viernes, 10 de diciembre de 2021

LA HISTORIA DE EPIC ILLUSTRATED (3 DE 3)

Artículo de John H. Kirk para Back Issue nº 88 (2016). Parte 1. Parte 2. Traducción: Félix Frog2000.

REGRESA MARADA... Y TAMBIÉN DICE ADIÓS

El primer número de 1984, Epic Illustrated nº 22 (febrero de 1984), estrenaba el nuevo año con una portada de Marada, la Mujer Lobo de John Bolton. Bolton comentó que Archie Goodwin le había asegurado que era el artista que había dibujado más portadas para Epic, un honor del que Bolton está particularmente orgulloso. La nueva aventura de la Loba de Bolton y Claremont, Wizard's Masque, supuso el punto culminante de este número, y lo más sorprendente fue que la aventura estaba pintada, no dibujada. Bolton prefiere pintar a dibujar, pero en las Convenciones de cómics sus fans siempre le preguntan si tiene planeados más trabajos a lápiz. En cualquier caso, el dibujo de Bolton formaba parte claramente de esas "bellas imágenes" que buscaba Archie Goodwin para Epic.

Continuaba Lo Sagrado y lo Profano de Motter y Steacy y le seguía otro típico cambio de ritmo al estilo Epic, la comedia corta The Scroll, de Larry Glover. Las ocho páginas de Frankenstein: la novela ilustrada de Bernie Wrightson era otro de los puntos álgidos de este ejemplar. Generation Zero de Pepe Moreno ofrecía un giro inesperado en el que el trío de exploradores punk regresaba para encontrar Seahaven tomado por agresivos militantes comandados aparentemente por el propio padre del héroe. Lo grandioso de escribir para una antología es que permite realizar grandes cambios después de dejar continuarás importantes, y con dicha revelación terminaba el episodio.

En este número también aparecía The Legend de Charles Vess, guionizado por Laurie Sutton. Después, Jim Starlin contaba una historia del nuevo universo de Vanth Dreadstar que, sin embargo, se encontraba absolutamente desconectada del personaje protagonista. Una bailarina que vivía bajo el dominio de la Sagrada Instrumentalidad descubre una danza mística e intenta usarla contra su némesis, pero falla en su tarea. Es una historia intrigante y muestra la profundidad del universo de Starlin. Ace of Space de Adolfo Buylla es una burla de los estereotipos heroicos y supone otro delicioso cambio de ritmo.

La portada de Marada de John Bolton del nº 23 de Epic Illustrated anticipa la conclusión del serial de la loba, y con el mismo, sus historias hasta el momento. Generación Cero continuaba con un verdadero cambio para los personajes. Los jóvenes punks resistentes a la autoridad que se habían ido a buscar a otros supervivientes y al padre de su líder (Juan Falcón) regresan para defender Seahaven y, al hacerlo, pasan a encarnar esa autoridad. Lo Sagrado y lo Profano también continuaba en este número. Epic nº 23 presenta una nueva-antigua serie: Cheech Wizard, protagonizada por el "mago más inteligente y más enorme que jamás haya vivido", con una apariencia oculta bajo un gorro frigio amarillo de gran tamaño salpicado de estrellas, y su asistente Razzberry. Creado por el célebre dibujante underground Vaughn Bodé, este cartoon de fantasía para adultos había sido anteriormente una saga de culto de la contracultura, pasando por publicaciones como National Lampoon. Después de morir Bodé en 1975, su hijo, el artista Mark Bodé, prosiguió con la obra de su padre para Epic, entintando algunas de las obras de Vaughn. También en ese número, Bill DuBay y Lee Elias cuentan una desgarradora historia sobre un anciano superviviente de Auschwitz que recuerda sus experiencias en el campo junto con la violación y el asesinato de su esposa y la muerte de su hija. En un momento dado ve a una niña que se podría convertir en otra encarnación de su hija, a quien él mismo mató piadosamente para evitar que fuese torturada sádicamente. Luego, un adivino le advierte que llegará otro Adolf Hitler, y el anciano pelea con su conciencia antes de decidir matar al niño... de nuevo. Titulada Renacimiento, esta desoladora historia es una de las más conmovedoras jamás editada en la revista. 

El final de Generation Zero llegaba en el número 24 (junio de 1984), con la batalla culminante entre padre e hijo y un sorpresivo giro. Con Seahaven destruido, Juan Falcón conduce a la población restante a la tierra virgen de América del Sur que encontraron gracias a las notas de su padre, y allí intentarán construir un nuevo mundo. También vemos otra contribución entre Charles Vess y Laurie Sutton titulada Espíritu. En contraste con la etérea historia de magia de Vess, John Bolton nos sorprende con otra alegre anécdota titulada Fighting Word, en la que dos ogros peleones descubren el poder de luchar a base de onomatopeyas.

El juego de sangre y polvo de Roger Zelazny es adaptado en Epic nº 24 con dibujos de Peter Botsis. Una historia de inmortales que participan en un juego eterno a lo largo de la historia de la Tierra y cuyos movimientos son los eventos que acontecen en ella. Una saga que invita a la reflexión.

En Epic nº 25 (agosto de 1984) destaca The Potty's Over de Bernie Wrightson. Esta inquietante historia sobre la obsesión de una mujer con su bañera y el asesinato del hombre que quiere propasarse con ella es gráficamente violenta, con un Wrightson en su mejor momento.

Rick Veitch ofrece una increíblemente nítida y divertida historia del ciclo de vida de un planeta en Landmass. Sencilla, pero inspirada.

Dos nuevas sagas dan comienzo en este número. Una es Apocrypha de John y Laura Lakey, una historia postapocalíptica sobre híbridos animales y humanos que sobreviven a una epidemia mundial para convertirse en la forma de vida dominante en la Tierra. Alardeando de un dibujo asombroso, supone una lectura completamente convincente. La otra serie, Toadswart, es un relato gótico de fantasía y terror de Tim Conrad que evoca el Gormenghast de Mervyn Peake. Sus imágenes sombrías y negrísimas generan una atmósfera de pavor y fatalidad.

Lo Sagrado y lo Profano también continúa en este número con los antecedentes de los principales protagonistas de la historia. Pero el relato de Jo Duffy y John Bolton ¿Escuchaste ese del ogro ambulante y la hija del alcalde? contiene un giro sorpresivo que se carga el típico cliché del sacrificio de la virgen, provocando la carcajada.

LLEGA: EL DEVORADOR DE MUNDOS

El número 26 de Epic Illustrated (octubre de 1984) es uno de los más famosos de la serie. No solo por la portada de Bill Sienkiewicz, quien podría decirse que en ese momento estaba en la cima de su popularidad, sino porque en él da comienzo la historia más conocida que ha aparecido nunca en Epic: The Last Galactus Story. Guionizada y con lápiz de John Byrne (con tintas de Terry Austin), esta historia se revisó anteriormente en BACK ISSUE nº 46, por lo que apenas necesita una descripción detallada. Pero basta con decir que sigue siendo un elemento distintivo de esta increíble revista que los coleccionistas de Marvel Comics buscan con ahínco.

Cerebus the Aardvark de Dave Sim también aparece en este número. En His First Fifth, vemos a un joven Cerebus antes de sus días como aventurero, metiéndose en problemas y logrando echarle la culpa a otra persona.

Lo Sagrado y lo Profano de Dean Motter y Ken Steacy completa su etapa en este número. La misión del Santa Catalina fracasa en su intento de comunicarse con los extraterrestres y la Iglesia decide no seguir con más misiones. En su fe ciega, la humanidad ha demostrado ser deficiente.

Toadswart continúa tejiendo una oscura historia de terror sobre el maestro de Toadswart y su intento de dar forma a la vida con materiales inanimados. También vemos el final de los Apócrifos y su guerra entre hombres y animales.

El número 27, con una portada de Clyde Caldwell retratando a una sensual hechicera escasamente vestida, y la daga y la serpiente gigante como mascota llama la atención y tienta al comprador.

Jo Duffy comparte sus pensamientos sobre la portada:

"Las pechugonas chicas de portada siempre me parecieron un paso adelante. Muy poco antes, todavía se seguían viendo mujeres en portada gritando y siendo rescatadas. Me emocionaba ver a las mujeres participar en la acción y en las peleas, en lugar de ser solo doncellas en apuros o brujas malvadas. Así que me lo tomé como una señal de progreso, narrativamente hablando, además de dar alegría y motivación a los artistas (que, después de todo, eran quienes seleccionaban el tema de portada, sin serles impuesto), y también suponía un incentivo para nuestro público masculino".

