue todo.

AH: ¿Y quién fue el que finalmente te llamó para robarte a la Marvel?
 - 
CASE: Me llamó Bob Greenberger. En realidad, me envió un correo donde me decía: "Estamos intentando localizarte, por favor, llámanos." Fue dos semanas antes de que me mudase al sur. Fue como una especie de situación elegante. Y entonces les devolví la llamada y me dijeron: "¿Te interesa encargarte del dibujo de una serie mensual que se titula Doom Patrol?" En ese momento todo lo que conocía de la Doom Patrol eran los primeros números de su nueva serie. La verdad es que no me había fijado mucho porque creía que su aspecto era aburrido. Así que les dije: "Bueno, le echaré un vistazo". Nunca había oído hablar de Grant Morrison, pero al día siguiente me enviaron su propuesta por correo. 

(Continuará)

lunes, 18 de septiembre de 2017

LOST IN TRANSLATION: "THE WAY WE WERE", SOBRE DOUSEI JIDAI (4 DE 4)

Artículo de Bill Randall para The Comics Journal nº 295 (2009). Traducido por Frog2000. Parte 1parte 2, parte 3.

Esta es la historia. Aunque triste, hasta cierto punto no es nada especial. Podría haberla vivido cualquiera, y estas vivencias tampoco se benefician de un telón de fondo de historia más grande que la vida. La transformación de las condiciones de su vida no parece un momento crucial. Sin embargo, cada generación es capaz de reinventar la historia de amor cuando alguien se enamora por primera vez.

Además, la ejecución de Kamimura fuerza a la historia para que intente trascender su época. Ya he mencionado su dibujo. También emplea hermosos diseños. Como la mayoría de las reglas narrativas aún no estaban asentadas, el autor puede hacer lo que quiera, por lo que es partidario de utilizar splash pages y dobles splash pages repletas de dramático lirismo. A menudo sus páginas más convencionales dividen la página en dos, subdividiendo cada mitad en tres, cuatro, seis viñetas. Frecuentemente utiliza una secuencia por pasos, las transiciones de "momento a momento" de las que hablaba Scott McCloud. Uno de sus hermosos diseños de página muestra a Kyoko lanzando aviones de papel en cuatro anchas viñetas, en la página siguiente, de idéntico diseño, los aviones aterrizan en la parte superior de un árbol.
Kamimura también emplea un complejo sistema de símbolos. Las letras de canciones funcionan como un leitmotiv, pero también los colores, las flores y los olores. El olor de la fruta karin le recuerda a Kyoko su hogar, y en el capítulo final las flores de un árbol le recuerdan las ofrendas de incienso. Las flores representan el flujo y reflujo de la relación, desde la rehabilitación de Kyoko hasta los momentos que cualquier pareja debería atesorar. Incluso los animales, como una mariposa, reflejan su mundo. Aunque su vuelo es hermoso, el autor primero lo asocia con la enfermedad terminal, después con la desviación sexual. Al final del tomo, desvela la inestable relación de Jiro Kyoko.

Si suena terriblemente melodramático, es que ciertamente lo es. Las imágenes son líricas: buscan que los lectores se queden devastados por lo que les ocurre a los personajes. Ocasionalmente bordean el absurdo. El mejor ejemplo, que tiene lugar cuando los amantes se reúnen finalmente en el hospital psiquiátrico, aparece en un capítulo titulado "Love's Avalanche". Sí, eso es exactamente lo que sucede.

Para ciertos lectores, especialmente los estadounidenses que nunca pierden la oportunidad de burlarse, estos momentos emocionales chirrían un montón. Supongo que también lo harán los realistas, como cuando un médico le explica a Kyoko que la cohabitación podría acabar con su estado mental. En parte es un asunto cultural: paradójicamente, los japoneses parecen valorar la expresión de la emoción en el arte mucho más que los estadounidenses, que a menudo lo encuentran maligno y por lo tanto les parece apropiado ridiculizarlo. Es una pena, porque los excesos melodramáticos le ofrecen al creyente dispuesto placeres exquisitos. En su clásico estudio "Adventure, Mistery and Romance", John Cawelti esbozaba un puñado. La clave de Dousei Jidai es la forma en que es capaz de reforzar el orden social existente ("dousei", vivir juntos sin estar casados = malo) incluso cuando allana el camino para intentar ir más allá.
No obstante, me parece que  en una entrevista con Brian Frye, el cineasta experimental James Fotopoulos daba en el clavo.

Más o menos argumentaba que [las obras] que se consideran "de baja cultura" están mucho más cerca de la existencia... Por ejemplo, hace poco vi una humilde película exploitation donde el héroe y la heroína, ensangrentados y heridos por el fuego de un arma, hacen estallar un camión en un desierto con el villano dentro... Mientras tiene lugar la explosión caen abrazados contra al suelo a cámara lenta. Puede parecer ridículo, la película no era buena, y la mayoría de la gente afirmaría que esa escena "no es realista". Pero en realidad no puede estar más cerca de la vida, porque su director la ha despojado de lo racional y sólo ha quedado la pura emoción.

En Dousei Jidai el mundo oscila según las emociones de la pareja. Nunca es un asunto racional, sólo expresivo, lo que también parece muy apropiado. Algunas emociones sólo pueden encontrar la expresión más certera mediante las metáforas más exageradas. Cuando son directas y se llevan a cabo con la absoluta convicción y las destrezas formales enloquecidas que en esta obra entran en juego, les doy la bienvenida con impaciencia. La convicción con la que se despliegan las hace incluso parecer frescas y novedosas.

