sábado, 30 de marzo de 2013

TROY GREGORY - SYBIL



Troy Gregory - Sybil
(Fall Of Rome, 2002)

1-Lice Cots N' Rabies Shots
2-Leave The Ghost At Home
3-Rat Squad
4-Regrets...I've Had A Few
5-Left My Mind Alone
6-Other Dimensions Will Reveal Themselves 2 B True 2 U
7-Dealin' In Death N' Stealin' In The Name Of The Lord
8-It Ain't Human
9-Down 2 The Last Santa Claus
10-Electrik Fool
11-Born In A Haunted Barn
12-We Werk The Lines In Yer Hand
13-Freezing Rain Freezin'

AQUI.

viernes, 29 de marzo de 2013

RUTA 66, NUMERO SESENTA Y NUEVE



RUTA 66, NUMERO SESENTA Y NUEVE (Enero, 1992)
BAJAR AQUI.

"Hasta hace un para de años, cuando editaron "Isn´t anything", My Bloody Valentine no era más que una banda intentando encontrar su propio camino entre la confusión de guitarras propiciada por Sonic Youth y Jesus & Mary Chain. Con el EP "Glider" descubrieron cuál era el camino a seguir. "Loveless" es la conclusión del hallazgo. Brian Eno decía de ellos que eran el grupo más interesante que había escucahdo en los últimos tiempos. No me extraña ni un pelo: "Loveless" parece concebido tras una exhaustiva audición de "Here Comes The Warm Jets". El efecto "feedback + melancolía" llevado a sus más amplias consecuencias. Grupo melódico donde los haya, MBV deja sus espléndidas melodías medio sepultadas entre mantos de feedback y efectos de pedal, loops y básicos trucos de estudio. "Touched" por ejemplo, a pesar de no ser más que un ejercicio de batería, sampler y teclados, posee una melodía turbadora. La espectral voz de Belinda Butcher es también un elemento básico en toda el brumoso entramado que supone "Loveless", una pieza discográfica que parece huir de su naturaleza pop a partir de un dulce caos. Música etérea que salvo algún caso (la danzarina "Soon") está pensada sobre coordenadas de rock. Rock concebido en alguna playa lejana, sin duda alguna." 

Rafa Cervera ensalzaba una de las mejores obras de My Bloody Valentine. 

*** Nota: Ya está disponible completo. de nuevo hay páginas estropeadas en este número. Son la 21 y la 22, aunque esta vez el desastre es menor porque lo único que falta es una foto de los Enemigos y un trozo de anuncio. En cuanto consiga las páginas, las escanearé y el número 69 de Ruta 66 se podrá descargar completo.
 
*** Nota 2: Por error, en la propia portada de este ejemplar indica que la fecha de edición es Enero de 1991, cuando en realidad es del año 1992.

jueves, 28 de marzo de 2013

ENTREVISTA CON ERIC DAVIDSON, CANTANTE DE NEW BOMB TURKS (2 DE 2)

Entrevista de Mark Prindle (2003), traducida por Frog2000. Primera parte.

¿Te gustan los Ramones?

AMO a los Ramones.

¡Ah, magnífico! ¿Sabes qué? Una... una de mis... ayer entrevisté a Tommy Ramone.

¡Oh! ¿En serio?

Oh, estuvo muy bien.

¡Increíble!

Sí, no me lo podía ni creer. Era como... ¡Guaauuuuh!

¿Para qué fue?

Para el mismo fanzine donde irá incluida tu entrevista.

Oh, está bien.

Sí, pero tío, no me lo podía creer. ¡Es un Ramone!

¡Sí!, si, exacto. Heh. La otra noche estábamos bromeando y dijimos algunas cosas como: "Si no te gustan los Ramones es porque (1) estás mintiendo, (2) no eres americano, o (3) en primer lugar creo que no te gusta el rock and roll." No sé, sólo era que... no lo sé.

Pero nunca vendieron muchos discos. En eso tienes razón.

Sí y no me molesta que la gente diga: "Bueno, fíjate en los Hives, vosotros podrías haber llegado más lejos que ellos." Es como... sí, bueno, en primer lugar, si los Hives no hubiesen estado tan a la última, no los habrían visto como un grupo "novelty", y además el dinero viene y va. Pero ya sabes, no tengo nada en su contra.

Y también están todas esas bandas... bueno, tampoco vas a criticarlas porque no sean iguales a... Pero bueno, supongo que en realidad sí que podría. A pesar de que no sean los Limp Bizkit, básicamente se les parecen mucho, en el sentido de que la gente compra sus discos solamente porque... la razón de que vendan tantas copias es por el boca a boca, y si a la gente no le gusta el álbum que ha comprado, no les comprará el siguiente. Y el disco terminará en la papelera de reciclaje.

Claro, es cierto, sí. Y me pregunto lo influyentes que realmente pueden llegar a ser. Y ese es el problema. Crecí como un completo fan de la música, y la mayoría de mis bandas favoritas nunca han vendido demasiado en su época. Tal vez mucho más tarde se ha empezado a considerar su importancia, y por eso Ryko reedita tal disco o lo que sea. No es que me molestase. Como banda siempre hemos discutido sobre todo esto. Tampoco lo sostenía fervientemente, pero nos solíamos decir: "bueno, ¿y cuál debería ser nuestro siguiente paso?". Y en ese sentido éramos como una banda como muy del medio oeste. Por lo general, mirábamos de aquí a seis meses. No teníamos planeado algo grandioso. No habíamos crecido en un lugar donde los medios de comunicación estuviesen centralizados y donde hubiésemos visto cómo triunfaban todas las bandas de nuestros amigos: "¡Oh, nosotros también queremos ser famosos!" Nadie se había hecho famoso por la zona, por lo que si tenías una banda, tan sólo era para divertirte. Pero lo que tendríamos que haber hecho para llegar a esa especie de siguiente nivel era... quiero decir, hemos sido fans desde que estábamos en secundaria, y en la universidad fuimos DJs y todo eso, y vimos a muchas bandas que caían presa de todas las trampas: "Píllate a un gran mánager, dale un 25% de lo que ganas, en breve empezará a dar excusas y el mánager te abandonará, alguien demandará a alguien, conseguirás un pésimo contrato discográfico en el que te gastarás 200.000 dólares, y entonces el sello no sacará tu disco, que se quedará esperando en algún lugar archivado en una estantería remota, te llevará dos años grabarlo y todo el mundo se olvidará de tu banda cuando se edite, y entonces empezarás a discutir todo el día y alguno de los músicos dejará la banda"... ya sabes, toda esa mierda que les suele pasar a las bandas. Por cada 300 bandas como esa, surgen unos Hives. O unos Strokes. Así que las cosas que tendríamos que haber hecho es aumentar la producción, rebajar algo la potencia de nuestro sonido e involucrarnos mucho más en nuestra carrera y en nuestros contratos, o lo que sea. Esas cosas que siempre nos decían que teníamos que hacer. Personalmente creo que habría sido bastante inútil. Pero no creo que hubiésemos conseguido ser mucho más famosos. Hubiésemos tenido que plegarnos: "Tenemos que conocer a todas estas personas. Tenemos que cumplir con los mandatos de los directivos" y toda esa mierda. Simplemente no queríamos hacerlo, y creo que hicimos lo mejor. Si hubiese sido lo suficientemente importante para el colectivo, si un par de personas hubiesen pensado que probablemente fuese importante para el resto del grupo... si hubiese sido tan importante... entonces habríamos cogido y hecho todo eso al firmar con Epitaph, y tendríamos que habernos mudado a Los Ángeles o a Nueva York. Habríamos intentado alcanzar el éxito, pero sencillamente creo que no hubiésemos sido capaces.
Pero si lo miras desde otro ángulo, habéis hecho la hostia más de cosas que la mayoría de bandas del mundo.

Sí, exactamente. Estoy muy orgulloso de... quiero decir, mucha gente... me refiero que a veces... bueno tal vez no tantas como antes, por lo menos una vez a la semana o al mes, la gente se me acerca y es como: "Te conozco, tío, lo que hacíais era increíble. Yo no pude mantener unido a mi grupo ni siquiera dos semanas." Y cuando le digo a la gente: "Bueno, claro, nos fuimos a Europa como 14 veces", se quedan en plan: "Oh, Dios mío! Mis padres no visitaron Europa ni una sola vez." Así que cuando veo las cosas de esa forma, a ese nivel, y pienso que hemos estado de gira con la mayoría de nuestras bandas favoritas de la época: Devil Dogs, Teengenerate, Didjits y Lazy Cowgirls, todas esas grandes bandas, creo que hicimos algo increíble.

¿Cómo era el cantante de los Didjits?

Personalmente me llevaba muy bien con él. Creo que en el escenario era realmente divertido y todo eso. Pero al parecer era difícil estar en una banda con él. Pero personalmente, cada vez que hemos tocado con ellos o con los Gaza Strippers, me llevaba muy bien. Es alguien un poco raro, pero todo el mundo que está en una banda es un poco raro.

Entonces, ¿qué piensas acerca de (tan sólo para refutar los argumentos de aquellos que dicen que hacíais lo mismo una y otra vez)... qué nos puedes contar sobre "Information Highway Revisited"? ¿Qué puedes decir?

Bueno, hablar sobre ese disco probablemente sería demasiado largo. Todos estamos de acuerdo en que deberíamos haber quitado una o dos canciones del mismo y sacarlas en un single o algo así. Y al revisar alguna de las canciones, creo que deberíamos haber cortado una estrofa o dos, porque me parece que un par eran un poco largas. Pero en realidad intentábamos... de nuevo, fuimos a... podríamos haberlo grabado en el mismo estudio, pero Mike, que fue quien grabó el primero, estaba viviendo en Texas en ese momento y nos dijo: "No, estoy bien aquí, en este estudio". Así que nos fuimos allí y conseguimos algunos sonidos de guitarra muy extraños. Jim estuvo usando ese viejo pedal en muchos de los solos y overdubs, y sonaba un poco raro. Yo me trabajé las letras mucho más. Creo que entre el primer álbum y el segundo las letras mejoraron mucho. Creo que ampliamos nuestro sonido un poco más. La verdad es que grabamos un par de canciones un poco más lentas y metimos una en ese disco. También hicimos algunas pequeñas cosas extra. Andy, de Devil Dogs, tocó la armónica, grabamos algunas palmas y otros coros que iban en segundo plano. Inten que mi voz tuviese más dobleces, que es algo que no hice demasiado en el primer disco. Con esa grabación queríamos aprender hasta dónde éramos capaces de llegar.
Cuando se editó "Destroy-Oh-Boy!!!" yo era DJ de una emisora de radio de mi instituto bastante popular. ¿Está grabado de forma intencionada? ¿Queríais que fuese un gran disco salido del underground?