Sergio Aragonés y Mark Evanier cuentan una historia de Groo the Wanderer en este número. Hilarante más allá de lo creíble, Groo era el payaso bárbaro favorito de todos y nunca dejaba de mostrar nuevos mínimos en su inteligencia en cualquier situación en la que se metiese. Si había una forma de estropear las cosas, Groo era tu héroe.

Vaughn y Mark Bodé aparecen nuevamente en Epic nº 27 con otra nueva-antigua creación: Cobalt 60, un serial postapocalíptico ambientado en una Tierra en ruinas muy, muy alejada en el futuro. Cobalt 60 es un renegado que se rebela contra la autoridad establecida de Radio City, que desprecia las mutaciones y valora la pureza racial. Sin embargo, Cobalt 60 también es el hijo desaparecido del heredero al trono de Radio City. La pregunta a hacerse era: ¿es un hombre o una mutación? Epic nº 27 reimprime un relato de Cobalt 60 de diez páginas producido por Vaughn Bodé en 1968, luego continúa la saga ilustrada por Mark Bodé y con guión de Larry Todd, comenzando con la primera nueva entrega en este número 27. Mark Bodé, también conocido por Miami Mice y The Lizard of Oz, ha optado desde entonces por convertir Cobalt 60 en película, y Zack Snyder sonó en algún momento como director.

Al Williamson y Archie Goodwin hacen equipo para crear una historia titulada Relic en este mismo número. Un explorador ya talludito descubre una ciudad olvidada en un planeta alienígena. En lugar de dejar que la destruyan los terraformadores, decide enviar su nave y su compañero de regreso a la Tierra en piloto automático y vivir sus últimos días estudiando la antigua ciudad. Dos reliquias juntas para siempre. En Toadswart, el maestro del protagonista Lord Waxwroth, da vida a su creación en forma de golem para perderlo y... también a su hijo, el príncipe, en misteriosas circunstancias.

La siguiente entrega de The Last Galactus Story presenta a Galactus y a su heraldo, Nova, descubriendo la galaxia que alberga su planeta natal perdido, la Tierra, que ha envejecido millones de años en el futuro. 

HACIA UNA CONCLUSIÓN ÉPICA

En la portada del número 28, de febrero de 1985, aparecen cuatro nombres: Bill Sienkiewicz, John Byrne, Dave Sim y Terry Austin, una lista de creadores de primera que ejemplifica el nivel de talento que Epic Illustrated estaba atrayendo.

Desafortunadamente, iba a ser para nada. El año 1985 sería el último completo en que Epic seguiría apareciendo. Sin embargo, continuó llegando más y más talento en un año glorioso que ofreció un elemento artístico sin comparación en el cómic. The Last Galactus Story, Cobalt 60, Cerebus y The Everlasting Tag de Rick Veitch forman parte de los contenidos del rico y vibrante número 28, al igual que Toadswart, donde asistimos al funeral del joven príncipe y la venganza de Lord Waxwroth.

Lo realmente genial de Epic nº 29 (abril de 1985) es que podemos ver cómo John Byrne demuestra su habilidad con el idioma inglés, porque escribe en pentámetro yámbico el diálogo del robot que Nova se encuentra en The Rhyming Robot de The Last Galactus Story. Ghosts in the Machine de Rick Veitch es una historia sólida acerca de cómo socializar el comportamiento antisocial, pero Apes of a Cold God de Zoran Vanjaka nos recuerda que somos realmente responsables de nuestras propias acciones, ¡y que no hay que depender de la piedad de una fuerza externa! Entre el resto de contenido de este número se encuentran Dr. Watchstop de Ken Macklin y un nuevo capítulo de Cobalt 60 de Bodé y Todd.

Sin embargo, la más brillante joya del ejemplar es la fantasía de Rich Buckler y Archie Goodwin titulada A Matter of Vengeance, en donde se nos presenta un trío de aventureros: Jihad Taun, un gladiador pantera; Sheeva, una mujer humana empeñada en vengarse, y Morgan Stormmane, un guerrero león bárbaro y el objetivo de la venganza de Sheeva. ¡Ojalá estos tres hubieran continuado juntos en más aventuras!

Bernie Wrightson realiza la portada del número 30 (junio de 1985). Como comentó Archie Goodwin,  aparentemente Bernie estaba por el vecindario y tenía dibujos que eran bastante apropiados para el número. El artículo del ejemplar relataba la conexión entre la ilustración de Fantasía y los álbumes de rock, así que es interesante saber que Wrightson había ilustrado la portada de un álbum de Meat Loaf unos años antes.

Dave Sim ofrece a los lectores dos maravillosas historias de Cerebus tituladas Seguro y La chica de al lado. Si bien no son los relatos típicos del personaje a los que los lectores pueden estar acostumbrados, son divertidos y nos dan la verdadera medida del talento y el sentido del humor de Sim. Cobalt 60 continúa en este número, y el conmovedor Unicorn Autumn de Archie Goodwin y Alix Berenzy transmite la inutilidad que supune ser el único defensor de una época olvidada. Es el verdadero momento culminante del número, así como un ejemplo de la capacidad de Goodwin para discernir y seleccionar talentos estelares para Epic.

Finalmente, se cuenta la historia de Vanth Dreadstar, las aventuras originales del héroe de Jim Starlin antes de pasar a conseguir su propio título en Epic Comics (la marca editorial de Marvel): Dreadstar and Company. Es un gran truco de marketing cruzado, pero también demuestra el atractivo y el crecimiento de Dreadstar como título de cómic independiente por derecho propio.

En el número 31 aparece una nueva portada de Marada, la Mujer Lobo de John Bolton para un sumario que incluye Cobalt 60, The Last Galactus Story y material promocional de la colaboración entre Chris Claremont y John Bolton en su nuevo The Black Dragon, que se publicó en la línea Epic Comics. En el prefacio, Goodwin relataba lo placentero que fue ver a John Bolton y su esposa en su reciente visita desde Londres y lo bien que le caían.

La composición de Jerry Bingham para la portada de Epic nº 32 (octubre de 1985) consiste en otra mujer guerrera escasamente vestida que sostiene un rifle láser, con una ropa que ciertamente se podría considerar como demasiado atrevida en la década de los 80. Las provocativas opciones artísticas para las portadas elegidas por Goodwin supusieron una estratagema para ayudar a impulsar las ventas de Epic, aunque en ese momento estaban cayendo. En los últimos números de la revista empezaron a publicarse frecuentes anuncios para suscribirse. Sin embargo, la disminución de las ventas de Marvel en general fue endémica, y debido a los altos costes y valores de producción, Epic no pudo sobrevivir en esta nueva realidad económica.

No obstante, en el número 32 se incluye un portafolio del Cerebus de Dave Sim y un artículo sobre la saga del personaje. No solo es un recorrido alternativo de la historia de Cerebus a lo largo de los siglos, sino también una idea de por qué era un personaje tan querido en la época. El artículo promocional sobre la iniciativa editorial de Larry Hama para renovar Savage Tales también era importante para los aficionados a la historia de Marvel. Esa publicación contó con trabajos de Russ Heath, Ralph Reese y Michael Golden, a quien P. Craig Russell consideraba uno de los talentos más brillantes de la época.

En el número 33 (diciembre de 1985) continúa La última historia de Galactus. La historia de Byrne era todo un regalo: al colocar a Galactus muchos años en el futuro, el Devorador de Mundos eludía la continuidad Marvel y se convertía en un personaje más independiente e interesante. Toadswart también veía su desgarradora conclusión en este número, ya que nuestro diminuto héroe se las arreglaba para preservar la herencia y la fortaleza de su señor, pero lo veía fallar en su lucha contra la oscuridad. Sin embargo, el sorprendente giro llegaba con la reaparición del joven heredero y su abuelo perdido. La herencia de Amplestone estaba a salvo.

Entre los números de octubre y diciembre, se anunció que Epic lllustrated cerraba el quiosco. El correo de los fans incluido en este número reflejaba una gran decepción, arrepentimiento e incluso cabreo por la decisión. La respuesta a la carta de un fan por parte de Goodwin también reflejaba el mismo sentimiento: "Lo sentimos, Buck, pero el destino de Epic Illustrated está sellado y no está en nuestras manos. También nos hemos quedado bastante deprimidos por perder a nuestro primogénito, pero el resto de la familia sigue prosperando. Gracias por vuestro voto de confianza".

Goodwin logró alcanzar un nivel sorprendentemente cercano de intimidad con los fans de esta fantástica revista. Al incluir sus opiniones, demostró que le importaba mucho editar una revista de alta calidad que los verdaderos amantes del cómic pudieran apreciar plenamente. Concibió esta revista para que fuese la mejor expresión del cómic posible, y verla terminar le resultó desgarrador.

