jueves, 19 de octubre de 2017

BRAINPOWERED 28: MIENTRAS ESTOY FUERA, por Warren Ellis

Ha pasado un tiempo desde que escribí uno de estos: en parte porque el trabajo amenaza con desbordarme, en parte porque no tengo mucho que decir sobre novelas gráficas. En realidad esto último no ha cambiado, así que excepto de pasada, tampoco esperes encontrar demasiada información sobre el medio por un tiempo.

En cuanto al trabajo, hace poco he vendido una novela en prosa a HarperCollins [es posible que se refiera a "Camino Tortuoso", 2007], y también la opción de mi serie de cómics GLOBAL FREQUENCY a The WB para televisionland. El primero, que todavía no tiene título, se va a publicar a principios de 2005, y este último proyecto, con el compromiso de que escribiese el script para WB, nunca verá la luz, porque así funcionan las cosas. Incluso los pilotos acabados no siempre se llegan a filtrar. Solo este año, Steven Bochco produjo un piloto completo de su maldito programa de ciencia ficción policial NYPD 2069 (o como se llamase), y lo consideraron tan atroz, (recuerda, este es el tío que hizo CANCIÓN TRISTE DE HILL STREET y POLICÍAS DE NUEVA YORK) que nunca se llegó a emitir y fue cancelado.

De vez en cuando he estado trabajando en la periferia del desarrollo de programas para televisión, así que tiendo a poner un ojo en la evolución del medio en Estados Unidos y Gran Bretaña, donde resido. Sinceramente, si me pusiera a recordar un momento en que la televisión haya sido tan inútilmente inútil como en la actualidad, estaría en problemas. Me suelen llegar muchas cosas a través de la magia de las interwebs, así que he podido ver la cosa esa de Bochco, y muchos otros programas para la televisión de Estados Unidos antes de que se lleguen a emitir. Por lo tanto, esta temporada he intentado convencer a un grupo de amigos para que apaguen sus televisores y se pongan a hacer algo mucho más interesante en su lugar. No pude evitar reírme al ver que David Caruso, de CSI MIAMI, aparentemente ha tomado prestados los servicios del guionista habitual de Arnold Schwartzenegger, porque ahora parece hablar exclusivamente a base de frases contundente y con gancho (mientras que Sofía Milos se gana su merecido cheque mirándolo arrobada mientras lanza hacia el frente a su Carusobot Command Lines). También es evidente que el elenco original de CSI ha exigido ponerse más guapos, Marg Helgenberger se ha vestido con corpiño y Jorja Fox se ha maquillado, mientras que William Petersen recupera su leve barba de la Era MANHUNTER y se las ha arreglado para conseguir un nuevo guardarropa que potencie su personaje.

No, no estoy del todo seguro de cuán larga ha sido esa última frase. Para mí es temprano, así que cállate. (Una vez, mientras Tom Baker estaba interpretando al DOCTOR, pronunció un texto que había escrito para él e hizo una pausa en medio del guión, hojeó el papel y luego se rió al micrófono: ¡Warren, eres un bastardo! ¡Esta oración tiene sesenta y cinco palabras largas!")

(Por otro lado: los agentes de Tom Baker, dos ancianas de Primrose Hill, no se quedaron demasiado cómodas con el guión. "A Thomas no le gustan los juramentos. En este guión hay muchos". Después de perderme en BBC Broadcasting House, llegué tarde a la sesión de grabación. Cuando entré por la puerta, Julian, el productor, que había estado haciendo café, le acababa de decir a Tom: "¿Hay algo que pueda hacer por usted, Tom?". Abrí la puerta justo para poder escuchar al héroe de mi infancia, Doctor Who, gritar: "¡Qué cojones pasa! ¿Qué hostias me estás proponiendo, pequeño bastardo?" No podría haber sido más feliz.)