La verdad es que no lo sé.

¿Cómo os parecían las cosas en ese momento? ¿Acudía más gente a vuestros shows que antes?

Conseguimos un montón de reseñas. También teníamos algunos amigos que trabajaban para Nasty Little Man, que en ese momento era la agencia publicitaria de Beastie Boys y The Smashing Pumpkins y otros grupos parecidos. Teníamos un amigo que trabajaba allí al que conocía desde hacía años, e hizo un trato con Crypt y les ayudó a promocionar nuestro disco. Así que obtuvimos algunas reseñas más. Pero de nuevo, eran un poco como una especie de esas críticas que empiezan con un "querido crítico". Alcanzamos nuestro techo. Creo que está bien conseguir muchas reseñas, cuantas más mejor. Probablemente las radios universitarias nos pincharan mucho, aunque sin duda, actualmente no exista ninguna radio comercial donde pongan nuestros discos. En ninguna parte. Pero sí, parece que conseguimos una cantidad de prensa bastante buena. Hasta obtuvimos una reseña en Spin.

¿Cuál era su opinión? ¿Les gustó el disco?

La hizo Chuck Eddy. Sí, en realidad era una crítica muy divertida. Si no recuerdo mal, nos comparaban con Faster Pussycat y Mariah Carey.

¿Qué?!

Sí, era un maldito escritor hilarante. Y para es un debut, siempre que salgas reseñado en una revista de tirada nacional estará bien. Pero no, me refiero a que en cuanto a giras... no puedo decir que... Creo que en Maximum Rock and Rol nos hicieron una buena crítica, y creo que sobre todo en la Costa Oeste, donde realmente a la gente le importa una mierda esa revista, parece que un montón de chavales oyeron hablar de nosotros a través de la misma. Cuando yo era un chaval no me pillaba demasiado el Maximum Rock and Roll. Parecía que cubría una buena parte de la escena Britpunk y del Punk de L.A. que quería ser Britpunk, por lo que me importaba un bledo. El hardcore y todas esas cosas... Pero esa reseña que nos sacaron seguro que definitivamente nos ayudó mucho. Yo respetaba a Yohannon y todo eso, escribió una buena crítica. Así que parece que nos ayudó para ser más conocidos en la Costa Oeste. Esas son las pequeñas cosas que te benefician. Dios sabe lo que podría suceder hoy. No sé. Es increíble cómo las cosas cambian tan rápidamente. No sé hasta dónde podríamos auparnos en la actualidad. Después de haber estado en Crypt... cuando llegamos a Europa nos ayudó mucho, porque Crypt se había hecho un nombre. En cuanto a giras, bandas como Nine Pound Hammer eran muy populares. Los Devil Dogs sonaban en la radio en ​​España y esas cosas. Así que para cuando llegamos a Europa, estar en Crypt era como tener un sello de aprobación. En ese momento Blues Explosion estaban en Crypt, también reeditaban a los Gories, y todas esas cosas eran el tipo de escena underground que era más conocida en Europa, así que claro que nos ayudó mucho. Definitivamente tenía esa sensación... cuando llegamos a Europa nos dijimos, "¡Mierda! ¡Hay cientos y cientos de personas que vienen a vernos en nuestra primera gira!" Fue increíble, y gran parte de que ocurriese fue gracias a que estábamos en Crypt. Otro motivo es el de que habíamos hecho un buen disco, o lo que sea, pero...
Cuando miras de nuevo hacia atrás, ¿hubo algún momento en el que pareciese que ibais a convertiros en una banda más popular? ¿O todo marchó de forma bastante estable durante toda vuestra andadura?

Todo era bastante estable, excepto tal vez cuando firmamos con Epitaph, porque todavía quedaba un poco de la mierda de repercusión inicial que conseguimos al editar "Destroy-Oh-Boy!" y las cosas con Crypt... una vez más, fue en Europa donde la oficina de Epitaph parecía vender su mierda un poco mejor. Pero cuando llegamos a Epitaph hubo todo un nivel extra de promoción, y especialmente de distribución y pillamos todos esos shows y allí había muchos chavales que iban a ver cualquier cosa de Epitaph, porque habían salido en ese sello. Así que había como otras 10 o 40 personas más en cada show, viéndote tan sólo porque estabas en Epitaph. Y de hecho grabamos un vídeo que apareció en la MTV unas cuantas veces. Así que supongo que el primer disco para Epitaph nos hizo conseguir un punto más de popularidad. No conozco las cifras de venta reales, pero lo sé por el reconocimiento y la visibilidad que conseguimos en ese momento.

¿Qué puedes contarnos acerca de "Scared Straight"?

Me gusta mucho. Por supuesto, casi todo el mundo en la banda piensa que es el más apestoso, pero...

¿En serio?

Claro.

¿Por qué?

Porque si hubieses estado en la banda en ese momento, sabrías que básicamente hicimos ese disco casi como si fuese una demo. No sabíamos en qué sello íbamos a estar, tan sólo queríamos empezar a grabar algo, lo que fuese, porque asumíamos que vendría algún sello y nos ofrecería un contrato. Así que empezamos grabar y tan sólo teníamos... por lo general, solíamos componer entre 15 y 20, 25 canciones para cada disco, y luego elegíamos 12 o 14, o las que fuese. Para ese disco casi no compusimos canciones. Tal vez tendríamos una o dos extra. Así que desde nuestro punto de vista sentíamos como que no teníamos demasiadas entre las que elegir. Creo que en ese disco quizá haya dos temas que yo consideraría como de relleno, porque sé que ningún otro lo tiene. Me gustan todas las canciones del resto. Y para que conste, creo que en este disco quizá haya dos que son un poco en plan: "Sí, están bien, pero si tuviésemos más canciones entre las que elegir, entonces..." Además está el tema de la masterización... en todos los discos te sueles encontrar con algo nuevo. Con este aprendimos lo importante que es la masterización. ¿Sabes qué? Lo siento, espera un segundo.

(el tiempo pasa)

De acuerdo. De nuevo, puedo sonar algo técnico y no será tan emocionante, pero lo más frustrante es que viajamos a Los Ángeles y en Epitaph nos dijeron: "Lo masterizaremos nosotros, ¡tal y como solemos hacer con todos los discos de Epitaph!" Y nos dijimos: "¡Muy bien! Lo que sea." Porque en el fondo, cuando se lo enseñamos pensábamos que nos iban a decir: "Bueno, sí. Esto está bien, pero aquí tenéis un poco de dinero para que  lo volváis a grabar." ¡Pero les gustó mucho! Nos dijeron: "¡Oh, sí, esto es genial!" Y nos dijimos, "¿Os vale así? A nosotros nos gusta muchísimo," Nos contestaron, "Sí, nos parece genial." En realidad nos lo habíamos trabajado bastante. Fue el primer disco donde aparecían instrumentos de viento y un piano, y muchas otras cosas, nos lo trabajamos mucho, hasta lo mezclamos nosotros. Nos lo pasamos muy bien haciéndolo. Pero luego cogieron y nos dijeron: "Sí, ¡pero lo remasterizaremos nosotros!", y les dijimos: "está bien." Y nos fuimos a esa antigua sala tan molona que tenían para remasterizar donde estaba esa vieja máquina analógica que nos pareció genial, y nos dijimos, "Oh, esto va a molar mucho". Y nos sentamos allí para beber algo, y el técnico nos iba diciendo: "¿Suena bien?", y nosotros: "Sí, claro!" Había cajas del "Dark Side of the Moon" de Pink Floyd tiradas por el suelo, porque lo estaban remasterizando allí.

¡Wow!

Por supuesto, arrojé mi cerveza por encima.

¡Aggg!
Porque odio a los putos Pink Floyd. Pero de todos modos... creo que fue bastante interesante y divertido estar en Los Ángeles. Más tarde, cuando pudimos escucharlo fue como si la remasterización hubiese dado una dimensión más comercial al disco. Así que creo que es nuestro disco más accesible, por lo que sea: porque las baterías suenan un poco más fuertes, porque las voces suenan un poco más fuertes... me refiero que a nosotros nos lo parece. Y aunque las guitarras sigan sonando potentes, fueron masterizadas en un plano medio. Así que, me parece que en general suena un poco más extraño comparado con lo que se puede escuchar cuando mezclamos nosotros. De nuevo, tal vez haya dos canciones con las que nos quedamos en plan: "Ah, están bien." En realidad, nunca las hemos tocado en directo. Así que me gusta el disco. Creo que es un buen disco. Tengo un montón de amigos que dicen que es su favorito.

Sí, lo leí en mi web. Cuando hice la reseña la gente lo mencionaba. "Han limpiado un poco el sonido de la guitarra."

¡Si!

"...para que coincida con la pesada y limpia distorsión que suele ser más probable que utilicen la mayoría de bandas punk."

¡Si! Pero en realidad, cuando lo grabamos no sonaba de esa forma. Aunque te concedo que definitivamente queríamos conseguir un sonido un poco más cargado.

Interesante. ¿Así que cogieron el sonido original trashy y garage y lo limpiaron?

No, eso sería demasiado fácil. Estábamos allí, no es que nadie hiciese una remezcla completa. Todos dimos nuestra aprobación.

Lo sé, pero en realidad, cuando lo estábais grabando, ¿crees que sonaba más crudo?