El número 34 (febrero de 1986) fue el último de Epic Illustrated.

Goodwin tuvo la suficiente previsión y visión como para montar una revista con un tremendo nivel de calidad. talento y maestría para su canto del cisne. Los créditos del número final incluyen a Terry Austin, John Byrne, Alan Moore, Bill Sienkiewicz, Jim Starlin, Arthur Suydam, Roy Thomas, Rick Veitch, Al Williamson y Bernie Wrightson.

Como Suydam prometía en la portada, este era un "último e increíble número". Entre los contenidos se encuentra La muerte de una leyenda de Roy Thomas, donde el final histórico de Robert E. Howard sale a la luz de una manera identificable y nos acerca a este asombroso escritor. Archie Goodwin y Al Williamson crean una conmovedora historia de un hombre imaginativo incapaz de hacer frente a la realidad en Fuera de fase, que subraya un problema con el que la mayoría de los artistas pueden sentir empatía. Alan Moore colabora con el prolífico colaborador de Epic, Rick Veitch, en El amor no dura para siempre. Tal y como se muestra en la portada, Arthur Suydam dibuja una historia de Cholly y Flytrap. La serie inacabada de John Byrne, The Last Galactus Story, es la principal víctima de la decisión de poner fin a Epic. ¡Ojalá hubiera funcionado por un número más!

En el prefacio, Archie Goodwin daba las gracias a todos los que habían colaborado dando soporte a la revista, pero se dio cuenta de que no podía encasquetar a todos sus colaboradores en una sola página. Sin embargo, hizo mención específica a cuatro personas: Stan Lee, Jim Shooter, Michael Hobson y Jo Duffy. Archie se aseguró de señalar que los esfuerzos de la última habían sido fundamentales para "asegurarse de que todo estuviese donde se supone que debía estar cuando se suponía que debía estar en todas y cada una de las etapas, agregando su creativa aportación y sus considerables habilidades de redacción al contenido de la revista y, en general, haciendo que el caballero cuyo nombre aparece al final de esta columna tenga mejores credenciales de las que tendría si hubiese trabajado sin su colaboración."

Si Archie, es decir, Goodwin era el santo de los editores, entonces Jo Duffy tenía que ser su testigo, y los siguientes comentarios resumen cómo era trabajar con Archie:

"Un año no supe qué regalarle a Archie para Navidad, así que le compré un pequeño artilugio que parecía una escultura donde podía grabar un mensaje que cualquiera podía reproducir a continuación. Junto a él, en su escritorio siempre tenía un tarro de golosinas; era increíblemente hospitalario. A pesar de la delgada y joven constitución de continua pelea de Archie, era un poco goloso. Una noche, mi hermana menor entró en la oficina, ella y yo íbamos a salir a algún sitio. Yo seguía trabajando, y Archie se había ido horas antes. Mi hermana me dijo que no iba a poder esperar toda la noche y que estaba muerta de hambre. Agarró caramelos y un par de barritas de chocolate y luego se fijó en la escultura preguntándose qué podía ser. 

De la escultura salió la voz de Archie, que decía: ¡DÉJALO! ESTO NO ES TUYO, ASÍ QUE DEJA LO QUE SEA QUE ESTÁS HACIENDO EN MI ESCRITORIO. ¡AHORA SAL DE AQUÍ Y NO COJAS NINGUNO DE MIS CARAMELOS!

Ella tiró los dulces y corrió hacia el pasillo. Al día siguiente le conté a Archie lo que había sucedido y se rio tanto que se cayó bajo el escritorio. Ese fue el epítome de trabajar con Archie. No se trataba de la revista, se trataba de la experiencia. Tuvo la previsión suficiente como para montar toda una broma de ese calibre. Así era Archie".

Revisando las primeras ideas de Goodwin para Epic Illustrated en el número inaugural de Comics Feature, te das cuenta de que su intención era hacer que Epic tuviese éxito. Aunque solo duró cinco años, su éxito se midió por la calidad más que por la cantidad. Su calidad era verdaderamente mensurable como algo épico. Creadores legendarios, dibujos deslumbrantes y comentarios contemporáneos y relevantes sobre la naturaleza y temas que importaban a sus lectores, Goodwin logró hacer que esta revista fuese memorable para toda una generación de lectores de cómics que se dio cuenta de sus dimensiones literarias y su potencial. Goodwin no solo había logrado editar una revista, sino que también había permitido que una generación de soñadores conectara con su espectacular visión de lo que es el cómic.

JOHN K. KIRK es bibliotecario y profesor de inglés de la Junta Escolar del Distrito de Toronto en Toronto, Ontario, Canadá. Suele incorporar historietas e historia del cómic en sus enseñanzas en el aula.

viernes, 3 de diciembre de 2021

LA HISTORIA DE EPIC ILLUSTRATED (2 DE 3)

Artículo de John H. Kirk para Back Issue nº 88 (2016). Parte 1. Traducción: Félix Frog2000.

OBRAS MAESTRAS DE LA FANTASÍA

...y bellas imágenes, eso es lo que nos proporcionó Goodwin. En el quinto número de Epic (abril de 1981) podemos deleitarnos con el trabajo artístico y una entrevista exclusiva con los hermanos Hildebrandt. Cualquiera que haya leído obras del género fantástico a principios de los 80, no podría dejar de reconocer el asombroso estilo que embellece las portadas de novelas de fantasía como La espada de Shannara de Terry Brooks o el asombroso calendario de Tolkien de 1976.

El número de junio de 1981 (nº 6) nos trae la continuación de la Guerra Tierra-Kyba de Ellison, de nuevo con dibujo de Steacy. Starlin nos recrea con otro capítulo de las hazañas de Vanth Dreadstar en La Odisea de la Metamorfosis, donde el mago Aknaton comienza a dudar de su propios y tremendos esfuerzos.

Sin embargo, lo realmente sorprendente de Epic Illustrated nº 6 es la increíble portada de Neal Adams, en la que una heroína espacial lucha por su vida, lo que le ofrece al lector la oportunidad de degustar una arista diferente del trabajo de Adams, en lugar de un vistazo más a Batman u otro superhéroe. Una imagen de ciencia ficción renderizada de manera dinámica y hermosa elegida por Goodwin para representar Epic.

El séptimo número (agosto de 1981) nos permite ver más trabajo original de Neal Adams, así como una increíble portada de Barry Windsor-Smith. Goodwin también realiza una entrevista de 15 páginas con este legendario artista titulada "Visión y búsqueda: el arte de Barry Windsor-Smith".

En Holocaust, de Neal Adams, asistimos a algunos tumultuosos períodos de la Sociedad Estadounidense: Vietnam, la expansión de las fronteras norteamericanas, la escena de la cultura de las drogas de los 60. Es otra forma de explorar varios aspectos de la condición humana. ¿Se merece la humanidad el derecho a reclamar las estrellas si no ha aprendido a comportarse en la Tierra? Howard Chaykin se encarga de la portada del Epic Illustrated nº 8 (octubre de 1981). Llena de imágenes de opulencia y decadencia, es Chaykin en su máxima expresión.

Además, Charles Vess aparece en este número con su serie de fantasía Children of the Stars, un relato de fantasía fiel al género donde se cruzan magia celta, la tradición y dioses de otro mundo que buscan cruzar las barreras entre su mundo y el nuestro. No sería la última vez que el espectacular trabajo de Vess aparecería en esta revista. El penúltimo episodio de Starlin de La Odisea continúa: los héroes llegan a la ubicación donde se encuentra el Cuerno Infinito y se preparan para acabar con el universo. 

John Bolton demostraba su talento en una historia corta titulada The Llehs, desplegando todo su amor por las viñetas pintadas. Bolton también recibió un gran reconocimiento por sus habilidades a los guiones. Chris Claremont cuenta que Bolton se inspiró en aspectos de la vida real. Los personajes de sus historias su inspiraban en personas reales y el autor imprimía un asombroso nivel de precisión a sus argumentos. La capacidad de Bolton para crear personajes creíbles e increíblemente detallados era asombrosa. 