Más que nada, al terminar Dousei Jidai te asalta la sensación de que ha pasado el tiempo y los personajes han vivido. A menudo, los finales de las historias de amor se asientan en nuestra memoria y los personajes siguen viviendo en ella en un eterno presente. Puede que escribir historias sea una forma de hacer frente al paso del tiempo, al hecho de que todos nacemos muriendo. Puede que nos preparen para lo inevitable y que su inmersión en la fantasía nos ofrezca un escape (temporal). Cuando los personajes disponen de esa alquimia capaz de trascender la página, los cómics también parecen vivir en una especie de eterno presente. El final de Dousei Jidai en las dunas de arena, con esas dos últimas splash pages dobles, lo deja muy claro.

Sin embargo, la vida sigue. Más de 30 años después del boom de los dousei, las cosas han cambiado. Vivir juntos sin estar casados es habitual. En lugar de la pobreza abyecta, las parejas japonesas de moda viven en un capullo de marca Gucci y Vuitton. Las citas son imposibles sin teléfonos móviles que intercambian números mediante rayos infrarrojos. En las listas pop, el poco importante tema del "Dousei Jidai" es difícil de rastrear. Su reemplazo reciente puede ser "Email of tears" de Chocolove from AKB48. Una cantante adolescente chillona se lamenta de la ausencia de emoticones por parte de su insensible amante. Puede que acabe de romper con ella por SMS, pero tampoco me pidas que me lo escuche más a fondo.
Incluso los manga han cambiado. Mientras que Dousei Jidai se puede encontrar impreso en una hermosa edición completa, los artistas más jóvenes se desapegan de sus antepasados. Han crecido con los medios de comunicación, sin experimentar demasiado, y escriben sobre lo que saben. El mejor ejemplo es la parodia frenética de Jun Hanyunyū titulada Koi no Mon [adaptada al cine como "Otakus in love", 2004] centrada en una joven pareja otaku que vive en plan dousei. La chica se decanta por el doujinshi y el cosplay, mientras que el chico prefiere el manga. Sin embargo, él es un artista porque sus páginas de manga son piedras y guijarros que a continuación coloca como si fuesen viñetas dentro de una caja. Contra todas las probabilidades, Hanyunyū cierra la obra con un desafiante final feliz.

Así que las cosas han cambiado. Lo mejor de todo este ciclo sin fin de reciclaje de la cultura es que nunca tendremos que afrontar la muerte. A la gente le gustan las finales felices, pero también les gusta paladear nuevos comienzos y contenidos cada diez minutos. Así que cuando algo acaba, las producciones de moda anteriores ya han sido sustituidas por algo nuevo. Sin embargo, Kamimura nunca tuvo que preocuparse por desaparecer de la vista. En 1986 murió, aún dibujando, después de sufrir la aparición repentina de un tumor faríngeo. Tenía 45 años.

lunes, 11 de septiembre de 2017

BRAINPOWERED 26: NEBLINA GRIS, por Warren Ellis

Estos días los tebeos parecen haberse convertido en un lugar inquietantemente reservado. He aquí algunas cosas de las que quiero dejar constancia en lo que de otro modo se habría quedado enterrado en la neblina gris del tiempo:

Blankets de Craig Thompson acaba de aparecer sin causar mucho alboroto. En mi caso no disfruto demasiado de su obra y no soy capaz de sintonizar con el trabajo de Thompson. Sé que soy una minoría, y la gente decente suele mirarme como si fuese una especie de bocazas horrible cuando lo digo. BLANKETS tiene seiscientas páginas, es posible que sea la mayor novela gráfica original publicada hasta la fecha (al principio el tomo de FROM HELL se publicó serializado). Es una historia de amor autobiográfica, y una importante obra creada con un tremendo compromiso y habilidad. Creo que por algún sitio todavía se puede echar un vistazo previo.

Me acabo de enterar de que Fantagraphics ha publicado una excelente retrospectiva del dramático autor de cómic Bernard Krigstein, a quien muchos de nosotros seguimos robando material. Su dibujo para el relato titulado "Master Race" es uno de los pináculos de la inventiva formal. En algún momento vamos a necesitar ampliar nuestra cobertura de trabajos sólidos del medio, y sospecho que este debería ser el primero a incluir en la pila.

Dave Sim está en la recta final de su berserk, el magnum opus CEREBUS, un serial de trescientos episodios que ha tardado cerca de veintisiete años en completar. Comenzó como una parodia de la fantasía de los setenta, intercambiando a Conan El Bárbaro por un sádico aardvark capaz de aplastar fuertemente los huesos del género al estilo de Howard, el Pato. Durante el transcurso de sus miles de páginas también ha sido una detallada novela política, una comedia de Corte Imperial, un drama acerca de la Iglesia, una búsqueda de la visión personal, una biografía de los últimos días de Oscar Wilde, varios ataques profundamente extraños contra el feminismo y las mujeres en general, y una exégesis de la propia extraña toma de conciencia personal de Sim sobre la religión. En todo caso, resulta fascinante, porque Sim es un fabricante de páginas absolutamente brillante, un dibujante sublime que posee un completo control de la forma... y porque durante la progresión de la obra se puede ver claramente su mente desmoronándose bajo la presión de la inmensa empresa y los veinticinco años de soledad cada vez mayor que le ha cercado y que solo ha podido expresar ante el mundo mediante la intervención de un oso hormiguero. Es una pena que las grandes recopilaciones de 500 páginas no incluyan las notas personales que llenan los comic books en los que la obra ha sido publicada inicialmente, donde Sim detalla la totalidad de la vida en la Tierra como una guerra contra el mal provocado por las mujeres y proclama que "si aprendes a dejar tu pene quieto, aprenderás a vivir solo". Durante un tiempo, la gente estuvo apostando si Sim se suicidaría inmediatamente después de que CEREBUS estuviese completo.

-Warren (artículo publicado en algún momento entre 2002 y 2004.)