Bueno, si. Definitivamente las guitarras eran un poco más crujientes. Porque lo que hace la masterización es nivelar el volumen de todas las canciones (porque a veces, al escuchar las canciones acabadas unas suenan más altas que otras, y no estás muy seguro de por qué), así que lo que hace la masterización es equilibrar un poco el nivel de volumen en general, pero también puede separar los rangos alto, medio y bajo. Y en el fondo, la mayoría de los discos de la radio tienen un rango alto y bajo, y un montón de grabaciones de garage rock y trashy tiene muchas gamas medias y es en esas gamas donde se encuentran algunas de las voces y la mayor parte de las guitarras. Por eso siempre hemos masterizado en rango medio y hemos mezclado de esa forma, así que las guitarras pueden incluso resultar desagradables y todo. Ellos masterizaron un poco más en un rango alto, y eso suele hacer que las guitarras suenen un poquito más zumbantes. No era nuestra intención... quiero decir, no fue culpa de nadie. Estábamos sentados allí, así que no fue como que un malvado sello estuviese retorciendo lo que hacíamos de forma insidiosa. Lo escuchamos, nos dijimos que estaba bien y ​​que queríamos conseguir mayores ventas y tal vez vender un poco más, un poco... yo no diría que quisiéramos ser más "comerciales", porque de lo contrario habríamos edulcorado las voces de una puta vez o lo que sea. Pero de alguna forma queríamos vender un poco más, grabar los instrumentos de otra forma, tratar de mezclarlo de forma un poco menos sangrienta y todo eso. Pero puede que te quedes sorprendido, porque probablemente el lugar donde lo grabamos fuese el estudio más pequeño y mierdoso en el que hayamos estado alguna vez. Era una pequeña, minúscula habitación bastante jodida situada en un garaje de Cleveland. Pero el tipo que lo hizo era ingeniero y estaba acostumbrado a bandas que eran un poco más... bueno, había grabado a Cobra Verde, esa banda de Cleveland. Y nos gustaba mucho cómo sonaban los discos de Cobra Verde, así que quisimos grabar con él. Y sí, acabó resultando muy barato. La gente decía, "Oh, vuestro primer disco en Epitaph. Probablemente os haya salido caro..." Y no, nos costó menos que cualquiera de los dos primeros discos. Pero queríamos que nuestro sonido fuese un poco más limpio, más grande, más o menos, no tan trashy. Pero sin duda, la masterización fastidió un poquito el disco. Supongo que también la composición de las canciones. Creo que un par eran un poco flojas. Pero tiene alguna de mis canciones favoritas. Me encanta "Hammerless Nail" y "Telephone Numbrrr". Me gustan muchas. A todos nos gusta el disco, no lo rechazo de plano. Pero si tuviese que sentarme y hacer una lista, creo que probablemente aparecería en el último puesto.
De acuerdo. Entonces, el único que nos falta mencionar es "At Rope's End".

Me gusta mucho "At Rope's End". Como ocurre con cualquier banda, cuando lo escucho de nuevo siempre pienso que algunas cosas se podrían haber hecho de forma diferente, pero me gusta mucho ese disco. Creo que era un verdadero indicativo de por dónde estábamos en ese momento. Todos estábamos escuchando un montón de antiguos discos de r'n'b y de soul de los `60s. Y los primeros discos de los Saints. Buscábamos mayor diversidad, e intentamos sonar diferente, aunque con algunas conexiones con el pasado. Creo que es un disco bastante trashy. Algunas personas no se dieron cuenta, porque tenía todos esos (para nosotros) ritmos e instrumentos diferentes, y sonaban todas esas cosas raras. Pero cuando lo escuchas suena a trash bastante jodido.

¡Si! Si, así lo escribí, es lo primero que puse en la reseña, "de nuevo la guitarra suena sucia. Hay menos bajo, y más white noise."

Si.

"Magnífica energía punk al estilo garage rock."

Creo que estábamos intentando estirar el sonido, y lo hicimos. Simplemente grabamos un disco un poco más ambicioso. Además, queríamos grabar en un par de estudios diferentes. Queríamos conseguir muchos sonidos diferentes. Parte del mismo lo hicimos cuando nos fuimos a Suecia de nuevo, y el resto lo grabamos aquí, en Columbus. Fue difícil, porue las cosas ya no marchaban bien con Bill, nuestro antiguo batería, en ese momento se estaba empezando a poner raro.

¿Por qué?

Bueno, fue un poco por una cuestión personal. Parecía como que ya no estaba metido en la banda. Y pasó esa cosa rara... cuando estábamos grabando en Suecia mi voz parecía estar muy bien. Quiero decir, que nunca había sentido que mi voz estuviese tan bien en ninguna grabación anterior. Pero Bill parecía algo cansado. No acostumbro a criticar a ninguno de los músicos de la banda, porque en realidad no soy así. No me importa. Creo que todos son grandes instrumentistas. Pero Matt y Jim se quedaron en plan: "Tío, Bill está tocando un poco flojo últimamente. Ya no golpea tan duramente". Teníamos algunas buenas tomas y todo salió bien. Luego, cuando volvimos a Columbus Bill empezó a tocar un poco mejor y mi garganta se empezó a joder. Fue un poco raro. Pero Bill era... ya no parecía él, y durante la mezcla empezó a ser bastante duro conmigo, empezamos a chocar bastante por estupideces. Era como: "¿Qué coño pasa? ¿Vamos a dejar que este individuo se salga con la suya?". Teníamos que mezclar un montón de cosas. Era la primera vez que teníamos tantas. Había algunas canciones que tenían como nueve pistas de guitarra. No es que usáramos las nueve, pero podíamos elegir, y queríamos que en el disco se escuchasen pianos y teclados e instrumentos de viento, y coros de chicas, y queríamos más cosas por el estilo. Así que teníamos un montón de cosas para mezclar, y nos estábamos enfrentando por estupideces y perdiendo el tiempo, y era como un poco raro. Y eso ocurrió en la época en la que empezó a acudir muy tarde a los ensayos y empezaron a ocurrir un montón de cosas raras que nunca habían sucedido antes. Y empezó a ser un poco difícil tratar con él por cuestiones de dinero. Siempre estaba quejándose de que ganaba una mierda. Una vez más, todo era un montón de mierda personal y las cosas empezaron a llegar hasta un punto crítico. Es como si estuviésemos al borde del precipicio, ¿sabes? El disco nos gustaba mucho: "Oh Jesús". En cuanto a la grabación real del disco fue bastante divertida, y escribir las canciones fue muy divertido, porque decidimos abrir más nuestro estilo y nos importaba todo un carajo. "Si, estamos sentados por aquí, escuchando a Wilson Pickett y algo de doowop y también el Exile on Main Street y a los jodidos Geto Boys, bueno, entonces, a la mierda. Si queremos meter en el disco toda esa mierda que nos gusta, lo haremos. Vamos a intentarlo por lo menos. "
Siempre me pareció muy curioso que hiciéseis esa versión en concreto de los Stones, y que fuese  de su disco "Emotional Rescue" ("Summer Romance").

¡JA!

¿Por qué narices la escogísteis!?

Bueno, la única razón fue porque se celebró algo en nuestra ciudad, una especie de "Stones-a-thon" donde tocaron 30 bandas en un gran teatro. Eran 30 bandas que hacían una canción de los Stones, tenían el equipo preparado y las bandas iban tocando su canción durante todo un día. Y nos preguntaron si queríamos participar y nos dijimos: "bueno, hay un montón de canciones que ya están cogidas" y "esa es aburrida. Yo no quiero hacer "Satisfaction" o algo parecido." Así que nos dijimos: "Cojamos alguna que no sea la habitual." Y nos pusimos manos a la obra, pero estaba llegando la hora de la verdad y no teníamos nada, así que nos dijimos: "Bueno, esta es fácil. Son tres acordes". La estuve escuchando durante un día y me gustó mucho. Me gustan algunas de las canciones de ese disco. Tiene una producción muy floja, pero me gustan algunas de esas canciones.

Si, está grabado como de forma plana.

Me escuché todas las canciones del disco y me dije: "Bueno, podríamos hacer esta canción." Quiero decir, me senté allí y el grupo dio con los acordes y yo comenté "Mierda, si pudiera pillar el tono de la canción..." Así que la disparamos una noche en un concierto y resultó muy divertido tocarla. Es más divertido que hacer versiones un poco menos oscuras como "Jumpin 'Jack Flash" o algo así. Me encanta esa canción, pero ya sabes... Así que sí, "At Rope´s End" era en realidad... todos los discos... yo no diría que con ninguno de ellos nos lo pasáramos mal al grabarlos, siempre que grabábamos nos lo pasamos bien. Quizá en la mezcla perdiésemos los nervios y dijéramos: "Al diablo. No me voy a quedar aquí aguantando esto." Pero en realidad la grabación fue muy divertida durante todo el tiempo. Probablemente sea mi parte favorita de estar en un grupo.

¿Y qué hay de las giras?

Si, viajar y conocer gente. Para mí girar es a veces... no hablo por el resto de la banda, pero para mí a veces es algo solitario o como que me entra una especie de cansancio. Los shows son divertidos. Ver las cosas después de los conciertos es divertido. Obviamente, si puedes ir a ver cosas, en realidad es muy divertido. Si tienes la oportunidad de ir a París, ir a ver la Torre Eiffel, es genial. Pero cuando estás con cuatro tipos en una furgoneta durante 12 horas durante una temporada de más de tres o cuatro semanas, a veces todo empieza a ser un poco extraño.

¿Y qué hacías durante ese tiempo?

Afortunadamente todos éramos miembros de NAMBLA, así que imagínate cómo nos entreteníamos.

Oh, si. Suena bien.

¿Quieres saber qué hacíamos?

Oh, supongo que leer y...

Leíamos un montón, también... todo el mundo se traía cintas grabadas divertidas antes de coger la carretera, o mezclaba CDs o lo que fuese. Y eso siempre resultaba divertido, porque alguien había pillado un nuevo disco que todavía no conocía el resto y lo escuchábamos. Y eso molaba. Matt siempre mezclaba unas cintas muy buenas. Realmente divertidas. Y los tíos en Europa... siempre estuvo muy bien, porque nos juntábamos con dos amigos que siempre andaban por allí con nosotros. Jean-Luc era el mánager del tour, y Gilles era el encargado de nuestras camisetas, y siempre era estupendo ir de gira con ellos. Era divertido, pero a veces, cuando estás en la carretera durante un tiempo, puede resultar un poco agotador y empiezas a... pero no, por lo general me gusta mucho viajar. Era muy divertido. Pero nunca fuimos un grupo como los Supersuckers o Nashville Pussy o alguno de esos que lo único que quieren hacer es vivir en la carretera.