"John dibujaba de forma muy real", dice Claremont. “Encontraba estructuras esqueléticas reales, características reales, visualizaciones reales. Mirabas a un personaje en la página y pensabas: 'Es genial. He visto a alguien así'. Y además, la narrativa era superior. Ya sabes, mira como ejemplo ese primer capítulo de Marada, cuando la rescatan y la llevan al norte [al castillo de Donal]. Se despierta de su propia pesadilla y Donal entra y luego lo hace Arionrhod. Hay una pequeña viñeta en una página de varias más donde está de pie ante una puerta, y ahí está esa niña de diez años que se frota los ojos como si se acabara de despertar, y yo simplemente me dije, esto parece real: "¡Santo cielo! ¡No solo se frota los ojos, sino que tiene los dedos en forma de paloma!" Lo miré como lector y guionista y me dije: '¡Dios mío, es maravilloso!' Es un momento real. Cualquiera que haya cumplido 12 años o que tenga una hija de 12 puede mirarlo y decirse: "¡Dios mío! He visto a alguien con esa misma pose. ¡Es una pose entresacada de la propia vida!" Trastoca lo que todos estamos acostumbrados a pensar: "Bueno, es fantasía; deberían aparecer mujeres con la forma de grandes sirenas y chicos que quieren estar con ellas". Ese tipo de cliché, pero ese momento en realidad parece un momento de realismo. Si miras a esa chica, te puedes decir: "Me recuerda a una persona real, podría serlo". Por eso, los eventos de la historia pueden parecer bastante ciertos."

En cuanto a ofertas de no ficción, en ese mismo número Jo Duffy revisa The Magic Labyrinth de Phillip jose Farmer, Dennis O'Neil analiza las películas de fantasía del año y Steven Grant nos informa sobre lo que estaba sucediendo en el campo de los videojuegos. Por supuesto, era cuando los juegos se centraban en Dungeons & Dragons: juegos de mesa de estrategia y otras actividades de mesa redonda que tienen que ver con la ciencia ficción y fantasía que se podían encontrar de forma predominante en la cultura nerd de los 80. Es notable señalar que fue una de las primeras veces en las que la ciencia ficción y la fantasía también se asociaron con los juegos, la base de una cultura que sobreviviría mucho después de la revista. Por supuesto, los lectores de cómics tenían una imaginación de lo más activa.

El número 9 (diciembre de 1981) ve la conclusión de La Odisea de la MetamorfosisEn su asombrosa obra, Starlin crea y destruye efectivamente no solo la Tierra sino todo un universo para dar paso a otro. Es una hazaña literaria asombrosa que sólo podría haber sido publicada en una revista como Epic. Tanto por su naturaleza como por su forma, una historia con las características distintivas de contenido que Archie Goodwin solía presentar.

Hay mucha rabia en la historia. En una entrevista posterior a la última entrega de Epic, Starlin contaba que había intentado "sacar a relucir algunas cosas que me estaban rondando por la psique sobre la Guerra de Vietnam." Al final de la saga, Dreadstar descubre que no solo ha destruido una galaxia entera, sino que después de un millón de años de sueño suspendido, se despierta en una nueva galaxia que aparentemente sigue orientada en la misma dirección que la antigua. Dentro de su interior detenta el poder de destrucción que sufrió la última galaxia, si es que sus habitantes siguen el mismo camino. Vanth rechaza sus capacidades, ya que la culpa provocada por sus acciones le abruma, por lo que no está dispuesto a repetir sus acciones. También adopta el papel de posible salvador en lugar de destructor. La comparación con el estado de ánimo de un veterano de Vietnam suma conmoción a la obra que elevó a Jim Starlin más allá del mero estatus como autor de cómic.

En esa entrevista, Starlin también revelaba un detalle muy entretenido: muchos de los personajes de Metamorphosis Odyssey se inspiraban directamente en algunas de las personas de la vida de Starlin. Vanth Dreadstar era una copia de él mismo, pero otros creadores de cómics como Walt Simonson, Frank Miller, e incluso Archie Goodwin aparecían en los dibujos de Starlin.

Con el final de la saga del autor, comenzaba otra: una nueva historia del Weirdworld de Doug Moench. Dibujada por John Buscema y coloreada por Marie Severin, Weirdworld: The Dragonmaster of Klarn se abría paso en este número. 

LA LLEGADA DEL LOBO

John Bolton ocupa un lugar de honor en el décimo número de Epic (febrero de 1982) gracias a su asombrosa portada. En este número, el guionista Chris Claremont y el dibujante Bolton entregan la primera parte de Marada, la Mujer Lobo, una asombrosa historia de espada y hechicería. Marada demuestra el amor de Claremont por la Historia al hacer que la protagonista sea hija de la realeza romana. Sin embargo, la habilidad de Claremont con la fantasía la convierte en una experta en esgrima parecida al menos a otra heroína de fantasía de Marvel, Red Sonja.

Claremont relata los orígenes del personaje:

"Bueno, supongo que Marada empezó cuando Ralph Macchio viajó a Inglaterra y conoció a John [Bolton] y le hizo empezar con lo que creo que era una historia de Conan, seguro que para la Espada Salvaje. Cuando entré y vi el dibujo de John para Conan me pareció maravilloso, y simplemente me dije: "Dios mío, este tipo es brillante. Tengo que hacer algo con él." Y luego ocurrió que nosotros dos, John y yo, organizamos algo que originalmente estaba pensado como una historia de Red Sonja, que obviamente iba a aparecer en la revista de gran formato de Conan. En ese momento Marvel, en uno de esos giros del destino que en ese momento daban incluso dolor de cabeza, pero que en retrospectiva aplaudimos con entusiasmo, perdió la licencia de [Sonja]. Así que ahí estábamos John y yo con unas páginas tremendas de material original, de hermoso material original, porque John es... decir que John es un artista brillante es como decir algo tan obvio como que también lo es el sol. Pero no teníamos dónde publicarlas. Así que me senté con Jim Shooter para ver si éramos capaces de averiguar qué podíamos hacer. Una idea flotaba en la parte posterior de mi cabeza en el sentido de que, si ya que teníamos fruncido todo para la historia en sí, en una especie de paralelismo con otro trabajo que estaba haciendo en Marvel en ese momento, nos dijimos que podríamos presentar al personaje de una manera que nunca antes se había visto, más allá de la presentación tradicional de siempre. Por ejemplo, no podía imaginar cómo [Red Sonja] podría pasarse toda su vida vistiendo un bikini blindado, así que, especialmente al colaborar con un autor como John, quise que el personaje tuviese todo un conjunto de disfraces diferente. Así que el personaje no se parecía a Sonja, y así se lo planteé a Jim: "¿Por qué no la cambiamos? ¿Podría dejarnos Marvel a John y a mí que comprásemos de nuevo las páginas de Sonja para vendérselas a Archie Goodwin para Epic?" Y Jim, haciendo de sí mismo, terminó la idea antes de que yo le dijera las primeras cinco palabras."

Junto con Marada, este primer número del año 1982 también muestra la extraña historia de Rick Veitch sobre Abraxas y un terrícola. Con claras influencias de Herman Melville, es una historia fantásticamente bizarra sobre dos hombres abducidos en la Tierra y alterados quirúrgicamente de formas extrañas por una pandilla alienígena que va en busca de una ballena espacial roja gigante.

Otra de mis secciones favoritas es la columna Gameview de Steven Grant. En esta entrega aplica la psicología junguiana a la experiencia de jugar al Dungeons & Dragons. ¿Podría haber existido alguna otra revista en aquel momento que siquiera hubiese considerado la idea de publicarla? Epic encajaba en un nicho diferente a cualquier otra publicación. 

En el número 11 aparecía Run for the Stars, otro episodio de la Guerra Tierra-Kyba de Ellison y Steacy. [Nota del editor: Su colaboración se recopiló en la novela gráfica de 1988 "Night and the Enemy", publicada por Comico the Comic Company.] Weirdworld continuaba, y Archie Goodwin brindaba testimonio del dibujante pionero Wally Wood, recordando al artista, que recientemente se había quitado la vida. "Consejo para un bárbaro" de Robert Rodi era un historia corta muy entretenida dibujada por Joe Jusko, donde se le daba un nuevo giro al típico cuento de fantasía de bárbaros fuertemente armados. Nada mal para celebrar el número donde la asombrosa revista cumplía su tercer aniversario.

Weirdworld continuaba en el número 12 (junio de 1982), al igual que Marada. Sin embargo, la entrega de este número de Gameview de Steven Grant hablaba sobre el ataque de la derecha a varios elementos que tenían que ver con la fantasía y la ciencia ficción que decían que estaban  amenazando a la sociedad estadounidense. Grant citaba las objeciones realizadas por Jerry Falwell a varios títulos (aunque no los enumerase) y hablaba sobre los grupos parentales que aparecieron en el show de Phil Donahue argumentando que debían prohibirse los juegos como Dungeons & Dragons. Es una verdadera cápsula temporal de las reacciones de la sociedad estadounidense a la ciencia ficción y la literatura fantástica en todas sus encarnaciones.