De todas formas. Sí. He estado ocupado. Seguiré produciendo textos esta semana, aunque lo más probable es que no tengan interés para nadie. Hay más cosas en mi vida diaria que las novelas gráficas, como también imagino que las habrá en la tuya. En cuanto a cómics, todo lo que he leído esta semana son algunos de los números de la antología de ciencia ficción anglo-francesa METAL HURLANT. También estoy con el nuevo libro de Steven Shaviro, CONNECTED, que analiza la sociedad de redes habilitada para internet en términos de ciencia ficción. Es una obra sumamente interesante sobre la que quiero volver en una columna posterior, y no solo porque haga referencia a mi novela gráfica TRANSMETROPOLITAN varias veces. En realidad se trata de mi propia visión de Wells de la ciencia ficción como herramienta mediante la que explorar y considerar nuestro tránsito en el mundo. Puede que esa conversación me lleve de vuelta a los cómics, porque he de hablar un poco sobre METAL HURLANT y el lugar que creo que podría / debería tener en la corriente cultural actual. (Lo que también me puede llevar a hablar sobre los cómics franceses de los setenta, no sé. Por ahora no quiero ni planearlo.) En mi bolsillo sigue a buen recaudo la memorable y grotesca historia de James Young de gira con Nico enganchada a la heroína en los ochenta, CANCIONES QUE NUNCA HAN PUESTO EN LA RADIO: "¿Sabes por qué nunca tienes ropa interior limpia? Porque te cagas cuando alguien te mira a los ojos". Este fin de semana también espero ansiosamente la nueva colección de ciencia ficción pervertida y omnisexual THE BACHELOR MACHINE, de M. Christian.

Mientras tanto, tengo la poco común labor de pensar en qué serie de fotografías tomadas con cámaras de teléfono exponer en una exhibición de una galería de Los Ángeles.

De cualquier manera. La próxima semana meteré algo de contenido real. Tal vez.

-Warren (en algún momento de 2002-2004).

lunes, 16 de octubre de 2017

BRAINPOWERED 27: LA SEGUNDA VENIDA DE LOS WEBCOMICS, por Warren Ellis

Es posible que Patrick Farley sea el mejor creador de cómics del que las tiendas del medio nunca hayan oído hablar. (Excepto por Rory Root.) Trabaja casi exclusivamente online, produciendo obras de gran habilidad y ambición y pasión y una locura muy sana. Si quieres, echa un vistazo a su web.

Su APOCaMON es de pago por visión. De esa forma cubre los costes del ancho de banda y puede subir un capítulo cada cierto tiempo. Patrick Farley acaba de subir la última pesadillesca y post-Rapture entrega marca de la casa. Por 25 centavos yanquis, te la puedes leer 666 veces.

Hace poco, cuando Scott McCloud subió un webcomic en una página de micropagos, me hice una cuenta en BitPass. Me pareció fácil y muy rápido.

Si un puñado de lectores le diese veinticinco centavos hoy mismo a Patrick Farley, entonces Patrick Farley podría producir más APOCaMON. Si APOCaMON no te gusta, entonces puedes entrar en SPIDERS, una extraña y malvada historia alternativa sobre el conflicto afgano / estadounidense inventiva y mordiente. O mi favorito personal, el inspirado hedonismo de DELTA THRIVES. Las dos siguen siendo gratis.

Si todos los que pudieran le diesen 25 centavos esta semana, de hecho hubiesen inventado un canal independiente viable para uno de los mejores creadores de historietas de los últimos tres o cuatro años. Quiero decir, ¿qué demonios más vas a comprar con veinticinco pésimos centavos?

(Para los que llegan tarde a todo esto sobre el sistema de micropagos de los webcomics, Dirk Deppey suele tener una buena visión general de los eventos recientes. Aunque me parece demasiado blando con el obsesivo blogger-sobre-blogging Clay Shirky. Porque la verdad es que Shirky necesita un bofetón).

Hace tiempo, cuando todavía seguíamos intentando inaugurar un foro para profesionales de cómic, se tomó la decisión de excluir a los creadores de los webcomics. Una de las razones aducidas fue que, francamente, prácticamente nadie de los webcomics se gana la vida únicamente con ellos. Y cuando hablas de abrir un foro para profesionales, parece una decisión importante. Los profesionales cobran. Los profesionales viven de su profesión. En este momento sigue siendo cierto (con un par de excepciones que confirman la regla que se pueden encontrar en la categoría de las tiras humorísticas de los periódicos, como es el caso de Chris Onstad, que se gana la vida con el merchandising). Por su parte, James Kochalka está intentando iniciar un pequeño cambio con su AMERICAN ELFModern Tales debe tener al menos 2000 suscriptores en este momento, es posible que cerca de 3000, pero eso no va a hacer que nadie se haga rico. Nadie puede pagar su hipoteca haciendo cómics online.

Por subrayar lo anterior, Justine Shaw tuvo que suspender NOWHERE GIRL indefinidamente. Con la esperanza de que haga algo para ARTBOMB, me gustaría decirle que nosotros solemos pagar una tarifa profesional por los webcomics que publicamos. Porque por su cuenta no tuvo mecanismo alguno del que tirar para que NOWHERE GIRL no diese pérdidas.