¿Y qué pasó...? Estuve revisando algunas entrevistas antiguas antes de llamarte, sólo para no preguntar cosas que la gente ya te hubiese pedido un millón de veces. ¿Pero qué es eso de que alguien te atacó con un cuchillo? ¿Es cierto? No sé si ocurrió de verdad o no. ¿Te atacó con un cuchillo uno de tus fans?
Bueno, un tío en Houston se apoderó del micrófono cuando se me cayó al suelo. Era como un micrófono de cabeza plana y él lo cogió y luego me dio un puñetazo directamente en el ojo y me dejó noqueado durante un segundo.

¡UGH!

Si, pero en cuanto volví en sí, abrí los ojos y vi que Jim y Matt ya estaban sujetando al tío en el suelo.

¡Joder!

Si. Lo que pasó fue que estaba este gigantesco tío rockabilly desde el principio del concierto, y por lo general... a lo largo de los años he hecho mucha mierda frente al público, y creo que tengo un buen sexto sentido para saber quién puede joderme y quién no. Así que hacía mi numerito frente a aquellos que sabía que no me podrían joder. Y este tío estaba delante mío de pie y era uno de esos tipos que se trabajan el pelo durante media hora antes de salir de casa. Y metí un poco la pata al hablar de su pelo en la tercera canción o algo así, y luego el micrófono se me cayó de la mano, y primero él lo agarró y luego me pegó en la cara. Y luego, cuando estaba en el baño limpiándome e iba a salir y cantar seis o siete canciones más... las cosas se pusieron peor. Estaba sangrando y entró Matt y me dijo: "tío, todavía no han echado a ese tipo del bar. Simplemente es como si estuviesen charlando con él." Y yo: "me da igual." Y nos pareció que más tarde lo habían echado a patadas, pero era amigo de la gente que dirigía el bar y era como una especie de gilipollas white power que acababa de salir de la cárcel el día anterior. Y yo me quedé como: "Qué suerte la mía. La única vez que topamos con un pavo con el pelo a lo pompadour es un gilipollas de los del white power". Me entró un poco de miedo, y esa fue una de las veces que hacia el final del concierto le dije a la banda algo así como: "Tíos, ¿por qué estoy haciendo esto? ¿Es realmente necesario tener que aguantarlo?" Nunca habíamos intentado ser como los Dwarves. Me gustan mucho los Dwarves, me parecen hilarantes. Dios los bendiga por todo lo que hicieron. Pero nosotros no queríamos lastimar a la gente ni nada así. Intentábamos involucrar a la gente en el show. Siempre sentí como que el público debía formar parte del espectáculo, y todo el mundo debía sentirse como si estuvieran en una especie de enorme fiesta. Y en ese momento fue como: "Oh, tío, uno de estos días va a aparecer algún borrachuzo con mal genio que nos intentará joder los ojos con una botella o algo así." Después de haber estado en el meollo durante tanto tiempo empiezas a pensar en ese tipo de cosas.

Estoy asumiendo que probablemente no tuviéseis ni seguro médico.

Oh, claro que no. No no no. Mierda, no he tenido seguro médico desde hace casi diez años o algo así. Y ahí es cuando empiezas a pensar cosas como: "Tío, llevo ya mucho tiempo haciendo esto y al final voy a perder el puto ojo por culpa de algún nazi borracho..." Así que eso te hace pensar, pero la mayoría de las giras fueron muy divertidas, y siempre nos mantuvimos unidos en todo. Tuvimos algunas peleas ocasionales aquí y allá, pero siempre estuvimos juntos y también teníamos gustos similares. Teníamos todo lo que queríamos en el backstage y después del show.

¿Cuánto tiempo hace que os conocéis...?

Y además conocimos algunas chicas y siempre nos divertíamos en los tours.

¡Oooh! ¿Teníais muchas groupies? O simplemente eran chicas agradables que...

Yo no diría que "muchas", pero... ¿Qué estabas diciendo antes?

¿Cuánto hacía que conocías a los del grupo?

Oh, Jesús. Conozco a Jim desde 1987, cuando desembarqué en Columbus para asistir al colegio. Y luego probablemente conociese a Matt en el '88, y fue entonces cuando también conocí a Bill. Bien, debió ser más o menos en el '89. Pero realmente no empezamos a tocar como banda hasta 1990. Y luego Sam... quizá lo conozca desde el '93 o el '94. Fue cuando realmente conocí a Sam. Entonces tocaba con Gaunt, estuvo con ellos una pequeña etapa. Lo conocía un poco, realmente no éramos como colegas o algo así. Cuando empezamos a necesitar un nuevo batería él estaba disponible, y era un instrumentista magnífico y todo eso. Y como persona es genial. Es muy divertido salir de gira con él.

En algún punto, ¿crees que todos ellos han sido tus amigos o en realidad eran más gente con la que colaborabas, o tíos con los que estabas tocando o...?

¡Oh, no! Definitivamente éramos amigos. Por eso molaba estar en el grupo. Creo que esa es la clave. Si alguien me pregunta alguna vez (y yo no soy nadie para dar consejos, eso te lo aseguro), pero si alguna vez alguien me pregunta sobre cuál es la clave para estar en un grupo, yo siempre le diré: "intenta hacerlo con tus amigos. Incluso aunque nunca hayan cogido una guitarra antes. Si creen que podrían llegar a manejarla, prefiero tocar con alguien que no sepa tocar antes que con algún mamón que pueda llegar a sacarme de quicio." Porque al principio intentamos hacer el grupo con un par de personas que no eran amigos nuestros y no funcionó. Quiero decir, a veces sí que lo hace, cuando son verdaderos profesionales y saben componer canciones y todo eso, y si lo que quieres es contratar a algunos chicos que le den cuerpo a tus canciones o algo así, entonces me parece bien. Pero como banda, si vais a estar mucho tiempo juntos, entonces deberíais tener gustos musicales similares y cuando estás de marcha y bromeando y al ver películas y... ya sabes, todos crecimos por los alrededores de Cleveland... bueno, Sam no, él creció en Ohio. Verdaderamente todos teníamos antecedentes similares, gustos parecidos y todas esas cosas, por lo que nos ayudó bastante a la hora de frenarnos antes de pelear entre nosotros cuando estábamos en la furgoneta o para poner música en el cassette o lo que fuese. Y estas pequeñas cosas son algo que pasa un poco desapercibido, pero en primer lugar todos éramos amigos, por lo que...
Así que debió ser todo un lastre cuando vuestro batería empezó a comportarse de forma rara.

Sí, bueno, de nuevo, fue por algo personal. Pero no fue... a veces también necesitas un poco de tensión. Todos nos llevábamos bien, pero necesitas que las cosas... necesitas un poco de equilibrio. En el rock and roll y en el punk rock necesitas algo de tensión. Si todos sois como acaramelados unos con otros, al final sería como estar en Air Supply o en Dashboard Confessional o algo así. Así que quieres que se genere un poco de tensión, y con eso será más que suficiente. Bill siempre fue un poco raro. Siempre apretaba un poco el culo cuando se trataba de dinero. Pero era divertido, y cuando empezó a comportarse de otra forma fue como... solía hacer divertidas bromas mierdosas y todo eso. Y durante los primeros años fue muy divertido, pero después de años de conocernos, empezó a hacer cosas realmente estúpidas y brutales y yo me quedaba... "Tío, eso ya no tiene gracia." Pero no entremos en ese tema, creo que es un buen tipo. Espero que le vaya bien.

¿Estaba quizá intentando ser como una especie de Keith Moon?

Bueno, algo así. Solo era alguien raro. Sin entrar en detalles, era como un perro verde. Parecía como que sólo quería quedarse en el grupo para conseguir un par de viajes gratis a Europa. En serio, no he hablado con él desde principios del ´99. Pero en general, se podría decir que era un batería acojonante y alguien genial, era un tipo divertido con el que estar, pero en los últimos años estaba bastante jodido y no quería hacer bises y no se presentaba a los ensayos, y esa mierda tenía que terminarse. Pero todo el mundo tiene su propia parte de responsabilidad en el sonido, y no puedo imaginarme a la banda de otra manera que no sea con los que han formado parte de ella.

No sé mucho sobre la batería, solo toco la guitarra. ¿Es diferente el estilo de Sam?

Eran muy diferentes. Creo que Bill había sido bastante autodidacta. Sam también lo había sido, pero creo que había tomado algunas lecciones. Sam golpea muy duro, pero Bill también. En cierto modo, Sam es un poco más exacto. No como si fuese más profesional ni nada así, sino que es jodidamente exacto. Todo lo que quiera hacer, va a ser capaz de hacerlo. Es capaz de tocar cualquier tipo de música. Eso es lo que estaba haciendo en Columbus. Estuvo tocando en una banda de estilo grunge, y también tocó en Gaunt durante un tiempo. Ahora está en una banda que se llama The Sun, que en realidad graban para la Warner Brothers, y hacen una especie de pop rock alternativo. Son muy buenos. Sí, él puede hacer cualquier cosa. Para la banda no era tan diferente que cuando estaba Bill, pero era un poco mejor como batería. Y se involucraba mucho más. Es un poco más joven que Bill, y por eso creo que se involucraba más. Era muy divertido y era más fácil de tratar. De nuevo, yo soy el cantante, ¿qué sabré yo de puta técnica?

¿Habías cantado con alguien antes?

Si, en el coro del instituto.

¿En serio?

¡Si! Solía cantar en él.

Probablemente con un estilo diferente.

Si, ligeramente diferente. Pero no, New Bomb Turks ha sido la única banda en la que he estado. Es la única banda en la que Jim ha estado alguna vez. Matt y Bill habían estado en una banda juntos, y Matt estuvo en otra banda. Y Matt también estuvo en otras bandas mientras estaba con nosotros. A principios de los `90 estaba en una banda que sacó algunos discos.

¿Cuál era?

Se llamaban Belreve. Sacaron un EP y un par de singles.

¿Belreve?

Belreve. B-e-l-r-e-v-e. Eran dos chicas y Matt, y él cantaba y tocaba la guitarra. Eran bastante buenos, hacían verdadero pop distorsionado al estilo Nueva Zelanda o como unos My Bloody Valentine más simples o algo así, no sé. Era un material de ese estilo. Pero si, principalmente Jim y yo... Quiero decir, Jim estuvo en una especie de banda festiva en la escuela secundaria, pero justo empezó a tocar la guitarra en la universidad, cuando yo lo conocí. Así que él sólo llevaba tocando como un año cuando formamos la banda. Un año o dos.