Lo que hacía Epic en su número 13 (agosto de 1982) era innovador, negándose a ser simplemente una revista de entretenimiento. No solo por incluir temas sociales (como en el artículo del Gameview del número anterior), sino por analizar también la ciencia ficción y la fantasía convencionales. Por ejemplo, el artículo de Archie Goodwin en el número 13 sobre la revisión de la adaptación al cómic de la película de ciencia ficción de culto Blade Runner no solo es informativo y relevante, sino que además ilustra el tremendo talento de Goodwin. No solo fue un creador magnífico por derecho propio, sino que demostró ser un crítico y editor  capaz de adaptarse.

Chris Claremont recuerda su relación laboral con Goodwin:

"Era... el mejor. El mejor. Ya sabes, una de las mejores personas, de los mejores guionistas, de los mejores editores. Al igual que Stan, había pocas cosas que no fuera capaz de hacer mejor que nadie. Y era un tipo notablemente decente y agradable. Así que no discutías con él ni siquiera cuando se equivocaba, porque nueve de cada diez veces no lo estaba, y era tan encantador que acababas adorándolo."

En Epic nº 14 (octubre de 1982) continúa la saga de Abraxas and the Earthman de Rick Veitch. Sin embargo, Roy Thomas también regresaba a Elric, con dibujo de P. Craig Russell. Thomas adaptaba "While the Gods Laugh" de Moorcock, en donde Elric aparecía abatido, llorando la pérdida de su prima, que también era su amor.

Sin embargo, Elric volvía a levantar el ánimo tras la visita de un suplicante seductor que le pedía ayuda para recuperar un tomo de hechicería perdido, indicándole algunas respuestas a sus propias preguntas. La de Russell es una dinámica versión de Elric.

Lo realmente sorprendente de este número es la reseña especulativa sobre la tercera entrega de la trilogía de películas de Star Wars de George Lucas, con el anticipado título "La venganza del Jedi". Por supuesto, su importancia es histórica, ya que el título se cambió por "El retorno del Jedi", pero a pesar de que solo muestra tres imágenes de preproducción pintadas por Ralph McQuarrie, este artículo previo a la película es suficiente para que los fans de Star Wars intenten conseguirlo.

¡El número de diciembre de 1982 (n.º 15) es un verdadero placer navideño!

No solo contemplaba el regreso de Vanth Dreadstar de Jim Starlin en una nueva aventura, sino que John Bolton y Graham Marks nos invitaban a leer otra historia del Llehs submarino. También aparecía una entrevista con el legendario artista Boris Vallejo (que pintaba la portada de este número), y el inicio de una nueva saga de fantasía guionizada por Dennis O´Neil, co-guionizada y dibujada por Carl Potts, entintada por Terry Austin y coloreada por Marie Severin, titulada The Last of the Dragons.

Continuaba Abraxas en el Epic nº 16 (febrero de 1983, a pesar del error en portada indicando 1982 como fecha de edición), pero lo que hacía especial a este número era el increíble artículo centrado en el talento de Barry Windsor-Smith. No solo nos estremecía la portada del autor, sino que en el interior nos esperaba The Beguiling, el minucioso y espectacular entretenimiento de ocho páginas escrito y dibujado por Barry que nos dejaba absolutamente mesmerizados. Además, ofrecía una segunda historia titulada A path of stars, un relato deliciosamente descarado. Pero el plato fuerte del número era The Horde, un historia de brujería sobre un aislado grupo de humanos que se defendían contra una devastadora multitud de muertos vivientes. 

Goodwin demostraba de nuevo su talentosa versatilidad. No solo era capaz de dirigir y editar Epic, sino que también era capaz de realizar entrevistas y escribir ficción perfectamente.

Goodwin atrajo autores talentosos y usó esa habilidad para hacer de Epic una publicación verdaderamente única. Sin embargo, fue el conmovedor tributo de Archie al artista Gene Day, que murió a la temprana edad de 31 años, lo que demostró cuál era el carácter de Goodwin. Como comentaba antes Chris Claremont, Archie Goodwin fue simplemente el mejor.

DESOLACIÓN JUVENIL

El número 17 de Epic, de noviembre de 1983, ve el comienzo de una nueva aventura en varias partes: Generation Zero, dibujada por Pepe Moreno y escrita por Goodwin, una historia postapocalíptica sobre una búsqueda exploratoria en una Tierra en ruinas. Sin embargo, los exploradores responsables son jóvenes rebeldes insatisfechos con la sociedad. Alegóricamente, es una historia sobre la tendencia de la juventud a defenderse atacando y a explorar sin preocupaciones un mundo peligroso, solo que esta vez el peligro llega en forma de radiación nuclear, lluvia ácida y supervivientes parecidos a zombis. 

Mime, de Will Brown, es una deliciosa historia corta sobre los irreprimibles efectos del humor y la burla, incluso en una sociedad totalitarista llena de represión. Abraxas and the Earthman de Rick Veitch concluía en este número. Rotwang el Cazador finalmente encuentra su mortal destino y los humanos oprimidos descubren la belleza en el Cosmos y deciden quedarse acompañando a la manada de ballenas espaciales en lugar de regresar a su planeta de origen. The Last of the Dragons sumaba otro capítulo, y Mike Kaluta y Archie Goodwin nos presentaban The Last Wanderer.

El número 18 (junio de 1983) marca el regreso en sociedad de John Bolton y Chris Claremont en la historia corta Business Hours, Monday Through Friday, 9 to 5. Deliciosamente divertida, revela un lado humorístico de este dúo creativo increíblemente talentoso y demuestra que tenían el mismo talento combinando elementos de comedia y sobrenaturales, así como para crear ficción fantástica muy dinámica.

Carl Potts sigue cautivando a los lectores con la continuación de su historia El último de los dragones (con diálogos de Denny O'Neil basados en el argumento de Potts), y en Obsession tenemos más humor, un relato de seis páginas de Peter Kuper muy apropiado para la época, ya que examina la fijación de la sociedad con las armas nucleares y lo cerca que estaba el Reloj del Juicio Final de marcar las doce en punto.

Por extender esta fijación con el fin de la Civilización, la Generación Cero de Pepe Moreno también continúa en este número. En esta entrega, los jóvenes exploradores descubren a otros supervivientes que viven en una sociedad aislada pero funcional. Eso significa que hay otros humanos en el mundo con los que conectar, y nuestros jóvenes héroes punk comienzan a experimentar cierto sentido de comunidad.

También aparece un ejemplo temprano y notable de manga japonés en una publicación estadounidense. Oni, de Go Nagai y Hiro Media Associates, es un relato corto que explica creativamente los orígenes del demonio mitológico japonés, el Oni.

El legendario artista Jim Steranko entrega la sorprendente portada de Epic nº 19, que muestra a un guerrero bárbaro al estilo clásico posando con una espadachina acompañante en el fondo.

Los exploradores de la Generación Cero de Pepe Moreno continúan viendo lo que queda del mundo en este número, abriéndose camino hacia lo que fue el Desierto del Sinaí y sufriendo escasez de combustible. En esta aventura, la tripulación intenta robar gasoil de un petrolero abandonado que se convierte en una base militar improvisada. Marghinee de Jo Duffy, ilustrada por Kent Williams, es una triste historia de fantasía centrada en unos amantes separados. Además, Bo Hampton y Garret Lavin realizan una adaptación suelta pero divertida del Jabberwocky de Lewis Carroll, un poema clásico para cualquier amante de la fantasía. El giro final es un golpe en la mesa definitivo.

The Last of the Dragons enfila una dirección notablemente innovadora en la entrega del n.º 19. La mitología japonesa y los ninjas tienen un encuentro con los nativos de América del Norte mientras los dragones cruzan el Océano Pacífico. Definitivamente, mejor no perderse los esfuerzos creativos de Carl Potts y Terry Austin. Otra historia entretenida es Bossy de Rick Veitch, con un giro final familiar insertado en una trama de fantasía hilarante.

Llegamos a la conclusión de The Last of the Dragons en el número 20 de Epic de octubre de 1983. Pero esta colección antológica nunca decepciona, ya que cuando termina una serie, comienza otra. En Epic nº 20 arranca Lo sagrado y lo profano, escrita por Dean Motter y dibujada por Ken Steacy, una dramática space-opera que aúna elementos de exploración espacial y religión realizada con el mismo espíritu que Cántico por Leibowitz de Walter M. Miller, Jr., un trabajo que aturde la imaginación. Este número incluye la última entrega de Gameview de Steven Grant. En esta columna analiza más juegos, como la serie de juegos de rol de Tolkien publicados por lron Crown Enterprise. ¿Alguien los recuerda? Verdaderamente fue una columna deliciosa, y resultó muy triste asistir a su final. Grant tenía un sentido del humor al examinar los juegos de rol que no pasó desapercibido para una audiencia de ideas afines.