BitPass, o cualquier cosa parecida, demuestra que es una herramienta muy útil. Es sencilla. Y en el caso de los estadounidenses es más fácil que para mí, porque puedes tenerla conectada a una cuenta de PayPal (cuya configuración es una cerdada para las personas que no viven en América). Pero PayPal es tremendo. Se ha convertido en el motor de eBay. En cuanto los micropagos se conviertan en algo fácil de implementar y utilizar, y las obras que avalen destaquen por encima de las demás... entonces estaremos hablando de la fase dos de los webcomics. Podrían llegar a escalar por encima del ámbito de los aficionados y convertirse en un canal viable para el trabajo profesional. Y lo mejor es que omitirían cada elemento de la infraestructura de los cómics conocido. Las obras se publicarían de forma inmediata y estarían disponibles mientras el creador pueda encontrar un servidor para mantener continuamente online su producto.

Veinticinco centavos. Diez mil personas que pagasen 25 centavos de APOCaMON supondrían 2.500 dólares en el bolsillo de Patrick Farley. No esta nada mal.

-Warren (artículo publicado en algún momento entre 2002-2004).

Más información sobre la historia de los webcomics.

jueves, 12 de octubre de 2017

BAD MUTHAS: RICK JAMES - STREET SONGS


"Después del pobremente recibido álbum "Garden of Love", Rick James lanzó el seminal Street Songs en 1981, aclamado por la crítica y con grandes ventas, demostrando que el rey del punk-funk volvía a estar en la cima.

Lo que hizo que Street Songs se convirtiese en todo un éxito fueron las interpretaciones desafiantes y apasionadas de James, junto con la innovadora y emocionante composición de las canciones. Los singles Superfreak, Ghetto Life y Give It To Me Baby encabezaron las listas de baile en los Estados Unidos, y el álbum logró insuflar nueva vida al sello Motown, que en ese momento se estaba esforzando para lanzar álbumes de éxito. Street Songs se convirtió en el álbum de R&B más importante del año, manteniéndose en la cima de las listas durante 20 semanas consecutivas. Desde entonces el álbum ha conseguido el multi-platino.

Aunque el disco se lanzó al mercado hace casi tres décadas, la influencia de James como intérprete y Street Songs como álbum sigue siendo poderosa. Algunas de sus canciones han sido sampleadas por artistas de hip hop, incluyendo a Busta Rhymes y Jay Z, además de aparecer en numerosas películas y como banda sonora de juegos de ordenador."

Por David O'Donnell para BBC, 2008. Traducido por Frog2000.

lunes, 9 de octubre de 2017

INTENTEMOS CAPTAR SU MENTE: UNA ENTREVISTA CON RICHARD CASE (2 DE 3)

Por Joseph Torres para Amazing Heroes nº 190 (1991). Traducida por Frog2000. Parte 1.

AH: ¿Cuáles fueron tus primeras impresiones de los guiones de Grant Morrison?

CASE: Yo no habría aceptado el encargo si no me hubiesen gustado sus ideas y su forma de escribir. Me hubiese encantado hacer el Doctor Extraño, pero los conceptos de Grant eran tan maravillosos que elegí Doom Patrol en su lugar. Parecía una serie protagonizada por un equipo de superhéroes estándar, pero...

Otra cosa que me atrajo de Doom Patrol fue el hecho de que estaría empezando a seguir los pasos de un nuevo escritor en la serie. Estaríamos juntos desde el principio de la historia y de esa forma podríamos colaborar plenamente. Era algo que no había ocurrido en Doctor Extraño, porque me incorporé justo en medio de una larga saga, y ya sabes, en realidad las cosas nunca llegaron a encajar.

Así que llamé a Bob y le dije: "Sí, creo que lo voy a hacer". Pero también me rondaba la pregunta de si sería capaz. Hasta el momento nunca había hecho una serie mensual, por lo que supuso todo un reto. Poco a poco aprendí a "hacer bien las cosas".

AH: ¿Qué crees que se necesita para conseguirlo?

CASE: Me puse a trabajar más horas. Mi estilo empezó a madurar lo suficiente como para no dibujar siempre de la misma forma. Todavía me gusta mucho dar detalle a los dibujos, pero desde que fui desarrollando mi forma de dibujar la figura de los personajes, no tuve que esforzarme tanto para conseguir que tuviesen el aspecto adecuado. También aprendí diferentes formas de jugar con la perspectiva, de modo que no tuve que estar siempre tirando de una escena en particular.
AH: ¿Estuviste investigando la serie de Doom Patrol antes de que Grant y tú empezáseis en la serie?