¿Crees que el estilo de algún cantante, sea directa o indirectamente, consciente o inconscientemente te ha afectado, eh... te ha influido?
Sí, porque cuando crecí, naturalmente... cuando cantaba sobre un disco que estaba sonando... no creo que lo estuviese pensando en el momento, pero estaba intentando sonar como la persona que cantaba en la grabación. Pero al final, sólo de escuchar la hostia de veces a Rolling Stones y The Stooges y creo que también a Lou Reed, la forma de cantar se me quedó. Y por supuesto, Chris Bailey de los Saints siempre ha sido uno de mis grandes favoritos. Me encanta Joe Strummer... Me encanta... ¡Maldita sea! Espera un segundo.

Vale.

(estalla la galaxia durante el tiempo transcurrido)

¿Hola? Ah, te cuento lo que pasaba. Esa era mi jefa diciéndome que había estado hablando con el dueño o algo así.... Por otra parte, básicamente todos esos cantantes eran mis favoritos. Pero en cuanto empecé a cantar, traté de conseguir mi propio estilo. Me gustaba mucho la voz de Bob Mould. Me encanta Paul Westerberg. Porque me gustan las voces algo roncas. Pero también me gustan los Dead Boys y los Pagans. Death of Samantha en especial, esa banda de Cleveland, recuerdo haberlos visto mucho por la escuela secundaria, pero nadie los conoce.

Me sonaba el nombre. Nunca los he escuchado.

Homestead sacaron algunos discos a finales de los ochenta, y eran jodidamente geniales. Son una especie de versión rara de Roxy Music mezclada con punk rock o algo así. Son realmente extraños. Y la voz de ese tío (no es que sea un tono que le guste a cualquiera) era bastante hilarante. Así que su actitud me influyó un poco. Pero cuando empezamos a tocar fue como que tenía que hacer lo que tenía que hacer, y básicamente era como una especie de tono rápido a lo Iggy Pop o algo así.

Bien. Bueno, te llevo entreteniendo ya demasiado.

Es cierto, hablo mucho.

Tío, ¡no pares nunca!

Eso sería un buen título, si, allá vamos.

(Leyendo sobre Death of Samantha en allmusic.com) "Where The Women Wear The Glory..."?

...And The Men Wear The Pants", si. puede que ese sea el mejor disco de ese grupo. Puedes encontrarlo fácilmente... 

Hey, ¡espera un minuto! "Laughing In The Face Of A Dead Man" suena como, eh...

¡Claro!

Oh, ¡dios mío!

Si.

¿"Strung Out On Jargon"? Vaya ripio más jodido. ¿"COME ALL YE FAITHLESS!"? ¡Guau!

Eran magníficos. John, el cantante, se arrancaba literalmente esas letras de dentro y las pegaba en la canción, así que siempre pensé que era gracioso que pudiese retorcerlas tanto. Así que yo también intenté hacer lo mismo.

Cleveland. ¿Fuiste a ver a los Indians alguna vez?

Si, aunque hasta octavo o noveno curso odiaba el deporte, porque cuando era un crío era un poco... chico, vas a odiarme por tener que escuchar toda esta mierda. Porque se supone que el deporte le gusta a todo el mundo. Pero entonces, durante los primeros ochenta, básicamente me aficioné un poco más a los deportes gracias a los Browns. Pero ahora, claro, sigo a todos los equipos de Cleveland. No de una forma religiosa, pero lo suficiente. Cuando creces en Cleveland, es algo que también ocurre con Bruce Springsteen; pero no deberías decir que no te gustan, aunque lo hagas. Acabas haciéndolo.
Muy bien. Creo que podré sacar algo de esta charla de 75 minutos. No sé por qué, pero definitivamente me tengo que ir al baño.

Pues venga, ¡es lo que yo voy a hacer ahora mismo!

¡Oh! ¡a ver si vas a tener la vejiga pequeña!

Hasta ahora he estado bebiendo mucha agua, porque estoy un poco enfermo.

Oh, de acuerdo. Bien, muchísimas gracias. Cuando cuelgue esto en mi web, te mandaré un email. Y creo que se imprimirá más o menos en un mes en el fanzine Citizine.

Magnífico. Si, házmelo saber. En serio.

Muy bien, ¡gracias de nuevo!

Bueno, ¡muchas gracias a ti!

Sin problemas.

Ok.

Adiós.

Nos vemos.

martes, 26 de marzo de 2013

ENTREVISTA CON ERIC DAVIDSON, CANTANTE DE NEW BOMB TURKS (1 DE 2)

Entrevista de Mark Prindle (2003), traducida por Frog2000.

Eric Davidson fue el cantante principal de la banda de Columbus, Ohio, New Bomb Turks, una de los mejore grupos de garage de todos los tiempos, creadora del clásico álbum de punk rock "Destroy-Oh-Boy!” Al parecer, la banda se ha separado (suspiro), pero el cantante tuvo la amabilidad de ofrecerme setenta minutos de su tiempo una tarde deliciosamente fría de diciembre, tan sólo un día después de haber sido despedido de su trabajo habitual. 


¡Echemos un vistazo a lo que dice! Además de que soy bastante valiente, creo que se comportó bastante bien. ¡Ah! al final de la entrevista Eric dice algo que como no conozcas la canción de los New Bomb Turks titulada "Cryin' In The Beer Of A Drunk Man" no vas a pillar. ¡Recuérdalo!

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¡Hola! 

¿Eric? 

¡Hey! 

¡Qué tal! 

¡Hola! 

¿Eric? 

¡Sí! 

¡Hey! 

Hey. 

Hey. ¿Cómo te va todo? ¿Qué estás haciendo?

Sí, ¿puedes llamarme en un minuto? Dos minutos.

¡Claro! Bien.

Gracias.

Hasta ahora.

(Tres minutos más tarde)

¡Hey!

Oye, ¿qué está pasando?

¿Cómo te va en tu primer día en libertad o lo que sea?

Eh, estoy bien. Supongo que ya estoy calmado.

¿Qué te ha ocurrido?

Estuve intentando solucionar las cosas. Oh, también te he pedido que me volvieses a llamar porque antes no te escuchaba. Ese es el motivo. 

Bien. Y curiosamente, ¡eso es lo que he hecho!

Oh, ahí lo tienes. Bueno, mi trabajo era en un sitio de Columbus que básicamente se dedicaba a fabricar catálogos. Así que yo me encargaba de los derechos de copia y edición y de la corrección de pruebas y otras cosas por el estilo, básicamente para el catálogo de Quixtar, que es un bonito nombre para la nueva Amway. Parece que mi empresa no pudo conseguir la cuenta del próximo año de esa empresa, aunque no sé si lo habrán hecho al final. Así que han echado a un montón de gente. Si consiguen la cuenta igual me llaman de nuevo, por lo que ¿quién sabe? Pero más o menos, durante este último mes he ido aplazando todo lo que estaba escribiendo sobre música independiente, así que creo que volveré a llamar a todos los editores de varias revistas y les diré que estoy disponible de nuevo.

¿Para quién sueles escribir?

Escribo para la revista "Scene Cleveland" y para Alive, a veces he hecho algo para el Stranger de Seattle, también he hecho un par de cosas aquí y allá, cuando me van saliendo. He intentado hacer algo de dinero con todo esto, porque me han despedido de mi curro habitual.

¿Sí? ¿Cuándo te contrataron?

Nada más comenzar el mes de julio. Sí, bueno, es algo que he estado haciendo desde que se ha separado la banda. Hicimos nuestra última gira, una gira entre el pasado otoño y el invierno, y luego volvimos a finales de diciembre e hicimos un show de fin de año en Cleveland. Ese fue el último. De todos modos llevaba en el paro desde finales de septiembre hasta que he podido conseguir ese trabajo a finales de junio. Así que he estado seis meses sin trabajo, y entonces... estoy currando como freelance, escribiendo de forma intermitente desde hace años, así que estos últimos meses he intentado estar todo el tiempo en marcha, contactando con un montón de gente, aunque economizando un poco mientras tanto. Al final conseguí ese otro trabajo. Curiosamente di con él porque estaba en mi bar habitual y allí había una chica bastante linda de pie a mi lado, así que empecé a hablar con ella y resultó que era quien se convertiría en mi jefa. Tuve mucha suerte.

Puede que sea necesario que vuelvas por el bar para que encuentres a otra chica bonita.

Sí, tengo que ir a ese bar y hablar con alguien. Pero de todos modos...

¿Cómo acabaste haciendo ese trabajo de "copywriting"? ¿Eres bueno revisando ortografía, en ese tipo de curro?

En realidad no mucho.

¡Ja! 

Mi jefa, su nombre es Sherry, es muy "cool", en serio. Ella y su esposo también editan una revista de tatuajes y ella escribió un libro sobre mujeres que hacen arte en el underground, conoce a Niagara, a Robert Williams y a todo tipo de artistas diferentes. Si, es realmente atractiva. Estuvimos hablando y me dijo que había estado viviendo en Nueva York y que había tocado en un grupo y...
¿Qué grupo? ¿Los conocías? 

Se llamaban... siempre me olvido del nombre. No creo que tocasen mucho.

¿No serían los Wives

No, no. Se llamaban The Blackbators. Eran bastante buenos, y ella incluso llegó a conocer a Devil Dogs y a toda esa gente que también he conocido yo. Así que parecía raro que nunca nos hubiésemos visto antes, porque ella vive en Columbus desde hace años. Nos caímos bien de inmediato, creo que ella lo vio un poco como una oportunidad de echarme una mano, porque verdaderamente yo necesitaba el trabajo. Llevaba colgado bastante tiempo antes de que ella me contratase.

¿Conocía a tu grupo? 

Si, nos conocía, ¿y sabes qué? Espera, que tengo una llamada urgente. ¿Puedes esperar un minuto? Lo siento. 

Claro.

(el tiempo pasa) 

¿Hola? 

Si. 

Las 6:00 es como la hora de las brujas. Era mi madre, luego me ha llamado una empresa de telemarketing, y luego un amigo desde Amsterdam, no sabía si había pasado algo. 

¿Todavía no te has inscrito en la lista de "No Me Llames"?

No, tampoco quiero hacerlo. Me hace falta... bueno, ya sabes.

¿Te gusta que te llamen empresas de telemarketing?

Diría que no, no sé. 