También vemos una nueva versión artística del Elric de Melniboné de Robert Gould. Berkley Fantasy Novels empezó en esa época a publicar la saga de Elric, y Epic publicó un artículo centrado en las portadas de las novelas pintadas por Gould. Chun-Tarr el Impávido de Roger Stern también da comienzo en este número, con dibujo de Víctor de la Fuente. Presenta a Chun-Tarr de Muukeria, un desafortunado bufón y guerrero bárbaro que se las arregla para causar más problemas de los que necesita. Un trabajo divertido que nos hizo apreciar nuevamente el arquetipo del bárbaro.

La portada para el número 21 (diciembre de 1983) de George Bush es notablemente impresionante: una mujer guerrera con un bikini de cota de malla y unos lobos que la acompañan. La historia principal es otro episodio de la Generación Cero de Pepe Moreno, en el que los exploradores han descubierto América del Sur. En esta entrega las acciones de la historia parecen motivadas desde un punto de vista más personal.

También se incluye otra obra de Charles Vess llamada La era del dragón, un ejemplo maravilloso del etéreo estilo artístico pintado de Vess. Luego, en un repentino cambio de tono que era bastante común en Epic, podemos leer Recruiter, una respuesta mordaz, humorística y bien traída a la tan habitual misoginia que se respiraba en las oficinas en los ochenta.

Lo Sagrado y lo Profano continúa con el inicio de una guerra santa. Las secuencias de combate espacial de esta entrega fueron sencillamente fantásticas.

(Continuará)

jueves, 25 de noviembre de 2021

LA HISTORIA DE EPIC ILLUSTRATED (1 DE 3)

Artículo de John H. Kirk para Back Issue nº 88 (2016). Traducción: Félix Frog2000.

Cuando pienso en la colección Epic Illustrated (1980-1986) de Marvel, lo primero que se me viene a la mente es el dibujo asombrosamente innovador y atrevido del que se jactaba esta revista. Si bien esta fenomenal publicación contó con el trabajo de profesionales experimentados y artistas emergentes, también incluyó a nuevos guionistas, perspectivas novedosas para personajes de la Marvel de siempre, nuevas y atrevidas formas de contar historias, y temáticas que hubiese sido imposible editar bajo l
as restricciones del Comics Code Authority. Epic mantuvo un novedoso enfoque de la narrativa gráfica que estaba a años luz de las publicaciones de la época y que requería una inmensa visión y una imaginativa capacidad conceptual. 

En ese momento, el editor de Marvel, Jim Shooter, confió el cuidado de esta revista a un profesional que personificaba todos estos atributos: Archie Goodwin (1937-1998). Echar un vistazo a cómo se ideó el magazine no solo ofrece una idea de las habilidades creativas de este editor y guionista ampliamente venerado, sino también de la extensa gama de fantásticos talentos que este editor tuvo a su disposición.

Es necesario revisar cada uno de estos números para tener una idea de la odisea que Goodwin le brindó a los lectores de Epic, y en este artículo nos fijaremos en los grandes aciertos de cada número. Pero primero, deberíamos comprender un poco la visión de Archie Goodwin.

En el número de marzo de 1980 de la revista Comics Feature, Goodwin respondió las preguntas de una entrevista centrada en Epic Illustrated. La primera demandaba cuál era la diferencia entre Epic y la revista al estilo europeo Heavy Metal. Goodwin respondió señalando lo importante que le parecía que los guiones de las historias mantuvieran el mismo nivel de calidad que el dibujo. Si bien Goodwin quería que Epic fuera "visualmente espectacular", había una mezcla en la revista de historias serializadas más sencillas e historias "más salvajes, en referencia a su diseño narrativo y estructura de página". En resumen, Epic estaba diseñada para destacar por encima de la competencia y presentarle a un público de lectores de cómics norteamericano algo que nunca antes se había visto en el mercado.

UN PRIMER NÚMERO ÉPICO

El primer número (primavera de 1980) ciertamente cumple con su portada de espada y  brujería realizada por el legendario artista Frank Frazetta, en el que un escuadrón de legionarios esperan fuertemente armados y en formación, listos para el combate. Como toma de contacto del bombardeo de cinco años de Epic, la portada de Frazetta captura por completo la imaginación de los lectores del género de la fantasía entre la audiencia de cómic habitual.

"The Answer", una historia protagonizada por Silver Surfer, es la primera del número, con dibujo de John Buscema y argumento del propio Stan Lee, quien también respaldó el nuevo experimento de Marvel en un editorial titulado "Lo siguiente a alcanzar". Lee elogia la nueva publicación como el "presagio de una nueva forma de publicación, una nueva forma de arte... [que] nos llevará por el fascinante camino de la fantasía y las sagas, quizás más lejos de lo que hayamos llegado antes". Siguiendo ese espíritu, en "La Respuesta" el protagonista Silver Surfer interroga al casi omnipotente Galactus acerca de los misterios del universo. ¿Cuál es la respuesta? Galactus no tiene ninguna, y Surfer ha de descubrirla por sí mismo.

Aunque la historia es corta, pero convincente, además de atrevida, invita a reflexionar sobre una idea tan seria como la existencia de Dios y su relación con el universo. También nos deleitamos con un coloreado espectacular cortesía del proceso offset, de lo más importante y una de las ambiciones de Goodwin para la revista. Silver Surfer tiene un brillo en su superficie reflectante que rara vez se había alcanzado antes de esta interpretación debido a las limitaciones típicas de la cuatricomía en los cómics, por lo que las maravillas del espacio se revelan mediante una rica variedad de colores similar. En resumen, esta historia ciertamente eleva el medio, y lo convierte en algo maravilloso de contemplar. Mirar las páginas 14 y 15 le da a uno una idea del proceso artístico detrás de la creación de esta revista.

"Homespun" de Wendy Pini es la siguiente historia después de la de la eterna pregunta del Surfer. Los fans de Elfquest reconocerán a estos seres de la naturaleza de cuento de hadas en este relato breve, aunque sustancial. Es una historia que coincidiría aproximadamente con la aparición de estas diminutas criaturas en el Elfquest de WaRP Graphics y daría una pista de cuál sería su propósito durante su etapa de cautiverio, cuando los Wolfriders y sus aliados descubren la Montaña Azul. Es una obra única entre las historias contemporáneas de Elfquest porque aparece a color, contrastando con el típico formato en blanco y negro que Wendy y su esposo Richard Pini estaban publicando en ese momento. También demuestra la diversidad de Epic y su afán por buscar historias ajenas al típico Universo Marvel. [Nota del editor: para una vista detallada de la saga Elfquest de Wendy y Richard Pin, consulta BACK ISSUE nº 75.]

En Epic Illustrated nº 1 también aparece "Odyssey". Esta saga nos descubre a Aknaton, Za y Juliet en una historia de proporciones... épicas y arte estelar sin rival. En una entrevista que le hice a Jim Starlin relataba algunos de los procesos para la producción de una obra de tan alta calidad para la revista:

"Bueno, empecé dibujando la serie en papel gris, con arreglos pictóricos. Los tonos oscuros solían estar hechos a base de tinta, con algo de lápiz ocasional. Los aspectos que más llamaban la atención los conseguí a base de pintura blanca y algo de pastel que solía utilizar. Cuando cambiamos de blanco y negro a las páginas a todo color, utilicé varias configuraciones de color para trabajar y todo tipo de medios para ilustrar la página: todo, desde bolígrafo y pintura hasta cintas de colores".

Starlin tenía la libertad de crear historias para Epic de la forma en que se le antojara. Esa era la atmósfera que Archie Goodwin estaba intentando imprimir para esta revista; permitir a los creadores mayor libertad más allá del típico "estilo de la casa" de Marvel, de esa forma los creadores se preocupaban mucho más por su obra. Aunque las editoriales más pequeñas habían empezado a experimentar con productos propiedad del creador, Marvel, con Epic y bajo la dirección de Goodwin, fue la primera editorial en llevarlo a cabo. Este enfoque no pasó desapercibido para algunos creadores como Starlin, que respetaban la dirección de Goodwin.

"Con mucho, Archie fue el editor más profesional con el que he trabajado", dice Starlin. "Sabía que si no estaba roto, no tenía por qué molestarse en arreglarlo. Tenía un ojo clínico para revisar la construcción de una historia, él mismo era un excelente guionista. Cuando le entregaba una obra, sabía si la cosa funcionaba o no, y si no me comentaba nada, es que lo había hecho bien. Si había un problema, me lo explicaba, generalmente en un memorando de una frase, y yo sabía exactamente lo que necesitaba arreglar. Sencillo, así era Archie".