CASE: Bob me envió muchos de los números de Kupperberg, y yo tenía un par de los originales de los sesenta. Así que me puse a buscar unos cuantos más. Eso fue todo. Me leí todos los ejemplares que conducían hasta el 19, pero acordamos no prestarles demasiada atención. Además, Paul [Kupperberg] se las arregló para que su final en la serie prácticamente tuviese un cierre perfecto. Casi nos lo dejó listo todo para que Grant y yo empezásemos desde un nuevo ángulo.

AH: ¿Cómo describirías a la nueva Patrulla Condenada? Al comparar vuestra encarnación con el resto...

CASE: Creo que nuestra versión está más cerca de la original. Los números de Kupperberg casi parecían demasiado normales para ser la Doom Patrol. Me refiero a que al principio el grupo estaba formado por marginados sociales, pero creo que Kupperberg no aprovechaba demasiado esa idea. Y creo que ese es el tema principal y recurrente de la serie, que estas personas son gente extraña con poderes increíbles. No hay mucho más.

AH: Los pocos números que he leído de su etapa me han decepcionado un poco.

CASE: Sí, eran bastante mediocres [risas]... honestamente, los personajes no parecen tener mucha personalidad. En nuestro primer número queríamos poner de relieve el hecho de que, por ejemplo, Cliff era sólo un cerebro en una cáscara de metal, y que no era capaz de sentir nada...

AH: Esa fue la primera vez que vi a alguien haciendo hincapié en los impulsos sexuales de Robotman, o mejor, en su falta de ellos.
CASE: Claro. Y luego tienes a Jane, que está ahí plantada y que...

AH: ¿Cómo propuso Grant el concepto de los personajes? ¿Cómo era su propuesta?

CASE: Era como de cuarenta páginas. Se volcaba mucho en volver sobre la idea de estos individuos como marginados. Además, quería incorporar villanos realmente extraños. Estaba fascinado con las portadas de la serie original de Doom Patrol. Son tan hilarantes y absurdas... Quería devolver a la serie ese concepto de total extrañeza y absurdo, pero metiendo los suficientes elementos novedosos que eran exclusivamente suyos. También todo lo que había ido asimilando de otros medios ajenos al cómic... el mundo de Dadá y las matemáticas abstractas, los extraños pensamientos filosóficos y otras cosas parecidas.

AH: ¿Sabes si pudo opinar sobre quién quería que dibujase la serie?

CASE: No lo sé con seguridad, pero estoy seguro de que diría con quién le hubiese gustado colaborar. Aunque la verdad, no estoy seguro de cómo funciona todo eso.

AH: Una vez me mostró una copia de uno de sus guiones, y había dibujado algunos bocetos en él, ¿cómo es el toma y daca entre vosotros dos? ¿Cuánto tiene que decir Grant en cuanto al diseño visual de los personajes, por ejemplo?

CASE: Eso depende de los personajes. Un buen puñado de villanos proviene directamente de su cerebro, tiene un verdadero sentido visual de cómo deberían ser. A menudo parecen totalmente diferentes de cualquier cosa que te puedas imaginar, así que él suele dibujar esos pequeños bosquejos, probablemente también le ayudan a elaborar sus propias ideas.

AH: O.K. Tomemos un ejemplo... ¿qué pasa con los Hombres Tijera?

CASE: Fueron diseño mío, me envió un boceto justo después de que me hubiese puesto a dibujar el ejemplar. Creo que Brendan McCarthy hizo el bosquejo original de los Hombres Tijera, que era realmente hilarante. Diseñó a los personajes con "cabezas de tijera" y "zapatos de tijera", y grandes capas negras, caras completamente retorcidas... un aspecto enloquecido.

Por desgracia, mi interpretación era bastante estándar. Estos chicos de trajes ajustados... apenas tenían rostro. Todavía me gusta ese concepto, la parte sin rostro, pero me hubiese encantado utilizar el diseño de Brendan. Sin embargo, la mayoría de los villanos son diseño de Grant...
AH: Supongo que también los tipos con "cabezas de bolas y encofrado" de la historia de la Ortodoxia del Entramado Insecto...

CASE: Sí, esa especie de cabezas de dominó. Era su diseño. Y también el de la Hermandad de Dadá al completo...

AH: Para el punto de vista de un estudiante de Bellas Artes, la historia de Dadá tuvo que ser impactante.

CASE: Oh, sí, como tuve que hacer todos estos estilos diferentes me pareció muy divertida. En realidad, en las clases tampoco aprendí mucho sobre esas cosas. De la mayoría me enteré de forma autodidacta. Cuando llegué al instituto estaba muy interesado en la escena del arte moderno y en su historia.