¿Alguna vez has comprado algo por teléfono? 

No. Joder, no. 

Así que no quieres echarles una mano, ¿no? 

No. Lo que suelo hacer cuando me llaman es que les digo: "Oh, ahora él no está en casa." Y me dicen: "Bueno ¿está su esposa?". Y les respondo: "Mmm, no. Es gay." ¡Y luego ya no vuelven a llamar! Así que funciona. Es como el rollo del ejército. Si les dices que eres gay, te empiezan a odiar y te dejan marchar. De esta forma también puedes evitar formar parte de un jurado. Pero de todos modos mi jefa es muy "cool" y sabía que yo escribía de vez en cuando y le gustaba mucho lo que hacía, así que básicamente creo que estaba harta de trabajar con un hatajo de idiotas. Acababa de contratar a una chica llamada Jenny, muy guapa, a la que también le gusta un poco la música, no sé. Y entonces ella cogió y me contrató, era la primera vez que tenía un departamento de copia y bla, bla, bla. De todos modos ya no trabajo allí, aunque hoy me siento un poco mejor.

¿Cómo te sientes por el hecho de que tu banda se haya separado? 

Está bien. Como decía, me sentiría raro si hubiésemos estado juntos solo dos o tres años, pero llevábamos como trece, así que no es como si lo hubiésemos intentado un poco y las cosas nos hubiesen salido mal. Creo que hemos logrado más de lo que probablemente nunca habíamos pensado que íbamos a conseguir cuando empezamos con el grupo. Y, eh... (pausa). Lo siento, acabo de beber un poco de agua.

Lleváis un montón de años componiendo grandes canciones, y habéis sido consistentes.

Gracias. Bueno, por lo menos hemos tenido nueve años de buenas canciones.

¡Uh-oh! 

Nah, estoy bromeando. Si, y hemos visitado Europa como un millón de veces y Japón y Australia, y hemos estado por todo Canadá y América, y hemos visto un montón de cosas y conocido a mucha gente y he podido pagar el alquiler durante mucho tiempo. Llevaba sin tener un trabajo propiamente dicho desde hacía siete años. Por supuesto, vivo en Columbus, Ohio, donde puedes vivir con poco y donde tienes amigos que trabajan en tiendas de bagels y te regalan bagels durante un verano o dos. Pero sí, fue una gran experiencia y todo eso, y estoy muy contento de nuestros discos, y nos divertimos mucho hasta el final. Tratamos de evitar convertirnos en un cliché de cómo es la vida de una banda, en el sentido de que no nos separamos demasiado pronto y tampoco hemos sido como esos grupos que nunca llegaron a grabar un disco o que tienen mucho éxito y luego cogen la camioneta para girar un montón y se separan un año más tarde porque llevan demasiado en la carretera. Evitamos todo ese tipo de ejemplos habituales: pillar un mánager que nos estafase o hacernos adictos a todo tipo de drogas, ya sabes... toda la mierda habitual que les suele ocurrir a las bandas. Creo que la última frontera es seguir tocando y girando cuando simplemente ya no parece que seas tan bueno. Y eso que yo pensaba que estábamos siendo tan buenos en directo como siempre, porque tuvimos... cuando Sam, el nuevo batería, se unió a nosotros en el ´99, nos dio un nuevo impulso y nos resultaba mucho más fácil tocar con él, por lo que las giras del último par de años fueron muy divertidas. Así que hemos preferido dejarlo justo cuando... Sam y su mujer acaban de tener un bebé y ahora se ha metido en otra banda, y Jim y yo queríamos volver a estudiar. Tienes que saber cuándo hay que parar. Quiero decir, estoy seguro de que hay gente ahí fuera que piensa que probablemente duramos demasiados años, pero nos lo pasamos de maravilla y creo que es mejor parar cuando todavía nos estamos divirtiendo. Todos los del grupo seguimos siendo amigos.
¿Teníais la sensación de que tocar no seguiría siendo divertido? 

Bueno, puede que algunas cosas te lo indiquen, como lo de que eres más mayor que cuando empezaste. Por las prioridades de la gente (todo el mundo tiene trabajos, hijos, esposas, novias y todo ese tipo de cosas)... creo que te cansas un poco de estar viviendo con 5000 dólares al año o lo que sea y de estar constantemente haciendo malabares con todo. Hay un montón de bandas por todos lados, y todos ellos también deberían tener su oportunidad. 

Si, ¡pero ellos apestan!

Es cierto, hay un montón de mierdas por ahí. Pero yo no diría que nosotros lo fuésemos. 

Naturalmente, creo que al final... cuando te pones a considerar el tipo de sonido básico del que vosotros hacíais gala, me parece magnífico que tengáis tantos buenos álbumes.

Bueno, esa es otra. Recuerdo que cuando estábamos firmando el cotrato con Epitaph en el ´96, todos estábamos diciendo: "Si firmamos esto, será un contrato por tres discos. Suponiendo que los hagamos serán por lo menos cinco años más en la banda." Nos sentamos y empezamos a charlar y pensamos: "Bueno, creemos que podemos hacerlo." Pero lo más importante es intentar no seguir haciendo los mismos discos una y otra vez. Para nosotros eso era lo más importante. Pero también tienes que conocer tus límites y saber lo que puedes hacer y lo que no, pasar de contratar a algún productor de techno o algo parecido. En el ´98 o el ´99 todas esas bandas empezaron a utilizar la música techno en sus discos. Era como, "Pero, ¿qué estáis haciendo?" Tienes que saber lo que puedes hacer y lo que no, e intentar hacer algo un poco mejor y un poco diferente cada vez. Y además todos somos fans, todos somos capaces de componer canciones y mezclar nuestras habilidades.

¿Componíais las canciones entre todos? ¿Así es como funcionaba la banda? 

Principalmente, cuando venían Jim y Matt puede que ya tuviesen la canción terminada, o por lo menos tenían unos cuantos riffs, y entonces les íbamos dando sustancia mientras ensayábamos. A veces también me traía yo algunos riffs (por lo general tengo alguno en cada uno de los discos que hemos hecho). Pero por lo general eran Jim o Matt los que solían traerse las canciones. Pero todos teníamos nuestra propia voz e íbamos mezclando las cosas, obviamente a mí se me ocurrían las partes vocales o lo que fuese. Así que sí, era algo que hacía que funcionásemos como una banda de verdad. No se parecía a otros grupos donde uno compone y luego se lo enseña al resto.

¿Escribías tú todas las letras? 

Si, escribí todas. Solo intentábamos... como íbamos a seguir haciendo discos, cada vez que pensabas en lo que querías hacer... quizá no fuesemos siempre conscientes del todo, pero definitivamente tenías que estar seguro de lo que querías hacer, especialmente cuando haces nuestro estilo de música. Esa es otra. Muchas de las bandas con las que se nos comparó al principio, como los Saints, los Dead Boys o todos esos grupos, eran bandas que nos gustaban y todo eso, pero todas parecían tener uno o dos, o tal vez tres discos bastante buenos, y entonces puede que se separaran o fuesen completamente desmantelados y conseguían músicos diferentes para continuar. Así que nos dijimos, "Si vamos a seguir, intentemos hacer progresar nuestro sonido".

Si, tengo algo de miedo de aventurarme más allá de los dos primeros discos de los Saints.

En realidad el tercero también es bastante bueno.

Oh, ¿en serio? 

Si, e incluso algunos de los últimos. Me refiero a que la voz del cantante es tan buena que se pueden soportar un montón de sus cosas más flojas. 

Llevo reseñando discos en mi web desde hace ocho años.

Oh, ¿en serio?
Tan solo por la crítica y el aplauso, ya sabes.

Claro, claro, claro. 

Y sobre vosotros escribí todas esas estúpidas reseñas, suelo darle a los discos puntuaciones de 1 a 10, y lo he revisado y nunca bajásteis del 8.

Oh, ¡guau! Gracias. 

¡Es que me gusta mucho lo que hacéis! Vuestro primer álbum... no quiero ser otro de esos tíos que dice, "Oh, tío, su primer disco es el mejor," pero es que en realidad es uno de los mejores discos de la historia.

Wow. Gracias. 

Con ese me convertí en fan, justo cuando salió ese álbum. Llevo siguiendo vuestra carrera desde entonces.

Eso me recuerda algo gracioso. Había un tío que conocí en la red (no tengo ni idea de cuál era su web), pero solía reseñar varios discos para la página. Y me parece gracioso, porque hizo un par de reseñas de algunos de los primeros discos y dijo cosas magníficas, y entonces una vez escribió una larga reseña donde comentaba que una vez se había sentado y había intentado escuchar todos nuestros discos del tirón. Y consiguió llegar hasta uno de los últimos para Epitaph, "Nightmare Scenario", y al final decía, "Oh, ¡todas las canciones me empezaron a sonar igual! ¡Quizá mi opinión sobre los New Bomb Turks haya empezado a cambiar!" Y yo me quedé en plan: "Bueno, si te sientas y te empiezas a escuchar seis discos seguidos de cualquier banda, puede que te resulte igual de aburrido después de un tiempo." Pero lo que te quería comentar era que en comparación con un montón de bandas que hacen nuestro tipo de música, creo que cada disco que sacamos realmente suena algo diferente. Siempre intentamos hacer cosas diferentes en cada disco. Creo que el problema suele ser que nuestra música es un poco rápida, cruda, es ese tipo de garage-punk. La mayoría de bandas suelen apagarse tras dos discos. Así que no hay demasiados grupos que puedan compararse con nosotros. Tal vez los Supersuckers o, no sé, igual los Lazy Cowgirls o alguien así. No sé si somos tan buenos o somos mejores, o no lo somos, que cualquiera de esas bandas, pero por lo general, en este tipo de música las bandas no duran mucho tiempo. Así que soy muy feliz, porque creo que siempre hemos mantenido nuestro nivel de energía y creo que cada disco tiene su propio sonido. Siempre hemos intentado grabar en diferentes estudios con diferentes ingenieros y esas cosas. Ya sabes, probar cosas diferentes.

¡Espero que no fuese en mi web donde viste esa crítica!

Oh, no sé si sería la tuya.
Podría ser, porque he hecho algunas reseñas en las que decía, "sé que estos tíos se repiten, pero esta vez ¡los riffs son asesinos!" 

No, no creo que fuese en la tuya.

Oh, ¿pero ese tío decía algo malo de vosotros? 