Este número también incluye trabajos de Arthur Suydam, Ernie Colón y Carl Potts.

Además, la inclusión de un extracto de la novela de fantasía Elfspire de John Pocsik (Ariel Press) supone un cambio fundamental en la forma en que los lectores de historietas leían tradicionalmente su ficción favorita. Más texto y menos viñetas de cómic en cuatro páginas de una revista de 98 páginas supone una buena llamada de atención y cambia el ritmo de lectura del público.

CONTINÚA EL AÑO UNO

En el segundo número se pudo ver el comienzo de la adaptación de Roy Thomas del Almuric de Robert E. Howard, con dibujos de Tim Conrad. La historia a lo ficción pulp de Howard sobre un aventurero que se ve transportado a otro mundo para encontrar fortuna y gloria es la elección perfecta para la nueva revista. Como Conan ya había aparecido en su propia serie y John Carter, Warlord of Mars de Edgar Rice Burroughs en su propio cómic, era una oportunidad inmejorable para que un personaje de REH menos conocido recibiera el debido reconocimiento en un formato nuevo y único.

A continuación apareció "Hope's End", de Marv Wolfman, una breve pieza de prosa de dos páginas sobre la resiliencia que conlleva la esperanza. Un relato poco tradicional de seis párrafos de un guionista de cómics en el interior del segundo número.

"Metamorphosis Odyssey" también continuaba su saga. En este punto, Aknaton regresa al planeta donde creó la vida para seleccionar un representante que lo ayude en su plan para librar a la galaxia del mal. El elegido es Whis'Par. Su papel en esta gran aventura se revelaría en futuras entregas de la serie.

Una de mis historias épicas favoritas aparece en este número: "El mundo de Tarn", dibujada por Robert Wakelin y guionizada por Archie Goodwin. En esta historia asistimos a la lucha entre el soñador y su incapacidad para lidiar con lo mundano de su propia realidad. Se necesita la intervención de la Policía de la Realidad para sacar al pobre Tarn de su mundo de fantasía de mitos y leyendas y devolverlo a su vida habitual de vida urbana, una excelente elección, atractiva para la audiencia de Epic. Mucha gente se vería reflejada en la historia.

El número otoñal de Epic (el tercero) nos traía la continuación de la adaptación de Roy Thomas de Almuric y de la Odisea de la Metamorfosis de Starlin. En Almuric, Esaú Cairn se ha instituido como hombre fuerte de Kosh, y la historia de Howard realmente cobra vida. El estatus de Cairn como habitante de este nuevo mundo le da la libertad de interactuar más plenamente en él y asumir el manto de liderazgo, muy parecido a la otra creación de Howard, pero verlo contado en forma de cómic es una experiencia completamente nueva.

En este número, el Aknaton de Starlin se encuentra con el primer hijo de Byfrexia, a saber, Vanth Dreadstar, y finalmente conocemos al Hombre Frío con todo su poder y furia. Por primera vez, esta historia está reproducida a todo color. Vanth muestra las enseñanzas aprendidas de Aknaton con su arma en forma de espada y revela nuevas habilidades que su creador no había previsto. Mantener el ritmo de una serie es un proceso incómodo, especialmente una historia tan rica como "Metamorphosis Odyssey", pero la historia de Starlin tiene un atractivo inherente que hace que su riqueza y detalles sean la elección perfecta para el formato ecléctico de Epic.

Originalmente, "Metamorphosis Odyssey" se concibió para ser publicada en capítulos mensuales de ocho páginas. Dado que en su primer año Epic fue trimestral, Archie Goodwin tomó la decisión de publicar los primeros tres capítulos en el primer número y dejar que el autor finalizase cuando la serie él quisiera. Claramente es una historia que encajaba en Epic, perfecta para el formato "espectacular" que el editor había previsto.

Este número también se complementa con historias del propio Goodwin. La "Magia del bosque" de tres páginas, ilustrada por George Bush, y 
"El trabajador en la ciudad" de cinco páginas, ilustrada por Terry Linda ll.

La primera historia tiene cierto toque a los hermanos Grimm y en ella la hija de una bruja elabora un plan para derribar el castillo de un aristócrata. La última historia también tiene un sabor de fábulas y cuentos e ilustra la simbiosis entre una ciudad y su población.

El número de invierno de Epic (el cuarto) fue el último de 1980 y supuso el final de su cadencia trimestral. Después de ese año, su editor Goodwin y Shooter acordaron cambiar la frecuencia de la revista para que apareciera seis veces al año, lo que intensificó los plazos de publicación y ejerció mayor presión sobre Goodwin y su editora asistente, Jo Duffy, pero ambos estaban ansiosos y a la altura de la tarea.

En este número vemos la continuación de "Metamorphosis Odyssey" de Jim Starlin y un par de adaptaciones de Roy Thomas: la saga Elric de Melniboné de Michael Moorcock y Almuric de Robert E. Howard.

Este fue uno de los sellos distintivos de Epic: tanto los nuevos dibujantes como las nuevas obras de ciencia ficción y fantasía tenían cabida junto a obras clásicas de tan alto calibre que podían rivalizar. Si las obras de Howard y Moorcock fueron generalmente aceptadas como el estándar que se buscaba en la revista, según la versión interpretada por guionistas de cómics y dibujantes contemporáneos como Thomas y P. Craig Russell, entonces claramente Jim Starlin también jugaba en la misma liga.

El nivel de calidad sutil pero revelador hizo que Epic y Goodwin llegaran a ser reconocidos.

Y para no desmerecer, "Sleeping Dogs" de Harlan Ellison, que narra la Guerra Tierra-Kyba, es una inclusión maravillosa. La clásica obra del autor de ciencia ficción, visualizada por Ken Steacy en una combinación de formato de prosa y cómic, también muestra la flexibilidad de la visión de Goodwin y de lo que la revista era capaz al presentar nuevas formas de apreciar el género.

Jo Duffy relata parte de lo que esperaba conseguir Goodwin en los primeros días de Epic:

"Archie tenía experiencia publicando revistas, porque venía de trabajar en Warren [Publishing] y Redbook. Así que no solo le gustaban los superhéroes... tenía mucha experiencia y también apreciaba mucho la revista Heavy Metal y los cómics europeos. El [editor] Rick Marschall no duró mucho en Marvel, así que Archie se convirtió en el chico nuevo para todo, y cuando la revista empezó a publicarse con una cadencia de seis números al año, necesitaron a otra persona y decidió reclutarme. No podría haber sido más feliz. Archie era dibujante antes de convertirse en guionista... era alguien muy visual. Buscaba que la ciencia ficción y la fantasía estuviesen bellamente representadas. Quería imágenes bellas".

(Continuará)

viernes, 12 de noviembre de 2021

LOS FANZINES DE REBEL ESTUDIOS

BUSTER BROWN EN LAS BARRICADAS 

En 2014 le pasé a un editor llamado Anastasio Rodríguez un montón de material de Alan Moore que había ido traduciendo en este blog, y él decidió sacar un par de centenas de copias de un libro con esos artículos y entrevistas titulado HUMO SAGRADO (así se llamaba uno de los artículos del guionista), que se agotaron en dos meses. Como a Anastasio le insistían mucho para sacar una nueva edición, decidió que, en lugar de reeditar el libro, empezaría a publicar una serie de fanzines de 64 páginas temáticos titulada CUADERNOS HUMO SAGRADO. Este es el primero y más político. En este primer cuadernillo aparece mi traducción de BUSTER BROWN EN LAS BARRICADAS, un artículo que originalmente apareció en inglés en una revista que sacó gente relacionada con el movimiento Occupy y que está inédita en España. La revista se llamaba Occupy Comics y salieron 3 números, con el ensayo de Moore troceadito y completo en 3 partes. Es una historia del cómic norteamericano e inglés desde un punto de vista más cañero y anti-mainstream. Va acompañada de una entrevista con Alan centrada en el anarquismo (él se declara anarquista), un ensayo sobre el anarquismo escrito de su puño y letra, y otra entrevista de los tiempos de Occupy más posicionada políticamente que nunca. 

Segunda edición. Nuevas traducciones, diferentes a las del libro Humo Sagrado (era más joven y menos sabio.)

BESTIARIO KIRBY

Este fanzine me lo curré durante el confinamiento. Vivo en una casa pequeña, así que o escapaba de esa situación a base de imaginación o me pudría de desesperación. Soy fan de Marvel, un Marvel Zombie, desde los 9 años, cuando me regalaron un tebeo de Hulk un día que tenía un gripazo, y también soy seguidor/ fan fatal de Jack Kirby desde que me leí la Biblioteca Marvel de los Cuatro Fantásticos, así que este BESTIARIO KIRBY es mi homenaje particular a Jack. Son varios micro-ensayos, o mini-reseñas, sobre muchos de los personajes ideados por Kirby en solitario o al alimón junto a Stan Lee, con preferencia por su época pre-Marvel dibujando monstruos. Lo acompañan imágenes que son un collage entre los dibujos de Kirby y lo que su lectura me puede inspirar. Es, como decían en un podcast, un "producto pop divertido", y añadiría, muy ameno y bien escrito.