AH: Debe ser uno de tus números favoritos...

CASE: Hasta ahora mi favorito es el número centrado en Jane. Estoy absolutamente fascinado por su carácter, por sus múltiples personalidades... y ni siquiera están todas establecidas.

AH: ¿Cuántas se supone que debe tener?

CASE: Hemos identificado cerca de 40 de un total de 64.

AH: Algunas como Black Annis aparecen de forma semi-regular. Hay otras a las que hemos podido echar un "vistazo" pero de las que no sabemos sus nombres.

CASE: Sí, a veces se pueden identificar en la historia, pero los nombres no aparecen en los subtítulos ni en el diálogo. También ha aparecido Sun Daddy, el que crece hasta diez metros, y empieza disparar "torpedos de fotones" con su cabeza de sol. Lucy Fugue es otra que se convierte en esa figura de vidrio a través de la que se le puede ver el esqueleto.

AH: Hasta ahora no ha habido muchas historias que se hayan preocupado por los orígenes y el background del grupo... a excepción de la Jane del número 30, titulada "Going Underground".

CASE: Aquí y allá se pueden ir encontrando pequeños fragmentos. Me refiero a que Grant había diseñado la serie para que cada pocos números nos centrásemos en uno de los personajes. Y ese número fue en el que contamos un montón sobre Jane. Definitivamente me gustaría ver un poco más de su historia. Me pregunto: ¿estarán [sus compañeros de equipo] intentando integrar sus personalidades en este momento? Porque sé que normalmente, el MPD se cura de esa forma. Pero al mismo tiempo, ¿se terminarán rebelando las personalidades? ¿Cómo afectará esto a sus poderes? Crazy Jane es infinitamente fascinante, hay tanto que se puede hacer con este personaje...

AH: ¿Qué harías con ella?
CASE: No estoy seguro exactamente, me gustaría pensarlo un poco más. Pero al menos me gustaría contestar a las siguientes preguntas: "¿Están integrándose sus personalidades?" "¿Qué opinan cada una de ellas acerca de que lo hagan?" y "¿cómo se siente ella?" Además, creo que  algunas de sus personalidades definitivamente tienen sentimientos por Cliff. Y a otras les parece alguien verdaderamente molesto. Me gustaría explorarlo. Obviamente, me parece que el personaje de "Daddy" es una personalidad que se ha quedado profundamente enterrada en su interior. No creo que se haya marchado, sigue presente. Todavía no se ha dado a entender lo suficiente si esa personalidad se ha terminado integrando con el resto o no, o si tal vez se ha desgajado en otras personalidades... Quiero decir, el "mundo" del trastorno múltiple de personalidad es infinitamente fascinante.

AH: ¿Investigaste mucho sobre el tema?

CASE: Si, estuve investigando un montón, además, conozco a alguien que sufre de MPD. Y estuvimos hablando sobre el tema... dándole una vuelta...

AH: Sí, recuerdo haber visto a Truddi Chase en un programa de entrevistas, y ver su "cambio" entre personalidades a lo largo del mismo.

CASE: Leí parte de "When the rabbit howls" (el libro sobre Chase), pero nunca he podido terminarlo. Es en lo que se basó Grant para modelar a Jane: fue una gran influencia. Se lo leyó entero [risas], en gran parte, Jane proviene de ahí. Sé que Truddi ha aparecido en algunos programas de televisión, pero nunca la he visto.

AH: ¿Y tu amigo...?

CASE: A veces saca sus personalidades al exterior, incluso sabe cómo hacer que vengan. Sin embargo, no es muy frecuente. Solo en "ocasiones especiales"... como cuando en Navidad le regalamos cosas a los "niños".

AH: ¿Quieres decir que sus personalidades son "niños"?

CASE: Sí, y llegó un momento en el que tenía seis "niños" diferentes presentes y todos les dimos los regalos. Alguno -uno de ellos- tenía una personalidad de dos años, otro tenía cuatro. En otra ocasión, igual estábamos cenando o algo así, y eras consciente de que uno de ellos estaba a punto de aparecer. O puede que estuvieses hablando con ella por teléfono y te empezases a preguntar con quién estarías hablando. A veces es una experiencia... extraña.

(Continuará)

lunes, 2 de octubre de 2017

THE GORIES - BE NICE 7"

The Gories ‎– Be Nice / On The Run
(Third Man Records, 2015)

A-Be Nice
B-On The Run

AQUI.