No sé. La reseña era divertida. Pero tampoco me importa tanto. 

¡Pero podría haber sido yo!

Si, pero además a mí me gustan un poco las reseñas negativas. Suelen ser un poco más interesantes porque te sueles encontrar un montón de críticas de fanzines de garage e indie, y si les gustas, siempre es algo en plan: "¡esto es como una carrera de hot-rods hacia el infierno!! ¡Harán que te emborraches y violarán a tu hermana!"

¡JA! 

Y te quedas "¿qué?, nunca hemos violado a la hermana de nadie, incluso tampoco es que bebamos demasiado". Las críticas negativas tienden a ser un poco más... quiero decir... me gustan las críticas positivas, por supuesto, pero las negativas tienden a ser un poco más instructivas.

Pues la única reseña que se acerca a algo negativo de todas las que he hecho fue para "Nightmare Scenario", donde decía (y no te ofendas por ello, porque os di un 8 sobre 10)...

¡Jeh! 

Eh... "Nuevo batería, ninguna nueva idea." 

Oh, si. Bien, veamos. Todos los de la banda estamos de acuerdo en que ese álbum y "Destroy-Oh-Boy!!!" son nuestros discos favoritos. Porque cuando hicimos "Nightmare Scenario" nos lo pasamos en grande, y Sam era nuevo en la banda, pero compusimos las canciones muy rápidamente. Y nos sentíamos... con "At Rope's End" tratabamos de... no es que estuviésemos... no sé, ¡estábamos todos muy metidos en el "Exile On Main Street" y todas esas cosas! Como de costumbre, por supuesto. Y con "Nightamare Scenario" fue como que nos fuimos más atrás para conseguir grabar a toda velocidad. Lo grabamos con Jim Diamond, que es un tío muy divertido con el que grabar. Es un gran ingeniero. Nos lo pasamos muy bien haciéndolo. Y al escucharlo de nuevo sigo estando muy orgulloso de ese disco. Creo que con el tiempo me he dado cuenta de que definitivamente ese y el primero son nuestros favoritos. Aunque hubo algo negativo, y fue que Epitaph no hizo nada para publicitarlo. Así que es un poco como: "Bueno, realmente casi nadie lo conoce, e incluso si hubiesen escuchado hablar de él probablemente pensarían que era de relleno." ¡A mí me encanta! Me gustan mucho mis letras, creo que eran un poco mejores de lo habitual, porque a veces escribo demasiadas palabras, así que traté de frenarme. De todos modos, en cuanto lo sacamos casi nos separamos, pero nos pareció que como teníamos algunas nuevas canciones que queríamos grabar, debíamos hacer un último disco. También nos quedamos muy satisfechos. ¡Cough! Ya tengo esa maldita gripe de vuelta.

Oh, si. Y en All-Music Guide también comentaban algo parecido. "Es un esfuerzo bastante típico, un lote muy consistente de canciones."

De nuevo, cuando haces música como la nuestra durante el tiempo suficiente, creo que la gente...

Bien, ¡el último disco suena diferente! Es un poco más lento, las canciones se parecen un poco más a las que hacen los Rolling Stones

Si, definitivamente ese era más... lo compusimos aquí, en la ciudad, lo que de alguna forma apestó un poco, porque creíamos que sería más fácil, pero fue más como: "hey, vámonos a casa". 

¡Ja! 

Si te cansabas de mezclar o lo que fuese, era como: "oh, jesús, llevamos dos horas mezclando esto, vayámonos a casa y volvemos mañana". Cuando estás fuera de tu ciudad y estás pagando dinero por un estudio caro, te dices: "joder, realmente tenemos que acabar de una vez". Tienes que centrarte más. Así que en el último la actitud era en plan: "¿A quién le importa? Es un sello más pequeño. No vamos a preocuparnos por lo que cualquier fan pueda pensar... No es el tipo de sonido que hacemos normalmente pero... quiero decir, hagámoslo y ya está." Y eso es lo que ocurrió. Y para nosotros, era bastante diferente. Nos dijimos: "Bueno, aquí es donde estamos ahora, o lo que sea. Hagámoslo".

Creo que todas esas recopilaciones de magníficas canciones que no estaban en los discos son la leche... ¡Y encima se siguen editando!
Es raro, porque si echas la vista hacia atrás... tengo dos amigos que me contaron lo de ese nuevo disco, "Switchblade Tongues", y creo que la gente está bastante acostumbrada al grupo y ha oído tu mierda un montón de veces. Generalmente suelen ser caras B y pistas de diferentes recopilaciones que tal vez no tuvieran cabida en ninguno de los discos. Si eres fan o estás familiarizado con nuestros discos, puede que te guste, porque es algo así como, "¡Oh, sí! Esta canción es un poco más pegadizo o más lenta, o lo que sea." Sólo es diferente y me parece divertido escucharla. Por supuesto, "Switchblade Tongues" tiene como unas nueve versiones o algo así. Creo que nuestras versiones son muy diferentes de las originales, quiero decir... si tratas de hacer una canción de otro grupo, será mejor que no la calques y ya.

También creo que las originales que aparecen en ese disco son muy buenas.

Si, creo que es una buena recopilación. Sólo que en realidad todavía no habíamos grabado la parte vocal de alguna de ellas cuando terminamos nuestro último disco, así que las dejamos aparte para añadir las voces más tarde. Es probable que alguna de las canciones de la recopilación tendría que haber estado en el álbum. Lo siento, ¿podemos parar un segundo?

Si, ¿otra llamada? 

(un silencio prolongado) 

¿Hola? 

¿Hola?

Era mi antigua jefa. 

¿Te quiere contratar de nuevo? 

No sé, la he dicho que luego la llamo. Es probable que solo quiera saludarme, así que de todas formas, me parece bien que salgan todas esas recopilaciones y se vea que... ya sabes... cuando las escuchas te dices, "¿por qué hemos dejado fuera esa canción?" e intentas acordarte del motivo de que pasaras de cierto tema.

Otra cosa más sobre... eh... algunos de mis amigos a los que siempre les ha gustado la banda, uh... No siempre, pero ya sabes, nosotros, nosotros solemos comentar lo buenos que son los títulos de tus canciones. 

Si, son buenos títulos. Claro, intentaba... después de... creo que cuando estábamos haciendo "At Rope´s End" me quedé como: "Tío, me estoy esforzando demasiado". Ya sabes, si quieres trabajar con cierto nivel de seriedad o lo que sea... pero no importa... En el instituto escuchaba mucho a los Replacements, y ahí tienes a Paul Westerberg, tal vez mis títulos no sean como los suyos, pero creo que me ha influido mucho en las letras...

"Desearía montar sobre una estrella y que se convirtiese en un avión." 

Si, ¡esa es una de mis canciones favoritas de su grupo! Esas son las cosas que me gustan. También Bob Dylan y Elvis Costello, y luego hay un tío que tocaba en una banda llamada Death of Samantha que me gustaba un montón. Escribió muchas letras por el estilo, así que trataba de... siempre me gustó ese material. Esa era una forma más de... como no toco la guitarra o cualquier otro instrumento, era otra manera de añadir algo especial al sonido un poco básico que hacíamos. Porque después de un tiempo había tantas bandas tocando... no es que fuéramos los primero o los últimos o lo que sea, pero a finales de los noventa había un montón de bandas parecidas, y ninguno de ellas se hizo grande o tuvo éxito... todas estábamos haciendo el mismo estilo de música. Tal vez una de las cosas que podían hacernos sobresalir sobre el resto era cambiar el sonido de la guitarra y también algunas de mis exageradas letras. Además yo no soy demasiado bueno con todas esas acarameladas letras al estilo de "Mi novia me dejó".

¡Oh! Bueno...

Excepto en el siguiente disco.
¡Claro! ¡Te lo iba a decir! Estaba mirando la crítica que hice y me dije, "Esto parece como si Eric se hubiese enamorado y hubiese reaccionado componiendo seis canciones sobre el tema!"

Lo sé, fue... sí, era mi estado de ánimo en aquel momento. Estaba así. Durante mucho tiempo fue en plan: "No me gusta, no sé escribir canciones de amor. Todo el mundo lo ha hecho ya un millón de veces" o lo que fuese. ¿Qué voy a decir que Frank Sinatra no haya dicho mucho mejor?

Tu composición de las estrofas era realmente buena.

Pero en ese disco fue como: "bueno, esto es lo que ahora mismo tengo en mente". Pasé por una ruptura horrible y estaba hecho polvo. "Tengo esto dentro, ¿por qué negarlo, aunque se haya hecho un millón de veces antes? Puedo intentar presentarlo de una forma diferente." Así que ese fue el motivo por el que hice ese disco.

Era un buen motivo. 

En realidad hoy he estado comiendo con ella. Hacía mucho tiempo que no hablaba con mi antigua pareja, se ha quedado preñada, aunque no va a casarse, y tiene una vida algo extraña, pero de todas formas... Así que hoy ha sido la primera vez que la he visto desde hacía mucho tiempo.

¿Ha cambiado en algo? 

No. Bueno, en algunas cosas, pero en otras la gente sigue siendo siempre la misma, durante mucho tiempo. Pero sí, de alguna forma como que está más calmada. Supongo que cuando tu tripa empieza a crecer y no es porque un alien la vaya a desgarrar ni nada así, te hace pensar más en cómo es tu vida, y creo que te empiezas a calmar un poquito.

¡Ja! Así que ahora que has echado un vistazo a toda tu carrera... ¿piensas en unirte a otra banda?