ARCADE PUNK

Mi música favorita, y mi herramienta favorita para aplicar para cualquier cosa y darle una vuelta a la rutina. ARCADE PUNK pretende ser una meta-revista sobre el punk, una máquina de millón donde van rebotando las diferentes bolas en las que se puede convertir este género musical y movimiento político cuyo punto de partida algunos fechan en el ´77 (aunque no sea así): desde vigilantes malencarados que "limpian" las calles de lo que ellos consideran "escoria" (por ejemplo, de punks), hasta Philip K. Dick haciendo aparición en la revista Slash; desde Roger Ebert escribiendo el guión del proyecto abortado en forma de película de los Sex Pistols, hasta Seinfeld. Desde los Plasmatics hasta el fake punk francés. Desde los vinilos piratas con singles ignotos hasta las películas donde aparecen punks al fondo para dar mal rollo, principalmente en los ochenta, etc.

ARCADE PUNK 2

Contenidos: la historia de los UKSUBS, entrevista con Kathy Poindexter (cantante de Picasso Trigger), Sex Pistols vs. Roger Ebert parte 2, 100 importantes singles de California Punk, Smokeseller Pete, John Constantine es uno de los nuestros, Los 40 jevis indeseables hacen punk, INYECCION, primera época de Big Black de Steve Albini, tributo a Nick Zedd, la historia de los curiosos y estupendos punkies belgas Hubble Bubble, Orígenes del Castigador. 72 pgs. 7 eurines.


GG ALLIN: FRACTURANDO NORTEAMÉRICA, PARTE 1 DE 4 (a ver si llegamos hasta el final)

¿Quién dijo que GG no podía ser divertido? Este es el zine del GG Allin más humano, cuando era un bebé, más tarde un niño, y luego un imberbe que montaba sus grupos para poder enfrentar sus circunstancias, que eran alucinantes. Con el fanzine regalo un obsequio manufacturado por CHAPAS ISA CULTURA POP PINCHÁ mediante un bonito juego. Lo bueno es que la chapa incluida en cada fanzine no se puede ver, porque va protegida por la bolsa de plástico con la que agasajamos a nuestro público para conservar la revista por toda la eternidad, así que la que te toque es un misterio misterioso. Entre los cuatro modelos disponibles tenemos al GG Bon Vivant mirando al infinito y con la mano levantada en plan: "dame un fiti", la rock star de toda la vida, el asesino de masas que odia a todo el mundo cada día más, o la que imaginamos la preferida de cualquiera que tenga la suerte de pillarla, y que seguro lucirá prendida en sus mejores galas: la del sobrio gourmet. Si quieres coleccionar las cuatro, puedes pillar los ejemplares que gustes hasta que consigas toda la serie. Recuerda que uno de los objetivos es agotar la tirada para empezar cuanto antes a producir la segunda parte de lo que en total serán cuatro dinámicas entregas sobre la vida de este Jesucristo del punk.

Segunda edición con chapa exclusiva ya en los mejores comercios: GG ALLIN FOR PRESIDENT. Segundo número en marzo de este mismo año 2023.


LOS SOBRESALTOS DE LOS EXIGUOS PEQUEÑAJOS CUADERNOS 1 y 2

Gustave Verbeek fue uno de los grandes autores de los inicios del cómic. Para los anales quedan sus planchas de la serie THE UPSIDE DOWNS, un tebeo publicado en prensa que se leía primero del derecho y luego continuaba la historia del revés. Su otra gran creación fue LOS SOBRESALTOS DE LOS EXIGUOS PEQUEÑAJOS, protagonizada por unos niños u hombrecillos que viven en un mundo agreste donde se dan cientos de mutaciones de animales y cosas, animales y animales, y más extravagantes metamorfosis, un bestiario de mezcla imposible y fascinante al que enfrentarse o del que escapar en peripecias de una página que se estuvieron publicando todas las semanas en el periódico New York Herald entre 1905 y 1914. Estos dos primeros cuadernillos recogen una selección de las tiras, incluyendo la primera, y se complementan con un ensayo sobre su autor y otro sobre el surrealismo y el non-sense de principios del siglo XX. 

Serán 6 entregas. Las dos siguientes en febrero 2023. Se venden el 1 y el 2 en un sobre exclusivo. 

Un vídeo sobre estos tebeos, por aquí

¡SUSCRÍBETE!

En la longeva revista Ruta 66 se pudieron leer entre sus números 1 a 96 las entregas descacharrantes, ácidas y llenas de vitriolo de su sección de suscripción. Unas historias acompañadas de fotos que no desmerecían el texto. Estas extensas diatribas intentaban convencernos de que lo mejor era suscribirnos a la revista para recibirla mensualmente en casa, además de hacernos merecedores de algún vinilo de primera, librándonos de esa forma de convertirnos en uno de los desgraciados, bizarros, malvados o mamelucos protagonistas que plagaban la sección. Reunidas por primera vez en una edición limitada, se incluye un adminículo visual para evitar la presbicia a la que parece que todos estamos abocados.


LA VENUS DEL CENAGAL CONTRA LOS ANILLOS DE PENE NAZIS, ALAN MOORE ERÓTICO Y PORNOGRÁFICO

Esta segunda entrega de los Cuadernos Humos Sagrado se centra en el Alan Moore más triple X. En sus páginas se recogen entrevistas sobre LOST GIRLS con el guionista y con Melinda Gebbie, un largo ensayo sobre el erotismo y la pornografía adornado con fotos picantes escogidas con mucho mimo, el tebeo a color con guión y dibujo de Moore ASTOUNDING WEIRD PENISES, la editorial contra el asqueroso artículo 28 de Thatcher, y una entrevista con Jacen Burrows, el dibujante de NEONOMICON. 


¡MÁS ATERRADOR, MÁS DESTRUCTIVO! ALAN MOORE ESCRIBE... ¡EL CADILLAC DE FRANKENSTEIN!

Este número de CUADERNOS HUMO SAGRADO, el tercero, viene repleto: su plato fuerte es el ensayo EL CADILLAC DE FRANKENSTEIN de Alan Moore para su fanzine Dodgem Logic, donde repasaba el género de la ciencia ficción desde finales del S. XIX (e incluso antes) hasta el año de publicación de la revista, 2010. Añadimos también relatos inéditos como ESPECIES EN PELIGRO, y tebeos nunca publicados en castellano del estilo de ACTO DE FE y EL AMOR NO DURA PARA SIEMPRE, con sendos artículos de Frog2000 para ponerlos en contexto. Continuamos con una entrevista con Ian Gibson centrada en Halo Jones, una bonita ilustración de Moore, un artículo sobre SKIZZ y la elegía por la muerte de su dibujante, Jim Baikie. Para terminar, se incluye una larga entrevista a Moore que apareció en The Jack Kirby Collector centrada en el rey de la ciencia ficción, Jack "King" Kirby. Son 64 páginas, con una historia a color, 7 euros. Un video por aquí.

FORUM Y YO

Mi vida como coleccionista, es mi AÑO UNO personal, mi origen como tarado acumulador de papel. Imprimí 150 copias de Forum y Yo que doblé y grapé una a una para regalar en Navidad de 2022. Descarga gratuita

Estos títulos se pueden conseguir en Madrid en El Molar, Escridiscos, La Mansión del Terror, Madrid Comics, o escribiendo a felixfrog2000@yahoo.com

Otros productos de Frog2000/ Rebel Studios: Humo Sagrado, Fuck You We Are The Best, Brutal Brothers - 3 CDRs, SUPERTRASHKULL CDR (junto a Huberti1976), fanzine Ruido 1 y 2, Fanzine FORUM Y YO. Otros productos de Frog2000/ Rebel Studios para Gotham Central Comics (Getafe): Godzilla y otras criaturas espeluznantes, El Amor Es Sacrificio: a vueltas con el BL y etcétera (Próxima edición), Calvin y Hobbes Especial (próxima reedición aumentada), Hilary Barta Especial (próxima reedición en CUADERNILLOS ILUSTRADOS).

NUEVA YORK EN EL DAREDEVIL DE FRANK MILLER

"Investigué mucho para hacer un buen trabajo. Si me pedían que dibujara una cascada, iba hasta una y la dibujaba. Esto es algo que a...