No lo sé. Un amigo nuestro que hizo mucha pasta está ahora volando hacia Portland para hacer una especie de reunión en enero para su fiesta de cumpleaños. Y luego, hace un par de años, Gearhead... cuando hablé la primera vez con ellos para hacer un disco me dijeron, "solemos montar estos shows llamados Gearfest, que son como tres o cuatro shows en Escandinavia. ¿Queréis veniros en 2004?" Y nos quedamos como... "Sí, lo que sea." Pero ahora es como que todavía tiene que llegar la fecha, ¿sabes? Así que supongo que en algún momento haremos algo. Van a ser como seis conciertos de nuevo por Alemania y Holanda o Escandinavia o algo así, no sé. Así que creo que los haremos. Por lo que tenemos un par de cosas... pequeñas cosas relacionadas con la banda que tenemos que dejar atadas, pero no sé. Debería sentarme y escribir un poco, supongo que podría escribir algunas letras, escribir un poco. Podría hacerlo. Me gustaría hacerlo, pero es que intentar encontrar a gente que desee tocar en esta ciudad... Columbus no está exactamente poblada de muchos músicos, y probablemente muchos de los buenos ya estén en alguna banda. Así que intentaré indagar y conseguir a alguien más, aunque me gustaría hacer algo diferente. No me gustaría acabar haciendo lo mismo, ya sabes, montar de nuevo otra banda de punk rock rápido. Así que sí... no sé. Estoy pensándolo, pero todavía no he hecho nada. Monté un recopilatorio que Gearhead va a sacar en breve, y voy a hacer algunas cosas más con el sello, como sugerir bandas, ayudarles a elaborar recopilaciones de nuevas bandas y todas esas cosas. También escribo críticas sobre música y todo eso, así que estoy haciendo unas cuántas cosas.

¿Qué discos del último par de años, o qué nuevas bandas, te han impresionado? 

Está ese grupo, The Black Lips, que son de Georgia y son bastante buenos. 

¿De Georgia? Yo soy de allí, ¡nunca habíamos tenido buenas bandas! 

¿Atlanta, Georgia? Creo que son de Atlanta, de Georgia. 

Te creo. 

Son magníficos. The Black Lips están en Bomp y son super-trashy. Me recuerdan un poco a los Replacements, porque hacen un trash super-borrachuzo, pero son un poco más como los Oblivians o como algo parecido. The Starvations, de L.A., también son muy buenos. Me encanta su disco en Junior Senior. 

¿Qué más? (buscando en allmusic.com) Ah, si. Los Black Lips son de Atlanta. 

Sí, claro. Y me parece que los Cuts de California son bastante buenos. Los Clone Defects de Detroit. No sé, hay un montón de bandas de punk decentes por todos lados.

Pero no has mencionado a los White Stripes

Me gustan los Little Killers de Crypt. 

Oh ¡claro! Los Little Killers. 

¿Qué pasa con los White Stripes

No los has mencionado, ni tampoco a los Strokes oa a los Hives. ¡Y son las únicas bandas que van a alcanzar a grandes audiencias ahora mismo! 

Si, claro. 

Por otro lado, ¿te has dado cuenta de que los Hives suenan igual que vuestros discos? 

Jeh. Un amigo mío se quedó en plan "¿estáis recibiendo royalties por esto?" Nah, son amigos nuestros. Son buena gente. Tienen una pinta "cool", han hecho un par de grandes giras por los Estados Unidos, y cuando pasaron por aquí nos preguntaron si queríamos hacer todo un tour con ellos, pero no pudimos hacerlo. 

Oh ¡guau!
Si, pero hicimos algunos conciertos. Nos mantenemos en contacto. Son muy majos. Son grandes fans nuestros. Recuerdo que cuando salió unos de sus discos, estábamos en Europa y nos dieron copias justo en cuanto se editó, y creo que fue un año o así justo antes de que tuvieran tanto éxito. ¡Habían grabado ese disco en el '99! Así que creo que habría sido una buena idea que sacaran un nuevo disco en aquella época. Pero sí, son buenos. Si alguna banda tiene que alcanzar el éxito, prefiero escuchar a The Hives que a Blink-182 o a Christina Aguilera o algo así.

Es cierto. Bien, ¿y por qué crees que los Hives han alcanzado el éxito comercial mientras que vosotros no lo habéis hecho? 

Por el management. Siempre hemos pasado del tema, y a eso se reduce esto. Creo que las bandas rara vez suelen hacerlo... me refiero a que los White Stripes son una banda bastante buena, pero que yo sólo los utilizo como ejemplo.

Tienen buenos temas.

Sí, definitivamente, y creo que tienen un sonido bastante original y todo, pero también creo que en realidad se han limitado a conseguir un par de críticos de renombre en Inglaterra, aunque me gustaban mucho y creo que realmente tienen bastante influencia allí. A continuación, en el momento en que comenzaron a girar, como tienen ese gran equipo de management, han conseguido más mercado en Estados Unidos. Sí, también me refiero a The Hives, así funcionan  las cosas. Viajaron mucho por Europa. Hicieron un disco realmente bueno. Quiero decir, creo que es un disco muy divertido. Y luego les pusieron algunas etiquetas y eso les aupó todavía más. Tenían un buen look, también eso suma, está bien para llamar la atención, tener algún tipo de pintas o... ya sabes, tienen una historia detrás. Son como algo "novelty". Son chavales de Suecia. Y la gente se queda como, "¿qué? Suecia? ¿Y no son ABBA?" Somos estadounidenses, ya sabes. Así que cuando hay algún tipo de montaje detrás, tienes que intentar echarle un vistazo, es que no se puede comparar, pero cuando pienso en mis bandas favoritas del instituto, Hüsker Dü y los Replacements, que estaban en grandes sellos discográficos y probablemente vendieron más discos que todos los nuestros juntos... pero nunca llegaron a ser tan enormes como los Hives, creo que es por que no tenían ningún tipo de pinta. No se montaban ninguna historia. No se centraban en una ciudad donde estén los medios de comunicación, Los Ángeles, Chicago o Nueva York o donde sea, por lo que alcanzaron su propio techo. Tampoco puedes cambiar tu sonido demasiado. The Hives se trabajaron ese disco duramente, y querían llegar a hacer algo que estuviese un punto por encima de la producción anterior y de todo lo que habían hecho antes. Además, hay que pensar que viven en Suecia. ¡No tienen que trabajar! Pueden girar casi todo lo que quieran. Cuando vuelven a casa les irá bien. La gente se queda como, "Guau, tío, ¡será mejor que saquen otro disco o la gente se olvidará de ellos!" Créeme, no están demasiado preocupados. No les importa. ¡Están perfectos! Disponen de un sistema sanitario desde la cuna a la tumba, no tienen que trabajar cuando lleguen a casa, reciben dinero del gobierno, reciben dinero cuando van de gira, por lo que son capaces de girar por Europa y conseguir algún apoyo, que su gobierno les pague la furgoneta y todo lo demás. Y pueden tirarse algunos años de mierda [sin sacar nuevo disco], y creo que está bien que lo hagan. Están en su... bueno, ahora están en sus 20 y pico o lo que sea. Pero con los grupos americanos es diferente. Cuándo llegas a casa tienes que pagarte el alquiler y pagar toda la mierda. Así que con nosotros lo que ocurre es que tienes que ir a por todas y tienes que estar girando durante nueve meses al año o algo así, como los Supersuckers, o tienes que pensarte en pillar un curro. Hay que valorar un montón de pequeñas cosas, y creo que eso le puede aburrir a la gente. Creo que parece como que a la gente no le guste escucharlo. Quieren escuchar respuestas en plan: "¡Bueno, los Hives han alcanzado el éxito, son capaces de hacer magia!"

Bueno, no sé. A la gente le gustan... bien, no debería decir "a la gente". Me gustaría ver qué es cierto y qué no, si es que les gustan de verdad.

Si, bueno...

Porque yo no estoy dentro del negocio de la música. No sé...
Pero creo que incluso los fans... A nosotros nos gustaba ir de gira y nos gustaba que los fans nos preguntasen cómo eran las cosas, y tratábamos de explicárselas, pero era como si no las quisieran saber. Quieren pensar que, de alguna manera, los White Stripes surgieron con el espíritu de la época, que estaban colgando en el aire, y que de alguna manera se enfrentaron a los dioses en el momento adecuado y el Sol y la Luna estaban de su parte... ya sabes, como que deseas que exista esa sensación de que ha habido algo místico detrás... ¡como con los Strokes! Quiero decir, la gente habla de ellos como... Spin los describió como.... y no es que tenga nada en su contra, en realidad me gustó el primer disco y creo que el nuevo también está bien. Supongo que son un poco aburridos en directo, pero hay bandas mucho peores. Pero cuando llegaron los de Spin escribieron sobre ellos en la sección de reseñas que "van a cambiar la cultura. Van a hacer avanzar la cultura". Me refiero a que en primer lugar no creo que cambien la cultura tanto como lo haría una guerra o algo así, pero es como si la gente deseara que sean esa banda mágica que surgió de Nueva York y de repente todo el mundo se hubiese enamorado de ellos. Recuerdo que antes de que tuvieran algún álbum editado salió un artículo de dos páginas a todo color sobre ellos en la revista Vanity Fair. Por lo general, las bandas no salen en Vanity Fair, y las bandas de rock menos. Y si lo hacen, ¡sólo sé que es porque tienen conexiones! Bueno, sí, el padre del chico es el dueño de una agencia de modelos, vive en Nueva York, son niños con posibles...vamos. Pero la gente no quiere leer sobre eso en un artículo. No quieren que el título de un artículo sea "¡Conexiones Que Te Pueden Convertir En Una Estrella!"

¡JA! 

Porque sería demasiado obvio y la gente no querría leerlo. Quieren que exista un mito detrás al que poder abrazar, y prefieren pensar que son cinco chavales jóvenes que se supone que han descubierto una nueva fórmula. De nuevo, no tengo nada en su contra. 

¡Pero así funciona todo!... bueno, respecto a la Vanity Fair no lo sé, pero Spin y la Rolling Stone... es como si todo el rollo electrónico de hace cinco años y la movida grunge anterior... realmente parece como si intentaran justificar su propia existencia. 

Sí, y además tienes a todos esos editores sobrantes que están en su cuarentena o cincuentena y a los que les gusta pensar de forma desesperada que la música de guitarras todavía es muy, muy importante, y yo no quiero tener que seguir escribiendo sobre Limp Bizkit todo el tiempo. Pero la verdad es que te vas al centro de los Estados Unidos y la mayoría de chavales, chavales "white trash", están escuchando Eminem y 50 Cent. ¡Y me parece bien! Pero no quieren admitirlo. Quieren pensar que van a dar con algún nuevo héroe. No tengo ningún problema con eso, porque en primer lugar la mayoría de mis héroes nunca han vendido muchos discos. Los Saints no tenían éxito, y tampoco lo tienen a fecha actual. Los Dead Boys nunca lo alcanzaron. Los Ramones son bastante conocidos hoy en día, pero probablemente nunca vendieron más de 500.000 copias de alguno de sus discos.

(Continuará)